2017: L’année où je devais arrêter de voyager et je n’ai pas

Cela fait presque un an que je devais voyager du Vietnam en Amérique du Nord et échanger ma valise contre un appartement. Dix mois après, je devais parler de «la vie sur la route» au passé. Trois cents jours et quelques jours depuis que je devais revenir d'une année autour du monde.

Spoiler: aucune de ces choses ne s'est passée comme si elles étaient censées se produire.

Avant de partir pour l'Argentine au début de 2016, mon plan était de terminer l'année distante et de retourner à ma vie au NJ / NYC. Je pensais bêtement que toute mon énergie folle et agitée serait remplacée par des souvenirs et des photos de 12 mois d’aventure.

Comme celui-ci. Coucher de soleil sur un petit village de pêcheurs à Mũi Né, au Vietnam.

Mais le plus difficile d’une année qui change une vie, c’est que cela change votre vie. J'ai sous-estimé cela. Remote Year m'a montré que je n'avais pas besoin de partir en vacances pour voir le monde. Pourquoi passais-je autant de temps dans un bureau? Pourquoi ne pourrais-je pas le faire moi-même? J'ai eu de la chance; mon travail est déjà convivial à distance. Je n’avais pas de maison, d’appartement, de petit ami, de chiot, de plante d’intérieur qui ne m’attachait nulle part.

J'ai beaucoup réfléchi à ça.

Au cours de l’année, mon projet de retour n’a pas semblé si attrayant. Plus de gens ont demandé «que se passe-t-il ensuite?» Et le plus souvent, ma réponse a changé. Peut-être que je choisirais une autre ville américaine pour appeler chez moi. Je pourrais peut-être déménager en Europe. Je ne savais pas où aller à la fin du programme, mais j'aimais ne pas savoir. Ne sachant pas "ce qui se passera ensuite" signifiait que ce n'était pas fini. Cela signifiait que je n'avais pas à abandonner le style de vie travail / voyage dans lequel je suis tombé amoureux.

En janvier 2017, je n’avais toujours pas de plan, mais j’avais la possibilité d’assister à une conférence à Singapour à la fin du mois de mars. L’année à distance a pris fin en février, alors j’aurais encore cinq semaines pour travailler et voyager en Asie.

Plus de temps en Asie? Prolonger des choix de vie majeurs? Oui s'il vous plaît!

Décider comment passer mon mois en solo aurait dû être facile. J'aurais dû choisir un endroit pour rester en mars et réfléchir à ces choix. Beaucoup d'endroits me donneraient la stabilité, la réflexion et Internet. De plus, je venais de passer une année à apprécier les voyages lents. Suspendre quelque part pendant un mois avait du sens.

Alors, naturellement, je ne l’ai pas fait.

À la fin de février, je suis passé du Vietnam à la Corée du Sud, au Japon, à Taiwan, à l'Indonésie, à Singapour et à l'Espagne. À Séoul, j'ai marché pendant des kilomètres, un barbecue grillé sur des bidons d'essence vides, travaillé la nuit dans des cafés ouverts 24h / 24. J'ai (un peu) maîtrisé le métro de Tokyo, dormi dans une bibliothèque et mangé les meilleurs ramen de ma vie. J’ai fait une tournée gastronomique non officielle de trois jours à Taipei et j’ai célébré la Saint-Patrick avec des pains à la Guinness et au porc. Je me suis baladé dans Bali et me suis couché sous un ciel d'encre éclatant d'étoiles sur Nyepi, le «jour du silence» balinais, où l'électricité est interdite. Je transpire à travers deux chemises pour donner ma toute première conférence à Singapour. J'ai passé une semaine à profiter du soleil de Barcelone avant de prendre l'avion pour le New Jersey.

Il est toujours temps de faire une pause lorsque votre piscine a une telle vue. Marina Bay Sands, Singapour.

Ce mois chaotique et énergétique en Asie a ouvert la voie pour le reste de l'année 2017. Cette année a été caractérisée par l'indécision, le doute de soi et le mouvement constant. C'était incroyable et bizarre et parfois très dur.

J'ai atterri aux États-Unis au début d'avril. Après l'excitation de la réunion avec la famille et les amis, la vie a ralenti et je suis restée coincée: pas prête pour la permanence, mais je ne sais pas où aller. J’ai flirté avec l’idée de régler le problème - peut-être que ce ne sera pas si grave une fois que je le ferai réellement - mais je ne pourrais pas m'engager dans une place.

Et je ne voulais pas. Pas encore. Quand aurais-je jamais autant cette liberté? Et si cela ne s'était jamais passé? Comment pourrais-je rester au même endroit alors que je venais de passer plus d’un an à apprendre comment le monde est plus accessible, plus beau et plus intéressant que je ne l’ai jamais perçu?

Je ne pouvais pas. Ainsi, au lieu de rechercher la stabilité aux États-Unis, j'ai décidé de rester «sur la route» sans savoir à quel point l'expression serait littérale. En juin, peu après cette décision judicieuse, mon ami Miranda m'a demandé si je la rejoindrais lors d'un voyage à travers le pays. C’est ce que font les gens normaux quand ils s’ennuient: ils conduisent une Mini Cooper à travers les États-Unis d’Amérique.

Pourquoi pas? Je n'avais aucune direction à l'époque. L’Ouest n’était pas un mauvais endroit pour commencer.

Et c’est ainsi que j’ai passé la moitié de l’été 2017 du New Jersey à Asheville (Caroline du Nord), à Nashville (Tennessee), à ​​Chicago, où nous avons emballé quatre amis et nos bagages pendant 14 heures dans le Dakota du Sud et 7 heures à Denver. Nous sommes allés à l’ouest de Jackson, du Wyoming et de Salt Lake City (Utah). Nous avons conduit de Springville, en Californie, à Portland, de Seattle à Vancouver, en Colombie-Britannique, car rien ne met fin à un road trip américain comme une semaine au Canada.

Fait: Vancouver est jolie

Après ce voyage, je suis revenu à New York par avion et j'ai passé le mois d'août à New York avant de ranger ma vie dans une valise et de rentrer chez JFK. Amérique, ça ne marche pas pour le moment. Prochain arrêt: Porto, Portugal. Puis à Londres. Amsterdam. Lisbonne. Madère. J’ai maintenant passé plus de temps au Portugal que n’importe quel autre pays en dehors des États-Unis; avant juillet, je n’étais pas sûr d’y aller un jour.

Après des mois d’essais et d’échec à se sentir à l’aise aux États-Unis, prendre six semaines en Europe s’est tellement bien passé. La plupart d’entre eux vivaient dans un petit appartement confortable au cœur de Lisbonne, où j’ai appris à prononcer pastel de nata, sirotant du vin vert, fermant mon ordinateur pour les couchers de soleil quotidiens et ayant presque échoué lors de mon premier marathon européen.

Se sentir comme un étranger dans mon pays d'origine se sentait mal. Se sentir comme un étranger dans un pays différent me semblait juste. J'aimais avoir de nouvelles rues pour apprendre, de nouvelles adresses pour trouver, une nouvelle langue pour traduire. J'ai aimé construire ma propre petite routine dans cette nouveauté. J'aimais explorer avec de vieux amis dans un pays où la plupart d'entre nous n'étions jamais allés, mais nous y avons tous fini. J'aimais ça à Lisbonne, je pouvais n'avoir aucune idée de l'endroit où j'allais.

L'ascenseur au sommet de ce garage de stationnement était sommaire. Les vues du haut n'étaient pas.

Ça faisait du bien d'être dans un endroit où le soleil brillait tous les jours et il était impossible de prendre une mauvaise photo.

Cela faisait du bien de se sentir comme si j'étais de retour dans Remote Year.

Mais c'était aussi une taquinerie. Ce séjour de six semaines en Europe a été mon dernier baston pendant un moment et je le savais. Pour de trop nombreuses raisons à expliquer pour le moment, il était temps pour moi de rester en place quelques mois. Je devais remplacer 90% de ma garde-robe, consulter mon dentiste, économiser un peu d'argent, renouer le contact avec les gens. Avoir une communauté me manquait énormément - pour moi, le plus grand sacrifice de travailler et voyager en solo.

Peu importe le lieu où j’atterris, mais il était naturel de taper «New York, NY» dans Skyscanner lorsque j’ai réservé un vol pour une permanence temporaire. Après une semaine d'aventures dans une petite voiture de merde autour de la magnifique île de Madère, je me suis arrêtée en 2017, fin octobre, en traînant une nouvelle valise, un sac à dos et une attitude à Brooklyn. Je suis (la plupart du temps) ici depuis.

Le retour à une certaine stabilité a connu des hauts et des bas. Je suis déchiré entre aimer cette base et rater le monde. Mon combat consiste à trouver un équilibre ou un juste milieu entre «me sentir coincé» et «courir dans une nouvelle ville chaque fois que je m'ennuie». Je regarde en 2017 et je vois beaucoup de choix spontanés et amusants, mais je vois aussi beaucoup de stress et d'indécision. Mon objectif pour 2018 n'est pas de voyager moins, mais de voyager plus intelligemment, de mieux prendre soin de moi et de tirer le meilleur parti des endroits où je peux aller.

J'ai commencé cette randonnée sous une pluie battante et j'étais * ravi * d'être au-dessus des nuages. Pico Ruivo, Madère.