5 astuces pour économiser de l'argent lorsque vous étudiez à l'étranger en Europe

Chaque année, des centaines de milliers d'étudiants américains quittent leur campus, généralement pour un semestre complet à l'automne ou au printemps, pour poursuivre leurs études à l'étranger. L’expérience est généralement considérée comme une occasion unique, où les étudiants de premier cycle s’immergent dans des cultures vibrantes, découvrent de nouvelles passions, élargissent leur réseau d’amis et, bien sûr, voyagent dans des tonnes de lieux incroyables où ils n’ont jamais été à avant.

Choisir d'étudier à l'étranger est à la fois incroyablement excitant et bouleversant: les étudiants passent généralement de 6 à 12 mois à rechercher des destinations, à postuler dans des écoles ou des programmes, à renouveler leur passeport, etc. Il est facile d’être tellement pris au piège de la phase de planification que les étudiants négligent souvent le facteur le plus important: étudier à l’étranger peut coûter très cher.

Vous avez peut-être entendu des rumeurs selon lesquelles les frais de scolarité seraient beaucoup moins chers dans les écoles européennes par rapport à celles des États-Unis; Malheureusement pour vous, la plupart des universités n'écartent pas le coût de leurs programmes à l'étranger de leur taux de scolarité standard, qui, selon les données recueillies par le College Board, s'élevait à 34 740 dollars en moyenne pour l'année scolaire 2017/2018. Les programmes externes sont parfois un peu moins chers, mais une fois que vous avez ajouté le coût du transport, de la nourriture, des attractions et de vos activités folles du week-end, vous aurez probablement un compte en banque vide à votre retour à la maison, quel que soit le programme que vous choisissez.

En mettant de côté les dépenses nécessaires (frais de scolarité, billets d’avion, hébergement), comment êtes-vous censé tirer le meilleur parti de votre expérience sans vous ruiner complètement? Voici cinq conseils pour vous aider à économiser de l’argent et du temps, tout en vous embarquant dans votre grande aventure.

1. Évitez les fréquents trajets au guichet automatique (et essayez de ne pas utiliser de guichets automatiques qui ont l’air de l’esquisse).

  • Contrairement aux États-Unis, l'argent est toujours roi dans de nombreux pays européens, et retirer de l'argent à un guichet automatique peut souvent coûter très cher à long terme. La plupart des guichets automatiques situés dans des emplacements de choix ont des frais élevés il est plus efficace de retirer une grosse somme d’argent qui durera toute le mois que de retirer chaque semaine. Assurez-vous d’apporter un petit coffre pour garder votre argent et d’autres objets de valeur en sécurité.
  • Votre banque américaine peut également avoir des partenariats avec des banques internationales, auquel cas vous ne payez pas divers frais internationaux. Contactez votre banque avant que votre programme ne commence à trouver des informations et à obtenir de l’argent à l’avance si elle vous donne un bon taux.

2. Établissez des budgets de dépenses hebdomadaires et mensuels.

  • Après avoir pris en compte les dépenses importantes telles que les billets d’avion (qui, selon Forbes, devraient être achetés environ deux mois à l’avance pour obtenir les meilleures offres), allouez des budgets hebdomadaires et mensuels pour suivre vos dépenses. Fixez des limites spécifiques pour la nourriture et les courses, le transport et les souvenirs occasionnels - respecter un budget cohérent aidera à éviter que les choses ne deviennent incontrôlables.
  • Il existe d'innombrables façons de s'amuser sans avoir à dépenser beaucoup. Acheter une bouteille de vin pour quelques euros et aller dans un parc du coin avec des amis est une excellente façon de passer l'après-midi, surtout après une sortie de parachutisme coûteuse à Interlaken le week-end précédent.

3. Soyez conscient des taux de change et des frais de transaction.

  • Les taux de change fluctuent constamment, du fait que les devises ne cessent jamais d'être échangées. Faites une petite recherche avant de partir à l’étranger pour vous faire une idée des taux de conversion. Il n’existe pas d’échange égal: ce savoureux tiramisu à 7 euros avoisinerait les 10 dollars aux États-Unis! Voici un bon outil de conversion mis à jour 24h / 24 et 7j / 7.
  • Les frais de transaction à l’étranger lors de l’utilisation de cartes de crédit ou de débit varient généralement entre 1 et 3% du montant total de l’achat et peuvent même dans certains cas être encore plus élevés. C’est une bonne idée de contacter à la fois votre banque et votre fournisseur de carte de crédit pour avoir une idée du montant supplémentaire que vous allez payer pour divers achats.

4. Devenez un expert du système de transport en commun de votre ville.

  • Pour seulement quelques euros, vous pouvez vous rendre à peu près n'importe où dans les grandes villes via le métro. Les taxis et les Ubers sont beaucoup plus chers et prennent souvent plus de temps en raison du trafic (et des routes européennes étroites!). Vous devez également connaître les heures de fonctionnement du réseau de transport en commun. Vous pourriez vous retrouver coincé dans une station vide après une nuit passée dans l’atmosphère.
  • Le meilleur moyen d’apprendre les rouages ​​des transports en commun est de prendre quelques manèges. Google Maps et d'autres applications telles que Citymapper peuvent vous aider à calculer les itinéraires les plus rapides en temps réel, avec des mises à jour sur l'heure d'arrivée des trains et des bus.
  • De nombreuses villes et programmes scolaires offrent des laissez-passer étudiants à prix réduit ou des allocations de transport. Assurez-vous d'apporter votre carte d'étudiant!
  • Les vélos sont également une excellente option, en particulier dans des villes comme Copenhague, Amsterdam et Séville. Vous arriverez rapidement à destination tout en brûlant les calories du croissant que vous avez mangé au petit-déjeuner.

5. Envisagez d'ouvrir un compte dans une banque adaptée aux voyages.

  • Si vous passez beaucoup de temps en Europe et que vous voyagez souvent, il existe d’excellentes options bancaires adaptées à votre style de vie. Un compte N26 Black, par exemple, vous permet de retirer de l’argent gratuitement pendant que vous êtes à l’étranger, couvre tous les frais de change que vous pouvez rencontrer et comprend également une assurance voyage complète. N26 sera bientôt aux États-Unis. Si vous souhaitez en savoir plus, vous pouvez vous inscrire sur n26.com pour recevoir les actualités et un accès anticipé.