17 conseils de voyage en Asie du Sud-Est

Un de nos amis effectue son premier voyage en Asie du Sud-Est cette année. Il visitera la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam. Il vit au Mexique depuis plusieurs années, il est donc un expatrié aguerri, mais il ne s'est jamais aventuré au-delà de l'hémisphère occidental. Nous voulons que son voyage soit un succès à tous points de vue, nous avons donc rédigé une liste de conseils qui pourraient l'aider. Nous avons pensé qu'ils pourraient aussi vous aider…

# 1: Ne sous-estimez pas le décalage horaire. Lorsque vous arrivez en Asie du Sud-Est, vous avez retourné environ 180 degrés à l'heure, une bonne température de 50 degrés Fahrenheit et environ 50% (ou plus) d'humidité. Il faut environ un jour pour se remettre de chaque heure de changement d'heure, vous vous sentirez donc un peu brumeux pendant plusieurs jours. Les deux ou trois premiers jours seront les plus difficiles. Ne vous attendez pas à accomplir beaucoup de choses le premier jour.

# 2: Essayez de ramasser un peu de yaourt local peu de temps après votre arrivée. Vous tomberez probablement malade une semaine après votre arrivée. C'est normal, et ça passera. C'est juste que votre corps s'habitue à être exposé à beaucoup de choses inconnues.

# 3: Mangez dans des endroits occupés. Les habitants connaissent les meilleurs restaurants.

# 4: Si l'on vous sert une boisson avec de la glace dans un restaurant, il est généralement bien de la boire. Il a été purifié. Si ce n'était pas le cas, ils ne vous le serviraient pas. Profitez de découvrir de nouveaux aliments sans souci, car la qualité est généralement assez bonne.

# 5: Attention aux «copies». Les montres Rolex authentiques et les sacs à dos North Face ne coûtent jamais 20 $ US. Si un vendeur dit qu'un DVD, un livre ou un iPhone bon marché en anglais n'est pas une copie mais qu'il est «fabriqué au Vietnam» (ou en Thaïlande ou en Malaisie, etc.), il s'agit probablement d'une copie. Si les photos et les cartes du guide de la librairie sont en noir et blanc décoloré, c'est une copie.

# 6: Les remboursements sont rarement accordés pour quoi que ce soit. Une fois que l’argent quitte vos mains, ne serait-ce qu’un instant, il n’est plus.

# 7: Si vous achetez quelque chose chez un mignon petit vendeur de vieille dame, donnez-lui la monnaie exacte. Ils ont l'habitude d'empocher tout l'argent que vous leur donnez et de s'éloigner, soudainement sourds à vos cris de "Hé!" Qui veut se lancer avec une mignonne petite vieille?

# 8: Ne montez jamais dans un tuk-tuk, un taxi ou un songthaew sans vous mettre d'accord sur un prix (ou le compteur dans le cas d'un taxi). Dans la mesure du possible, demandez d'abord à un local le montant du tarif, afin de savoir si vous êtes surfacturé. Quand nous étions à Chiang Mai, nous avons négocié le prix de la gare à la ville avec un chauffeur songthaew. Le prix est rapidement passé de 200 à 40 bahts car nous savions que ce n'était pas loin et le chauffeur s'est rendu compte que nous connaissions la ville.

# 9: Ne jamais accepter d'acheter quoi que ce soit sans connaître le prix à l'avance.

# 10: Utilisez l'humour et le sourire pour désamorcer les désaccords. Se disputer ne vous mènera nulle part.

# 11: Assurez-vous d'avoir un anti-moustique à base de DEET. Vous ne voulez pas rapporter un cas de dengue pour un souvenir.

# 12: Les étrangers ne veulent pas être votre meilleur ami à moins de vouloir quelque chose de vous. Cela est vrai dans toute l'Asie du Sud-Est. Si une personne locale semble trop amicale ou serviable, soyez poli mais n'acceptez pas l'aide. Un de mes amis était récemment dans une pharmacie à Hanoï, et un inconnu serviable a insisté pour traduire pour elle, ce qui était un pourboire tout de suite, car le pharmacien parlait anglais et elle parlait assez vietnamien pour terminer la transaction. On lui a indiqué un prix élevé pour le médicament, alors elle est allée dans une autre pharmacie sans «étrangers utiles» à proximité et a fini par payer moins de la moitié du prix initialement indiqué.

# 13: Ne faites jamais confiance à une femme qui vous dit qu'elle vous aime avant d'apprendre votre nom. (Cela pourrait être un bon conseil partout dans le monde.)

# 14: Transportez du papier hygiénique ou du papier de soie partout où vous allez. En plus d'être nécessaire dans les toilettes publiques, il peut également remplacer une serviette de table, quelque chose qui n'est souvent pas fourni dans les restaurants.

# 15: En Thaïlande, les repas sont servis avec une fourchette et une cuillère à soupe. La cuillère retient la nourriture et entre dans votre bouche. La fourchette est utilisée uniquement pour pousser les aliments sur la cuillère. Il est impoli de mettre une fourchette dans la bouche. En cas de doute, imitez ce que font les autres convives et tout ira bien.

# 16: Au Vietnam, la nourriture se mange avec des baguettes. La soupe est accompagnée de baguettes et d'une cuillère. Le café est souvent servi accompagné d'un petit verre de thé (le thé est gratuit). Cependant, si vous recevez une lingette humide dans un emballage scellé ou un plat d'arachides, cela est généralement ajouté à votre facture, même si vous ne l'avez pas demandé. Ces articles sont généralement très peu coûteux, mais, si vous ne voulez pas de suppléments, remettez-les simplement au serveur et assurez-vous qu'ils ne sont pas ajoutés à votre chèque.

# 17: Le boeuf signifie la viande rouge et le poulet signifie l'oiseau. Le poisson peut être de l'anchois ou de la carpe au mérou ou à la morue. Le porc signifie la viande de porc. Si vous voulez vraiment savoir ce qui vous est servi, commandez du porc. Sinon, vous pourriez vous retrouver avec une sorte de viande rouge qui n'a certainement pas le goût de la vache ou se faire servir des cuisses de poulet qui proviennent d'un «poulet» aux proportions monstrueuses («Ce poulet!», Ils vous assureront.)

En venant dans cette partie du monde, vous devrez faire des ajustements au début, mais il est étonnant de voir à quelle vitesse tout ce qui apparaît au premier abord étranger deviendra normal.