Explorer les itinéraires du sentier transcaucasien à travers l'Arménie. Photo de Dave Katz.

10 astuces illustrées pour améliorer votre expédition Photographie sans fin

Le week-end dernier, je me suis rendu à Londres pour la conférence annuelle de planification d'une expédition Explore à la Royal Geographical Society (la seule chance que je rencontre pour rencontrer beaucoup de personnes que je souhaiterais voir plus souvent). Le dimanche, j’ai rejoint l’atelier de photographie de l’expédition pour faire part de mes réflexions sur le médium de narration de l’image, et j’ai pensé que cela valait la peine de reproduire ce conseil ici.

Le mot «narration» est la clé, car les participants à cette conférence se concentrent généralement sur un voyage de description, et ce qu’ils veulent communiquer à travers leurs photographies est l’histoire de ce voyage. Ainsi, bien que la conférence se concentre sur les expéditions sur le thème de la géographie et le travail scientifique sur le terrain, la plupart des conseils s’appliquent aux photographes en herbe qui se lancent dans toutes sortes d’aventures.

(J'avoue avoir eu l'impression d'être un imposteur total sur ce panneau, qui a également présenté des personnalités telles que Martin Hartley, probablement le meilleur photographe d'expédition polaire du secteur, sinon l'un des meilleurs photographes d'expédition complet. Pour moi, en tant que Martin utilise énormément la photographie mais ne se considère jamais comme un professionnel, Martin a toujours (et conserve toujours) un statut proche de celui de Dieu. Comme l’organisateur l’a dit, l’atelier avait besoin de diverses perspectives pour fonctionner au mieux pour le public généraliste enseignante ayant fait ses preuves était tout aussi appropriée qu'un professionnel de calibre mondial dans un domaine spécialisé.)

Dans cet esprit, voici le top 10 des conseils que j'ai présentés lors de l'atelier et qui m'ont aidé à améliorer mes compétences au fil des ans:

1. Souvenez-vous de la règle d'or du conte, surtout lorsque vous partez

La photo ci-dessus est l’une des deux terribles photos du début de ma plus grande aventure (essayer de faire le tour du monde). Pourquoi? J'étais tellement occupé que je me préparais à partir que j'ai oublié la chose la plus simple: chaque histoire a besoin d'un début, d'un milieu et d'une fin.

Cette règle existe depuis que les gens racontent des histoires. L'histoire d'un voyage commence généralement par les jours, les semaines ou les mois qui ont précédé le départ. Vous serez occupé et votre esprit sera concentré sur d'autres choses - mais prenez un moment pour prendre du recul, peut-être une fois par jour, et prenez une photo ou deux (ou demandez à quelqu'un d'autre de le faire).

Dis-moi: tu ne veux pas que la première photo de ta grande expédition soit prise à quelques centaines de kilomètres (voir ci-dessous).

2. Apprenez que de bonnes photos ne se produisent pas comme par magie

Chaque photographe professionnel est conscient de l’importance du timing et de la patience nécessaire à la création de bonnes images. Lors d’un voyage ou d’une expédition, vous serez souvent tellement plongé (e) dans le flot de choses que vous serez tenté de prendre toutes vos images de ce point de vue.

La photo ci-dessus, en revanche, a été prise un soir à Montreux, en Suisse, par un photographe de passage, environ trois semaines après le début de notre grande aventure. Il discutait avec nous et avait gentiment proposé de prendre une photo de groupe, ce qui a pris quelques minutes pour organiser et composer. L’image reste l’une des meilleures que nous ayons de ce qui est devenu une expédition pluriannuelle et l’un des rares dans lesquels nous figurons tous les trois.

La leçon ici pour la photographie de voyage et d’aventure est semblable à la première: il est parfois nécessaire d’appuyer sur le bouton de pause pour savoir ce qui se passe et de passer un peu de temps à mettre les choses en place. Ceci est particulièrement important si votre projet est susceptible de répondre à une demande future des médias (sponsors, couverture de presse potentielle, etc.) dans laquelle un petit nombre d'images clés représentant votre voyage sera essentiel.

(Conseil en prime: ce photographe a également échangé un de nos objectifs super zooms tout-en-un pour un gain de vitesse rapide de 50 mm avant de prendre la photo. C’était la première fois que j’appréciais l’importance du choix des objectifs en termes de qualité d’image. Pour ma configuration actuelle (voir ci-dessous), la lentille coûte le double de ce que le corps a fait. Vous entendrez beaucoup de pros résonner dans ce genre de choses.)

3. Pensez aussi comme un archiviste (ainsi qu'un conteur)

Bien sûr, vous voulez (et peut-être avez besoin) de produire des images qui vont bien paraître et raconter une histoire dans une présentation, sur les médias sociaux ou dans la presse écrite. Mais vous voudrez peut-être aussi prendre en compte le fait que les photographies peuvent être utiles simplement comme référence future, car elles vous indiquent où vous vous trouviez, qui y était et ce que vous avez vu.

Cela peut s'avérer extrêmement utile lorsque, par exemple, vous écrivez rétrospectivement une expérience ou un événement et que vous souhaitez décrire l'aspect visuel en détail. Mais de tels enregistrements peuvent également devenir pertinents de manière imprévisible, car vous capturez des moments dans le temps et aucun de nous ne peut prédire comment les choses vont changer. seulement qu'ils le feront.

Exemple: la photo ci-dessus a été prise au temple de Bel à Tadmur (alias: Palmyra) en Syrie en 2009. Comme vous vous en souviendrez peut-être, le temple a été détruit en 2015 par ISIS. Ainsi, une image auparavant banale a gagné un nouveau sens; c'est devenu un témoignage de ce que nous avons perdu dans l'un des actes de vandalisme culturel les plus condamnés de l'histoire.

Cela signifie sur le terrain que vous devez toujours avoir un appareil photo à portée de main et prendre l'habitude de tout photographier. Les cartes mémoire et les piles sont peu coûteuses et abondantes. Par conséquent, il n’ya aucune excuse (sauf si vous filmez un film). Les téléphones intelligents sont également parfaits pour cela - en particulier s'ils sont configurés pour sauvegarder automatiquement vos images vers le cloud via le Wi-Fi ou les données mobiles.

4. Publiez vos meilleures photos en ligne (mais pas pour les raisons que vous croyez)

J'ai commencé à télécharger des photos de mes aventures sur Flickr à la fin des années 2000, quelques années avant l'invention d'Instagram. Ce fut un exercice d'apprentissage extrêmement utile pour plusieurs raisons.

La première était que les limitations de bande passante m'obligeaient à être très sélectif avec ce que je partageais. Il ne s’agit pas seulement de la qualité des photographies individuelles, mais également de la création d’une série qui, j’ai le sentiment, représente mon parcours au plus grand nombre - y compris les mondanités (qui, bien sûr, n’étaient que banales pour moi).

Deuxièmement, j'ai reçu des commentaires rapides et directs de la part de mes propres cercles et du public. Je pouvais facilement voir à quelles images les gens avaient le plus réagi en fonction du nombre de points de vue et de commentaires reçus, ce qui m'a ensuite aidé à comprendre comment améliorer les images futures.

Les médias sociaux de masse d'aujourd'hui (Instagram, Facebook) remplissent une fonction similaire, c'est pourquoi je suggère de l'utiliser pour publier au moins certaines de vos images. Notez qu’il ne s’agit pas de concurrencer le plus grand nombre de "j'aime" avec d’autres utilisateurs, mais de mesurer les réactions de vos créations les unes par rapport aux autres pour voir ce que vous pouvez apprendre.

Bien sûr, parfois, publier des photos en ligne peut avoir des conséquences inattendues, comme le fait que Sudan Airways vole l'image ci-dessus pour la page d'accueil de son site Web. (J'ai envoyé une facture à leur service de comptabilité mais je n'ai jamais eu de réponse.)

5. Parfois, prendre des selfies

Je ne sais pas pour vous, mais je ne peux pas m'empêcher de me demander ce qui ne va pas avec ces personnes qui insistent pour publier dans le monde un flot ininterrompu d'images de leur propre visage. Est-ce une sorte de plaidoyer existentiel pour la reconnaissance? Est-ce l'égoïsme rampant? la conviction qu’une image pixellisée de sa beauté doit être disponible pour 7,5 milliards d’autres humains? C’est peut-être la variante intime, le narcissisme, dans laquelle voir sa propre image à la lumière est ce qui enflamme le coup de pied de la dopamine? Cela pourrait-il faire partie de la culture et du maintien d’une marque de personnalité soigneusement élaborée? Ou est-ce juste l'imitation irréfléchie d'une tendance?

Désolé… où étais-je? Oh oui. En tous cas. Parfois, lors d’une expédition ou d’une aventure, prendre un «selfie» occasionnel (ou un autoportrait, pour utiliser le terme approprié) est absolument la bonne chose à faire, car à un moment donné, vous vous retrouverez probablement dans une situation qui: vous oblige à montrer que vous étiez là aussi. Le photographe est autant membre de l'équipe que tout le monde. Je suis coupable de m'exclure des archives photographiques de nombreuses entreprises louables, simplement en étant toujours derrière la caméra.

L'image ci-dessus était supposée être un autoportrait régulier. J’avais balancé l’appareil photo au-dessus d’un marqueur concret au bord de la route, réglé le retardateur de 10 secondes et repris le point de vue. Alors le vent a attrapé mon chapeau; J'ai pivoté pour l'attraper et le repasser sur ma tête; la photo résultante m'a capturé un ajustement de mi-chapeau et est devenue l'image de couverture de mon premier film et livre. (Il y a un conseil pour vous: ne supprimez jamais une photo simplement parce que vous ne vouliez pas la prendre.)

C'est d'ailleurs l'un des nombreux très bons arguments en faveur de l'emballage d'un trépied par ailleurs fastidieux. Ou selfie bâton. Ou parfois, amener d'autres personnes à prendre des photos. Ou devenir inventif avec le retardateur. Vous comprenez le point: assurez-vous que vous avez quelques photos vous-même!

6. Pour raconter de meilleures histoires, apprenez à regarder de plus près.

Certaines personnes aiment dire que, en "vivant la vie à travers une lentille", on manque de ce qui se passe réellement. Je ne suis pas d'accord.

Outre le fait qu’aucun photographe d’expédition ne mène réellement sa vie «à travers une lentille», j’expérimente régulièrement le «mode photographe», c’est que cela encourage un traitement plus conscient de ce qui est vu. La raison en est, je pense, que lorsque vous recherchez des images qui racontent des histoires, vous êtes susceptible d’examiner de plus près les petits détails, car ce sont souvent les détails qui donnent vie aux histoires, surtout si elles sont capturées avec le contexte. et des personnages.

La photo ci-dessus n’est pas très intéressante d’un point de vue technique, mais (je pense) qu’elle indique - avec une pointe d’humour - de nombreuses informations sur la juxtaposition interculturelle dans la petite ville mongole. Mais si je ne cherchais pas de telles histoires alors que je traînais devant le magasin du village de Hatgal, aurais-je remarqué quelque chose de ce genre? Peut être. Ou peut être pas.

7. Apprenez à connaître votre équipement, tôt et intimement

Votre voyage n’est pas le moment de commencer à apprendre à utiliser votre appareil photo après plusieurs jours ou plusieurs semaines de voyage. Vous vous sentirez comme si vous essayiez de cuisiner un repas dans une cuisine que vous n’avez jamais utilisée auparavant, en passant autant de temps à déterminer où sont les choses et à quoi elles servent, de sorte que les résultats finiront par en souffrir.

La photo ci-dessus a été prise à travers un nouveau boîtier étanche que j’avais acheté pour mon tentative de source à la mer de Leon sur le plus long fleuve d’Iran. C’était la première fois que je l’utilisais, et par conséquent, j’ai remarqué que c’était une merde totale et que toutes mes photos étaient floues et déformées. Ne fais pas ça.

Au lieu de cela, passez le plus de temps possible à utiliser votre équipement avant qu'il ne compte. Emmenez-le partout et tirez tout. Idéalement, faites-le pendant des semaines ou des mois avant de partir. En conséquence, vos photos s’amélioreront considérablement. Je le garantis. (Vous en prendrez également plus, car cela serait moins stressant.)

8. Soyez très à l'aise avec la photographie de personnes (surtout d'étrangers)

Qu’il s’agisse de vous et de vos coéquipiers, des personnes que vous rencontrerez en cours de route ou des deux, vos histoires vont presque inévitablement impliquer des personnes et les mettre au cœur de leurs motivations. Il est donc primordial que vous vous habituiez à les prendre en photo. Si vous semblez nerveux ou conscient de vous à ce sujet, vos sujets ressentiront probablement la même chose.

L'image ci-dessus représente deux de mes coéquipiers de l'expédition transcaucasienne (à gauche et à droite) et un guide de randonnée rencontré dans le sud de l'Arménie (au centre). Armen était - et est toujours - le seul guide de randonnée aveugle que j’ai jamais rencontré, et j’ai fait de mon mieux pour capturer cet arrangement inhabituel dans une image stimulante (avec son consentement préalable).

Et comment prenez-vous des photos de personnes? Martin a répondu au mieux à l'atelier: souriez, puis demandez la permission, et 99% des personnes seraient plus qu'heureuses d'être photographiées. Avec les 1% qui ne le sont pas, dites merci et trouvez quelqu'un qui l'est.

9. Rappelez-vous ceux qui vous ont aidé et dites merci avec des photos

En particulier lors d’expéditions «sérieuses», il est probable que votre projet comptera des parties prenantes autres que vous et votre équipe. Avez-vous envisagé le type d'images qui leur serait utile? Avez-vous eu une conversation sur cet aspect de votre relation? Avez-vous un accord avec eux et comprenez-vous leurs attentes?

La photo ci-dessus nécessitait au moins deux heures de configuration de drones, de vols de test de composition, d’attente de nuages, et enfin de tourner en rond avec des radios bidirectionnelles à coordonner entre le photographe (Dave Katz, qui a également pris l’image de titre de cet article). ) et le conducteur.

Cela en valait la peine: l’image finale a fait l’objet de nombreuses communications, y compris sur l’une des diapositives d’ouverture pour Explore cette année-là.

Même si vous avez la chance d’avoir un sponsor purement philanthropique, l’attention portée à la capture d’images spécifiquement pour lui sera rentable. Cela les incitera à se sentir appréciés, d’une part, mais cela les aidera probablement à amplifier vos efforts et à exposer votre projet dans des endroits où vous n’auriez pas été vu autrement.

10. N'oubliez pas le selfie de la barbe de glace!

Enfin, si vous allez dans un endroit froid, assurez-vous d’avoir un autoportrait de votre ridicule barbe de glace (cela s’applique aussi aux dames) afin que vous puissiez l’utiliser sur les réseaux sociaux et dans votre profil de conférencier. le manuel Explore pour les années à venir!

Commentaires? Des questions? Quelque chose à ajouter? Feu en bas…

Postscript:

Vous remarquerez que cet article ne dit rien sur le matériel de prise de vues ni sur son fonctionnement. C’est en partie parce que cela n’a pas vraiment d’importance et en partie parce qu’il existe de nombreux sites Web qui proposent des outils pratiques et techniques. (Vous devriez les lire. L’un de mes préférés, en passant, est l’école de photographie numérique.)

Si vous le savez bien, je photographie actuellement avec un objectif M.Zuiko Digital 25 mm f / 1.8 sur un boîtier Olympus OM-D E-M10 Mark II - un appareil haut de gamme sur un boîtier compact sans miroir avec de nombreuses piles de rechange et des cartes mémoire. Cette configuration me convient au moins aussi bien que tout autre appareil lourd que je n’ai jamais utilisé, et elle est bien plus portable. Je tire aussi beaucoup avec mon incroyable Nexus 6P et monte occasionnellement avec un drone intimidant DJI Inspire 1 Pro équipé d'un appareil photo Zenmuse X5 (les objectifs sont interchangeables avec mon ordinateur de poche).

Cela signifie-t-il que vous devriez sortir et acheter le même équipement? Non, c'est ce qui fonctionne pour moi. Je ne peux pas dire ce qui fonctionnera pour vous. Tout ce que je peux faire, c'est rappeler l'importance de choisir le bon outil pour le poste.

Publié à l'origine sur tomallen.info le 14 novembre 2018.