36 heures à Nairobi - Un guide pour les initiés

Réputée pour son dynamisme et son glamour, Nairobi est une ville africaine dont la réputation démesurée la précède. C’est une réputation lourde et méritée - dans le pire des cas, la ville peut être difficile et impitoyable. Pour éviter une grande partie de la saleté, la plupart des voyageurs choisissent de rester dans ce que les habitants appellent la «bulle pour expatriés» - des espaces coûteux qui gardent ostensiblement les étrangers à l'écart des locaux pour les protéger, mais leur donnent en fait une version de Nairobi le Kenyan moyen ne reconnaît pas. Pour le voyageur à petit budget, cela peut signifier multiplier votre budget par des dizaines sinon plus, et donner à Nairobi la réputation d'être l'une des villes les plus chères d'Afrique.

Pourtant, il existe des moyens de contourner ce problème. En tant que voyageur à petit budget avec plus de 10 ans d'expérience dans le sac à dos, j'ai préparé ce guide pour aider deux types de personnes: celles qui veulent voir Nairobi en dehors du circuit des expatriés et celles qui voyagent avec un budget réduit. Ne vous méprenez pas, tout le monde devrait essayer ce genre de choses! Mais si vous appartenez à l’une de ces catégories, vous trouverez les conseils ici réconfortants. Si vous gardez votre esprit et que vous vous approchez de la ville pour ce qu'elle est - un grand espace agressif qui partage les mêmes difficultés que toute autre grande ville du monde - une visite à Nairobi peut être une expérience enrichissante et éclairante.

S'y rendre

Évitez d'arriver à Nairobi un vendredi soir. Le principal aéroport international - JKIA - se trouve à environ 17 km du quartier central des affaires et connaît l’un des pires embouteillages de la ville. L’heure de pointe sur la route de Mombasa peut commencer dès 15 heures. et courez jusqu’à 20 heures, et il n’est pas rare d’être coincé dans le pire pendant trois à quatre heures, bien qu’une heure et demie soit plus typique. Evitez-le quand même - une arrivée tardive est une bonne chose, le milieu de la matinée est meilleur, tôt le matin est probablement le meilleur.

Si vous devez arriver à cette heure-ci, échappez-vous au pire en empruntant l’autoroute qui mène à la route de Lang’ata. Commencez par un point d’arrosage local comme Rafikiz, en face de l’aéroport de Wilson, où beaucoup de personnes attendent la circulation dans le quartier central des affaires, ou, si vous pouvez aller aussi loin, dans des bars comme Klubhouse (K1) et Choices sur Baricho Road.

Le carnivore

Le Carnivore figure sur chaque liste de recommandations à Nairobi pour une raison. C’est une institution de Nairobi. Le restaurant principal sert un barbecue de style churrascaria, où diverses coupes de viande, y compris de jolies choses exotiques (zèbre, ça vous tente?), Sont portées à la table jusqu'à ce que vous leviez le drapeau. Carnivore est populaire parce qu'il abrite également un vaste espace de divertissement qui a accueilli au fil des ans des concerts, des spectacles d'humour et des festivals de haut niveau. Le vendredi soir est donc une excellente soirée, car vous pourriez tomber sur une soirée extraordinaire.

Si vous recherchez quelque chose de plus bas et que vous avez un Nairobian avec vous, vous pouvez également visiter l’un des nombreux joints locaux de nyama choma (viande rôtie). Beaucoup sont des maisons résidentielles qui ont été converties - à divers degrés de légalité - en restaurants. Les articulations de Nyama choma sont la soirée la plus typique pour les Kenyans et c’est ici que vous trouverez notre meilleure équipe. Njuguna sur Waiyaki est l’icône, Roadhouse sur Dennis Pritt road est très populaire parce qu’il se trouve dans l’un des quartiers les plus chics (rares parkings) et que les étals du marché de Kenyatta Market, près de Mbagathi, sont plus simples et plus ouvriers. même basique. Gardez votre intelligence à propos de vous - la sécurité ici peut être un problème.

samedi matin

Héliport du centre de conférences international Kenyatta (8h00 à 17h30)

Commencez votre journée à Nairobi avec une vue panoramique à 360 degrés de la ville qui vous aidera à vous repérer. Le Centre de conférence international de Kenyatta (KICC) a été l’immeuble le plus haut du pays pendant presque 53 ans. (Trois autres bâtiments l'ont depuis dépassé). Vous pouvez reconnaître le design emblématique du bâtiment à partir de n’importe quelle carte postale illustrant la CDB - la tour avec le toit en éventail et la petite pyramide à côté.

Au début de sa construction, le sommet de la tour était un restaurant en rotation qui permettait une vue imprenable sur la ville. Cette fonctionnalité n’a pas été intégrée dans les années 90 après la prise du bâtiment en tant que siège du parti au pouvoir à l’époque du parti unique. Cependant, après de nombreuses années, l’hélipad est maintenant ouvert aux visiteurs payants et, même s’il ne tourne pas en rond, il offre une vue imprenable sur la ville et au-delà, jusqu’au mont Kilimanjaro. L’héliport KICC est également l’un des lieux de rendez-vous les plus courus de Nairobi. Attendez-vous donc à partager votre point de vue avec de nombreux couples canoods.

Lisez l'histoire de ce bâtiment emblématique avant de vous rendre pour profiter au mieux de votre visite. Aucun guide n'est disponible. Cherchez les bâtiments du Parlement et le parc Uhuru, ainsi que les collines de Chyulu, les collines de Ngong et la chaîne des Abederes qui entourent la ville, ainsi que le parc national de Nairobi, avec Kilimanjaro et le Serengeti au loin, dominant le sud-ouest de la ville. .

Malheureusement, le bâtiment est inaccessible aux personnes en fauteuil roulant, l'accès par ascenseur ne fonctionnant que jusqu'au 27ème étage, laissant 3 volées d'escaliers supplémentaires. (1,50 USD en monnaie locale, 4 USD en monnaie internationale)

La collection de Murumbi (de 8h00 à 12h00 aux Archives nationales; de 9h00 à 17h30 à la Maison Nyayo)

Le regretté Joe Murumbi, ancien vice-président, est connu pour être le plus grand collectionneur d’art du Kenya. De son vivant, il a amassé un vaste trésor d'art africain, notamment des textiles, des livres, des peintures, des sculptures et d'autres objets de tout le continent et de la diaspora. Murumbi a initialement légué sa collection à un centre d’études africaines qui devait être créé en son nom, mais l’administration de Moi a renié l’accord et détruit la maison. Heureusement, Allan Donovan et l’épouse de Murumbi, Stella - elle-même une collectionneuse passionnée - n’ont pas fait d’efforts modestes - ont trouvé refuge au Musée national du Kenya et aux Archives nationales, dont il a siégé au conseil d’administration.

Aujourd'hui, les livres et la plupart des imprimés de ses vastes archives sont exposés en permanence aux Archives nationales de l'avenue Moi (1 $ pour les Kenyans, 4 $ internationaux) et à la galerie Nyayo House du Musée national du Kenya. Visitez ces collections pour un aperçu de l’histoire contemporaine du Kenya et un avant-goût du panafrican enivrant des années 1960.

Les archives n’étant ouvertes que le samedi matin, commencez par une demi-journée, puis marchez ou traversez jusqu’à l’autre côté de la CDB pour la collection Nyayo House, qui ferme à 17h30.

Déjeuner et la ville

Il existe un certain nombre de restaurants de style occidental dans le quartier central des affaires de Nairobi, y compris dans de nombreux hôtels cinq étoiles. Si vous le souhaitez, laissez-vous tenter. Mais si vous ne disposez que de peu de temps et que vous souhaitez goûter à une cuisine locale, vous pourriez faire pire que de visiter certains des restaurants de la CDB. Gardez toutefois à l'esprit que, sauf pour les Kenyans de la côte et d'origine asiatique, la plupart des Kenyans mangent pour vivre: notre nourriture est simple, consistante et parfois d'un goût acquis.

Les rues autour de la mosquée Jamia sont un bon endroit pour manger. K’Osewe Ranalo, dans la rue Kimathi, porte le toast de la classe politique et est réputé pour ses plats kenyans copieux et simples (à partir de 6 dollars pour deux). Jamia Plate de City Market est spécialisé dans les plats somaliens, y compris les pâtisseries (les prix commencent à 10 $ pour deux). Simmers on Kenyatta Avenue est un restaurant de jour et un bar de nuit, réputé pour ses produits de base, l’ugali et le nyama choma. Si vous recherchez une solution miracle, essayez l’un des restaurants de la chaîne locale - Nairobi Java House (plusieurs endroits - pensez à Starbucks). Tous les prix sont fixes - pas besoin de négocier.

Architecture de la CDB

Quittez votre déjeuner avec une visite de la CDB. En forme de grille, le cœur de la ville a toujours été la partie du pays la plus hétérogène sur le plan racial, ethnique et économique, souvent par nécessité plutôt que par bonne volonté.

Pour ceux qui y prêtent attention, le quartier central des affaires de Nairobi compte de nombreux bâtiments d’une grande importance architecturale, racontant comment cette ville en escale est devenue l’une des plus grandes capitales d’Afrique. Sur Kenyatta Avenue, cherchez le bâtiment de la poste générale (1907), le bâtiment de la Standard Chartered Bank (1911), la maison Kipande (1913), le cinéma en brique rouge Cameo Cinema (1912 - le cinéma a disparu depuis longtemps), la bibliothèque McMillan (1931). ) la Bank of India (anciennement la banque de Baroda). La ville de Nairobi, Jamathkhana (1922 - demander la mosquée Khoja) de la même période, se trouve sur l’avenue Moi et abrite un musée accessible sur rendez-vous.

La rue Biashara, l'ancienne principale rue commerçante de la ville, abrite des bâtiments plus petits du début du XXe siècle marqués de nombreuses années d'achèvement. L'Art Déco est présent partout mais un peu plus difficile à trouver si vous ne savez pas ce que vous cherchez à cause d'une peinture horrible - il y a un bloc assez bien préservé sur la rue Koinange, entre la rue Standard et la mairie, près de la basilique Sainte-Famille - la plus grande église catholique d’Afrique de l’Est). Le brutalisme des années 1960 est omniprésent, de même que le modernisme vitreux et éclatant du verre. City Hall est le revivalisme classique et le bâtiment du parlement avec son symbolisme élaboré est mieux décrit comme le modernisme africain.

Plusieurs blogs consacrés à l’architecture de Nairobi devraient vous aider à vous orienter. De manière générale, si vous restez sur la place créée par University Way, l’autoroute Uhuru, l’avenue Haile Selassie et l’avenue Moi, c’est-à-dire les quartiers les moins fréquentés de la ville, vous devriez pouvoir vous occuper. Faites attention lorsque vous prenez des photos dans le CBD. La police est extrêmement inquiète face aux personnes (locales et internationales) qui agitent leurs caméras dans la CDB. Techniquement, il est illégal de prendre des photos dans la CDB.

Si les bâtiments vous ennuient, traversez l’autoroute qui mène aux parcs - Uhuru et Central - qui contribuent à faire de Nairobi la capitale la plus verte de l’Afrique. Rejoignez les familles locales lors d'une promenade en bateau dans le lac artificiel du parc Uhuru. Visitez le mémorial de Mau Mau consacré à la lutte pour l’indépendance et au coin de la liberté du Kenya, où de nombreuses manifestations, notamment la résistance emblématique du Prof. Wangari Maathai, commencent. Mais voyagez léger - un sac volumineux attirera une attention peu recommandable.

Vous pouvez également passer complètement l'après-midi dans la ville, préparer un pique-nique et vous diriger vers l'une des forêts protégées de la ville ou à proximité. La forêt de Karura est connue sous le nom de forêt pour laquelle le professeur Maathai s'est battu - une forêt indigène assez importante à environ 20 minutes de la CDB (sans trafic) avec un important réseau de sentiers où vous pouvez vous promener, faire du vélo ou passer une bonne journée - le dik dik qui y habite. L'Arboretum de Nairobi est une petite forêt secondaire de la banlieue de Kileleshwa, idéale pour les pique-niques et les petites promenades pour se vider la tête. Les collines de Ngong sont plus éloignées, mais offrent une faune plus diversifiée et une sélection de campings éloignés intéressants et d’immeubles locatifs comme Miti Mbili sur Champagne Ridge. (Vous pouvez également vous arrêter et pique-niquer partout où vous n’êtes pas clôturé).

Le marché Maasai Original (8h00 à 19h00)

Terminez votre après-midi au plus grand et original marché Maasai, situé sur le parking du système judiciaire dans le quartier central des affaires de Nairobi. L’idée des marchés maasaï a pris forme au milieu des années 90, lorsque des femmes maasaï sont venues à Nairobi pour vendre des bijoux de perles bon marché, faits à la main - principalement des boucles d’oreilles et des colliers - pour femmes. Au fil du temps, le marché original du mercredi, situé près du rond-point de Grogan Road, était devenu tellement vaste que des embouteillages énormes se sont produits, de sorte qu'il a fallu les déplacer et modifier les dates. Aujourd’hui, tout le monde sait que leur meilleur choix en matière de bibelots abordables est une visite au marché du samedi en fin d’après-midi, après que la détermination des commerçants a été usée par le soleil de la ville et le barrage de clients. Les produits se sont diversifiés au fur et à mesure que les artisans gagnaient en expérience - vous pouvez obtenir des sculptures en bois et en stéatite, des sacs, des chapeaux et toutes sortes d'objets de collection sur le marché.

Portez un chapeau et de l'eau en bouteille par une journée chaude. La couverture forestière est rare et il n’ya pas de nourriture ou d’eau en vente sur le marché.

Samedi soir - Descendre à l'avenue électrique

Si vos pieds peuvent encore vous retenir après une journée complète de marche, il est temps de vous diriger vers Electric Avenue. Bien que les boîtes de nuit et les bars du quartier des Westlands à Nairobi existent depuis des années, ils ont pris un nouveau départ. Cela s'explique en partie par le pouvoir croissant des jeunes du pays en matière de dépenses, mais en grande partie par des exilés et des émigrés de la région et d'ailleurs. Ce ne sont pas des points d'eau de la classe ouvrière et attendent des prix européens sur tout.

Plus qu'un espace événementiel en plein air qu'un bar, The Alchemist est le seul lieu qui facture régulièrement une couverture (jusqu'à 20 $ si un acte international est joué). Sur Mpaka Road (Electric Avenue à proprement parler), La Havane et Black Diamond sont très populaires auprès des personnes âgées qui préfèrent les enduits de remplissage classiques, Brew Bistro attire une foule plus jeune et plus internationale (dégustez leurs bières maison!) Et Crooked Q's est une salle de billard où un verre tranquille est possible.

Quoi que vous fassiez, ne prenez pas de chauffeur avec une voiture - utilisez une application de covoiturage ou un taxi car le stationnement est rare et que la rue est très encombrée la nuit, il est donc impossible de partir quand vous êtes prêt.

dimanche

Parc national de Nairobi (de 7 h au coucher du soleil)

Passez votre dimanche dans la nature et dirigez-vous vers le quartier de Lang’ata, qui abrite le parc national de Nairobi, le seul parc animalier d’une capitale dans le monde. Planifiez une journée de jeu tôt le matin pour votre meilleur choix en capturant des images de lions, de guépards ou de gnous si la saison le permet, ou de girafes, buffles et divers membres de la famille des antilopes toute l'année. Un guide peut être fourni sur demande à la porte principale.

Si les activités des nuits précédentes vous ont fatigué de prendre une voiture de 7 heures, passez une heure ou deux au Nairobi Safari Walk et à l’Orphelinat des Animaux, une installation semblable à un zoo qui vous permet de voir des animaux qui ont été sauvés mais ne peuvent pas être ramenés. le sauvage. (4 $ locaux, 30 $ internationaux)

David Sheldrick Wildlife Trust (de 11 h à midi)

À 11 heures, quittez le parc principal et dirigez-vous vers le David Sheldrick Wildlife Trust - également dans le parc, mais accessible via une entrée séparée sur la route de Magadi. David Sheldrick était un pionnier de la conservation de l’environnement qui s’employait à sauver la population d’éléphants en voie de disparition au Kenya. Le Trust accueille des jeunes éléphants blessés ou orphelins du fait du braconnage et les élève jusqu'à ce qu'ils soient en état de retourner dans la nature dans l'un des plus grands parcs du pays. Entre 11 heures et midi, les membres du public peuvent regarder les éléphants en train de se nourrir et se renseigner sur la vie de ces créatures fascinantes. Bonus - si vous payez pour parrainer un éléphant, vous êtes invité à 17h00. pour aider à les mettre au lit. Si votre cœur ne fond pas à la vue d’un bébé éléphant se blottissant contre son gardien, vous devez faire vérifier votre câblage. (5 $ locaux, 7 $ internationaux)

Le déjeuner

Vous êtes maintenant à Karen - le quartier le plus prospère du Kenya, peut-être en Afrique de l’Est. Si votre poche le permet, dirigez-vous absolument vers le Talisman sur Ngong ’Road. La nourriture est excellente, l'ambiance est top et le service est formidable. Si vous avez plus de temps que d’argent, essayez un steak d’autruche ou de crocodile au village de Mamba, juste à côté de Lang’ata Road (suivez les panneaux). Ils servent également des plats «normaux» comme du poisson ou du bœuf. Si vous manquez de temps et d’argent, dirigez-vous vers le food court du centre, un nouveau centre commercial dans la région de Karen, qui abrite le premier restaurant afghan authentique de Nairobi, l’Afghan House, créée par l’un des rares réfugiés afghans du Kenya. Mangez sous forme de buffet au restaurant ou faites-en sortir, mais quoi que vous fassiez, ne sautez pas le baklava!

Centre Giraffe (de 9h00 à 18h00)

Après avoir passé du temps avec les éléphants, dirigez-vous vers le centre Giraffe pour nourrir les girafes qui mangent et qui sont adorées selon un horaire plus flexible. Le Centre organise également de brèves discussions ponctuelles qui peuvent être particulièrement fascinantes, en particulier pour les plus jeunes, mais les gens s’y rendent pour embrasser les girafes. Rappelez-vous que les girafes sont des animaux sauvages - ils adorent les bisous mais suivez les instructions du guide et évitez de vous faire écraser la tête.

Donnez-vous suffisamment de temps pour vous rendre à l'aéroport - la circulation à Nairobi peut être très imprévisible et surtout à l'entrée de l'aéroport si les vols décollent en abondance, la sécurité peut créer des goulots d'étranglement.