10 meilleurs repas de tous les temps

La nourriture doit être mangée au bon endroit

Photo par Peter Bond sur Unsplash

J’ai été accusé d’être un peu gourmand en nourriture et, pour être honnête, j’ai eu quelques moments culinaires prétentieux dans mon temps. Cependant, en vieillissant, je me trouve attiré par la simplicité. Donc, si vous recherchez des exemples sophistiqués de la haute cuisine, vous ne les trouverez pas ici.

Ma famille multiculturelle a des représentations britanniques, israéliennes et bulgares, vous remarquerez donc que celles-ci ont fortement influencé mes habitudes culinaires.

Ainsi, sans plus tarder, je suis ravi de vous présenter mes plats préférés de tous les temps, servis par ordre décroissant:

10. Vin Ordinaire et Baguette - Provence, France

Photo par Matt Lamers sur Unsplash

Je suis un peu extrémiste en matière de vin; C’est un vin ordinaire, ou un grand cru sophistiqué pour moi, rien entre les deux ne fera. «La modération en toutes choses» est un slogan valable pour beaucoup dans la vie, mais pas pour boire du vin et autres activités bacchanaliennes.

J'ai découvert les plaisirs de la matière rouge il y a plusieurs décennies en faisant de la randonnée à travers la France avec un groupe de mes amis adolescents. Nous nous arrêterions aux magasins du village et ferions des provisions de provisions au passage. Après quelques jours, nous avons découvert que le vin bon marché coûtait en réalité moins cher que les bouteilles de Coca-Cola que nous buvions jusque-là. Ainsi, dans un souci de frugalité, nous avons opté pour le vin comme rafraîchissement liquide. C'est ainsi que j'ai découvert le premier des repas de cette liste assis sur un mur de pierre, quelque part en Provence. Une bouteille de Vin Ordinaire, un morceau de baguette croustillante et un morceau de fromage piquant (et à ce jour non identifié).

La leçon que j'ai apprise est que si vous avez les meilleurs ingrédients, vous n'avez besoin de rien d'autre, sauf peut-être d'être situé en France.

9. Noix de cajou - Londres, Royaume-Uni

Noix de cajou. Wikipédia Commons

Dans les années 60, notre kiosque à journaux local avait un distributeur de noix qui vendait des arachides et des noix de cajou. En tant que gamin sans le sou, je n’étais jamais dans le bon groupe socio-économique pour acheter les noix de cajou, qui pour ma palette en développement étaient le produit le plus savoureux au monde.

Mais n'ayez crainte, j'avais un plan rusé. Je deviendrais un vendeur de voitures et deviendrais riche, et je pourrais me permettre d'acheter des noix de cajou tous les jours!

Pourquoi un vendeur de voiture? tu demandes. Eh bien, à mon esprit d'enfant, parce que les voitures étaient chères, quelqu'un qui les vendait devait être riche. Droite?

Je ne suis jamais devenu vendeur, ni riche, mais je parviens à m'acheter quelques noix de cajou de temps en temps. Et oui. La saveur est toujours incroyable.

8. Schnitzel - Tel Aviv, Israël

Wikipédia Commons

La cuisine israélienne est dominée par les traditions sépharade / mizrachi / arabe du Moyen-Orient. Les plats ashkénazes traditionnels, tels que le poisson, les beigels et la soupe au poulet de Gefilte, ce que, dans le monde anglo-saxon, nous considérons comme un aliment juif, ont été laissés de côté dans l'État juif. Il y a une exception, l'Ashkenazi Schnitzel qui était devenu populaire. Inspirée du classique autrichien Viener Schnitzel, la version israélienne est faite de poitrine de poulet, évitant ainsi la pratique cruelle consistant à élever des veaux de boucherie avec un régime tout en lait et limitant leurs mouvements (bien que les poulets ne soient pas trop satisfaits de ce nouvel arrangement).

Pour cette expérience fondante dans la bouche, Schnizel doit être mangé tout droit sorti de la poêle.

7. Houmous - Abu Gosh, Israël

Houmous en Israël n'est pas un plat d'accompagnement ou Mezze c'est le plat principal et le repas. Creative Commons

Aucun aliment ne crée plus de passion que l'houmous. Je ne peux pas penser à un tel nutriment qui fasse ressortir le pire et le meilleur chez les gens. Le village arabe d’Abou Gosh, capitale houmous d’Israël (et certains diraient que le monde entier) se trouve juste à côté de la route reliant Tel-Aviv à Jérusalem. Tout le monde a une opinion sur l'endroit où vous pouvez obtenir le meilleur houmous du monde, et beaucoup en ont pris pour cible. Bien sûr, le meilleur est au restaurant libanais lorsque vous arrivez à Abu Gosh (et si vous pensez autre chose, vous vous trompez).

La concurrence est féroce entre les différents restaurants de houmous d’Aub Gosh qui se disputent les clients. À au moins une occasion, un différend a conduit un restaurateur à brûler l’établissement de son concurrent.

Cependant, le pire était à venir. Les maîtres houmous d’Abou Gosh ont failli causer un incident international en produisant un plat de deux tonnes d’houmous et en ont demandé l’inscription au livre des records Guinness. Les cuisiniers houmous libanais, longtemps irrités par ce qu’ils considéraient comme leur plat national, étaient appropriés par l’ennemi redouté au sud, en représailles en créant une portion de quatre tonnes. Certaines têtes brûlées ont suggéré que l’armée de l’air israélienne bombarde le houmous libanais avec une salve de boules géantes de Felafel, mais je suis heureux de dire que les têtes plus calmes ont prévalu et que les Libanais détiennent le record du monde jusqu’à ce jour.

Et un dernier conseil. Le houmous doit être récupéré avec Pita. Si vous utilisez une cuillère pour manger, elle n’a tout simplement pas le même goût.

6. Curry - Leicester, Royaume-Uni

Photo par Alex Hu sur Unsplash

OK, le curry en Inde est probablement meilleur qu’à Leicester, mais comme je n’y suis jamais allé, je dois me limiter à la ville anglaise, où plus de 30% de la population est originaire du sous-continent indien. J'ai une soeur vivant à Leicester, et lors d'une visite, une visite dans un restaurant indien est de rigueur. Bien que des milliers de kilomètres de sa source, il s'agit d'une nourriture indienne faite pour les Indiens.

Un mot d'avertissement: à moins que vous n'aimiez vraiment chaud, commandez votre plat doux (ils ont fait cette concession à leur clientèle non indienne). Lorsque ma fille a commandé un plat moyennement chaud, cela l’a laissée tellement traumatisée qu’elle ne toucherait plus aux Indiens pendant des années.

Lorsque les Britanniques ont conquis le monde, ils ont imposé leur langue, leurs systèmes juridiques et leurs pratiques administratives à la population locale. Heureusement, ils n'ont jamais réussi à imposer leur cuisine. En fait, les Britanniques étaient généralement séduits par les saveurs locales et, dans le cas du curry, l'emmenaient chez eux à Blighty.

Je pense qu'il est superflu de dire pourquoi j'ai inclus curry sur cette liste; c'est simplement l'une des merveilles culinaires du monde.

5. Chushki (Poivrons Rouges) - Samokov, Bulgarie

Séchage de Chushki dans un village bulgare. Photo: Moshe Forman

Lorsque la famille élargie de ma femme a émigré en Israël après la Seconde Guerre mondiale, comme tous les groupes d’immigrants, ils ont apporté avec eux leurs traditions culinaires. Si vous deviez vous promener dans Jaffa dans les années 50, vous auriez vu des balcons recouverts du Chushki rouge, séchant au soleil, prêts à être rangés pour faire de la Lyutenitsa, une délicieuse relish de poivrons et de tomates.

Les poivrons rouges sont difficiles à trouver en Israël, et la tradition consistant à sécher Chushki au soleil est morte avec la génération qui l'a pratiquée, mais ce manque n'existe pas en Bulgarie. En traversant les villages à la fin de l'été, les bords de la route sont bordés de ces morceaux de paradis rouges suspendus. J'achète toujours un gros sac à l'un des villageois et je les croque au naturel; félicité!

4. Hotpot - China Town, Singapour

Photo par Sharon Chen sur Unsplash

Je suis tombée amoureuse de Singapour lors de ma première visite l'année dernière. Je n’avais jamais espéré ressentir cela, et j’ignore encore pourquoi j’ai ressenti un tel lien avec l’endroit, bien que l’une des raisons en ait été la nourriture. Le street food de China-Town déborde de bonté. La nourriture est fraîche, croquante et avec des épices douces qui rehaussent les saveurs naturelles. Il existe de nombreuses variantes de la soupe aux nouilles, mais mon préféré était le Hotpot (à ne pas confondre avec le terme britannique qui désigne une casserole lente).

Je me tenais patiemment dans la rangée à la stalle et, lorsque mon tour serait joué, je lui indiquais les ingrédients à base de légumes, de viande et de poisson pour mon bol. Après que ceux-ci aient été jetés dans un wok, je me promenais vers les tables de la salle commune, à l'arrière, où le plat fumant, avec ses merveilles d'arômes et de saveurs, était bientôt livré à ma table.

3. Petit déjeuner anglais complet - Manchester, Royaume-Uni

Prestwich, Manchester, Royaume-Uni. Creative Commons / Jonathan Farber sur Unsplash

Le meilleur petit-déjeuner anglais que j'ai jamais mangé était à l'hôpital psychiatrique de Prestwich, Manchester, Royaume-Uni (à la cantine du personnel, je m'empresse d'ajouter). J'y ai travaillé en tant qu'infirmière auxiliaire pendant mes vacances scolaires et rien ne valait deux heures au début du quart de travail pour reprendre goût à l'appétit. Le petit-déjeuner anglais complet correspond exactement à ce qu'il dit: œufs, bacon, saucisses, boudin noir, fèves au lard, tomates, champignons, toasts, marmelades et thé.
À l'époque de Manchester, cette importation transatlantique, le hacho-marron, n'était pas encore arrivée sur les assiettes du petit-déjeuner anglais, alors je la laisse discrètement de la liste.

Je suis heureux de dire que le petit-déjeuner anglais complet, riche en cholestérol et en calories, longtemps évité par les soucieux de leur santé, fait son grand retour. Une nouvelle réflexion suggère que le repas riche en protéines est en fait un moyen sain de commencer la journée, en laissant le dîner rassasié pendant de nombreuses heures et en l’éloignant des collations riches en glucides.

2. Whitehaich et Cold Lager - Plovdiv, Bulgarie

Plovdiv; Pixabay / Whitebait: Wikipedia Commons

La ville bulgare de Plovdiv est plus ancienne que ma ville natale, Jérusalem, avec une histoire remontant à 5 000 ans. Ce n’est pas que vous l’ayez remarqué dans les bâtiments monotones de l’époque communiste qui composent la ville actuelle. Vous devrez vous rendre dans la vieille ville pour avoir une idée des anciennes demeures. Malgré tout, les vestiges vraiment antiques se limitent à quelques petits sites archéologiques, conservés entre les bâtiments médiévaux qui bordent les rues pavées. La ville a été construite sur sept collines, bien qu'une ait été enlevée au cours de la première partie du 20ème siècle (je vous en prie).

Le frit de friture doit être croustillant et léger. Je l’ai mangé à Manchester en Angleterre et dans un restaurant vietnamien à Singapour, mais ce plat était parfaitement interprété à Plovdiv, en Bulgarie, près du lac de rames au sud de la ville. C’est plus un kiosque qu’un restaurant. Assis près de l'eau, un gros tas de poisson frit, arrosé d'un verre de bière locale mousseuse. La vie ne va pas beaucoup mieux que ça.

1. Haricots verts - Kilham, Yorkshire, Royaume-Uni

Etang du village de Kilham, Yorkshire. Creative Commons / Green Beans.Freddie Collins sur Unsplash

Une des tragédies de la révolution industrielle est que nos légumes ont perdu leur goût. La plupart d'entre nous ignorons ce fait. J'ai été tirée de mon ignorance bienheureuse alors que je travaillais dans une ferme du village de Kilham, dans le Yorkshire, alors que j'étais étudiante en agriculture à l'Université de Leeds. Nous étions assis dans un coin du champ et mangions notre «Luwance» - un terme du Yorkshire que je n’avais jamais entendu parler auparavant, et qui fait référence au déjeuner offert par le fermier à ses travailleurs. (J’ai depuis conclu que c’était une déformation de «l’allocation»). Le directeur de la ferme nous a apporté des haricots cultivés dans son propre jardin au chalet de la ferme. Légèrement cuit sans ajouts au-delà d'une pincée de sel, c'était la perfection. Je n'ai jamais rien goûté de mieux.

Chaque fois que je pense à ces haricots, je pleure pendant les jours qui ont précédé la modernisation et l'industrialisation ont privé nos produits de leur saveur. Nous devons être reconnaissants du fait que les techniques modernes et les rendements élevés nous ont permis de nourrir une population sans cesse croissante, mais j'espère qu'il existe un coin d'un jardin anglais où de tels légumes poussent encore leur version du paradis gustatif.