8 conseils que j'ai appris au cours d'une année dans Airbnbs

Dormir en Europe m'a appris de précieuses leçons.

Photo: Max Pixel

D'où êtes-vous?

Que fais-tu ici?

Aimez-vous [insérer le nom de la ville]?

Parlez-vous [insérer la langue locale]?

Des questions, des questions. Tout voyageur du monde s'habitue à ce que les habitants les inondent des mêmes. Cela fait plus de 12 ans que j’ai quitté New York pour Buenos Aires, et j’ai vécu et enregistré depuis cinq ans sur cinq continents: Amérique du Sud, Australie, Asie, Afrique et Europe. Je connais l'exercice - et les questions.

Celui que j'ai rencontré le plus souvent parmi les gens de mon pays au cours de mes 15 derniers mois passés dans 40 villes européennes réparties dans 17 pays (point de départ: Francfort, Allemagne, en octobre 2017) est le suivant: comment vous permettre de voyager tellement et pendant si longtemps sans un concert à temps plein?

Réponse: Je ne pourrais pas financer mon style de vie nomade sans Airbnb (et occasionnellement, la location d’appartements sur Booking.com et Agoda). L’hébergement alternatif à l’emballage et au déballage dans des hôtels impersonnels et froids est avantageux tant pour le coût réduit que pour l’augmentation de l’expérience locale.

Un tarif journalier moins élevé n’est pas la seule valeur monétaire de la réservation d’un lit chez un étranger. (Je choisis toujours l’option «Tout l’endroit» pour me sentir moins comme un intrus maladroit.) Pouvoir manger au lieu de le manger dehors signifie que je peux dépenser autant ou aussi peu que je le voudrais en nourriture. Et n'oublions pas l'argent que j'économise en évitant de payer l'électricité et l'eau, Internet et les factures de câble.

Pouvoir manger plutôt que de sortir signifie que je peux dépenser autant ou aussi peu que je le souhaite en nourriture. Et n'oublions pas l'argent que j'économise en évitant de payer l'électricité et l'eau, Internet et les factures de câble.

Mais avant de faire vos valises et de prendre la route pour une pause prolongée de votre quotidien, vous devriez envisager certaines des choses que plus d'une année vécues à Airbnbs m'a appris. Bon voyage!

Si un accord est trop beau pour le croire, c'est bon.

Parfois, vous en avez pour votre argent dans des villes qui ne sont pas nécessairement connues pour des locations bon marché. Le mois dernier à Prague, par exemple, j'ai atterri dans le quartier branché de Vinohrady, au plus fort de la saison de Noël, pour un prix modique, à 214 dollars par semaine.

La raison: comme l'animateur, Šimon (prononcé Shay-MOAN), expliquant qu'il était nouveau chez Airbnb, tentait de rassembler les avis, d'où le prix exceptionnel de son «appartement élégant de style Pop Art», doté d'une cuisine une pièce séparée. Maintenant que Šimon collecte des images sur Airbnb, le taux augmente: j’y passerai 15 jours ce mois-ci pour 10 dollars de plus par semaine.

Mais laissez le locataire se méfier: si vous envisagez de louer un appartement de deux chambres chez un hôte vétéran Airbnb au prix d’un studio, à Zagreb, en Croatie, préparez-vous à un niveau de sommeil potentiellement inférieur. J’ai cédé à des offres irrésistibles, notamment un air conditionné qui fonctionnait à peine en été, de l’eau chaude soudainement devenue froide à la mi-douche, ou des serviettes qui sentaient comme si on les laissait sécher à la machine à laver.

En cas de doute sur un prix qui ne pourrait pas convenir, je limite mon risque de location aux options «superhôtes» avec des critiques 100% cinq étoiles.

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Faites provision d'éponges de cuisine.

Cela devrait être une évidence pour les hôtes: remplacez l'éponge de cuisine avant chaque enregistrement. Qui veut faire la vaisselle avec les restes de quelqu'un d'autre encore collés à un vieux tampon à récurer?

Malheureusement, dans de nombreux Airbnb, j’ai été accueilli par des éponges sales, infestées de bactéries, qui semblent ne pas avoir été remplacées depuis plusieurs cycles. Si vous voyagez avec votre propre réserve (souvent disponible pour un ou deux dollars par paquet de quatre à six), ne vous inquiétez pas - et n'augmentez pas le risque d'attraper un virus de l'estomac.

Veillez simplement à laver toute la vaisselle et les couverts avant de manger avec eux pour la première fois. Dieu seul sait ce que le nettoyeur avait l'habitude de les frotter. Eh bien, en fait, si une vieille éponge près de l’évier devient de plus en plus moisie, vous pouvez probablement en déduire que cela a joué un rôle, de sorte qu’une autre série de savon et d’eau ne ferait pas de mal.

N’ayez pas peur de demander un nouveau rideau de douche.

Pour moi, la salle de bain est la pièce la plus importante de tout Airbnb. Cela peut faire ou défaire un séjour, et rien dans les environs des toilettes et du lavabo n’est plus important que la chambre d’ablution.

J'ai toujours préféré les douches en verre et, heureusement, la plupart des appartements que j'ai loués en ont fait installer un. Quand je cherchais une place à Sarajevo, j'ai demandé un nouveau rideau de douche avant de réserver mon premier coussin. Une autre fois, à Wrocław, en Pologne, j'ai demandé à en remplacer un nouveau, moisi et moisi, suspendu à une tige que j'avais peur de toucher, sans parler de la douche.

À ma grande surprise et ravissement, les deux demandes ont été chaleureusement honorées. À Sarajevo, j'étais tellement content du reste de l'appartement que j'en ai réservé deux autres du même hôte.

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Ne partez pas sans un vin, une bouteille et un ouvre-boîte - juste au cas où.

Peu de choses freineront votre enthousiasme pour un espace cinq étoiles aussi frustrant que de faire l’approvisionnement en bouteilles de vin raffiné au supermarché local l’après-midi et qu’il n’ya aucun moyen de les ouvrir la nuit, bien après la fermeture.

J'ai risqué ma santé dentaire en essayant de retirer les bouchons non torsadés des bouteilles de cidre avec mes dents (un couteau fonctionne mieux - ne vous coupez pas accidentellement), et une fois, lors de ma phase de conserves-mandarines à Berlin, j'ai dû emprunter un ouvre-boîte du pub juste à côté.

Hélas, toutes les locations ne sont pas accompagnées d'un sympathique barman.

Placez un rouleau de papier toilette dans votre valise.

Ce n'est pas seulement une assurance de sécurité recommandée lors d'un voyage en bus ou en train. Cela s'avérera également utile si votre hôte Airbnb oublie de faire ses provisions avant votre arrivée - et l'un d'entre eux le fera inévitablement.

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Achetez un assainisseur d'air plug-in pour les urgences d'odeur.

La plupart des appartements dans lesquels j'ai séjourné lors de mes voyages en Europe de l’Est ont été construits dans des bâtiments anciens. Parfois, même lorsque les espaces ont été modernisés et rénovés, de vieilles odeurs demeurent, en particulier dans la salle de bain.

J'ai passé deux mois dans un appartement à Belgrade qui figurerait parmi mes meilleures expériences Airbnb. Je ne sais pas ce que j’aurais fait sans Air Wick pour préserver mon système olfactif de la mystérieuse odeur émanant du drain de la superbe alcôve impeccable et spacieuse.

Il est plus facile d’écrire une critique cinq étoiles lorsque vous ne vous tenez pas le nez.

Vérifiez qu’il ya un supermarché à proximité et un four micro-ondes dans la cuisine.

Un des points évidents de rester dans un appartement plutôt que dans un hôtel est de vivre comme un local. Une partie de cette expérience non touristique consiste à ne pas avoir à manger tous les repas. Il est plus facile de s’en sortir s’il ya un endroit à proximité pour acheter de la nourriture et le réchauffer avec un minimum de tracas.

Le plus beau de mes quatre Airbnbs à Lviv, Kiev, se trouvait à un kilomètre du supermarché le plus proche. Même si c’était génial de faire de l’exercice quotidien et de revenir (via une colline moyennement raide), j’aurais abandonné une partie de la chic et du cardio pour travailler moins pour ma nourriture.

La vue de mon balcon Airbnb à Bar, au Monténégro.

Choisissez judicieusement vos emplacements.

Dans les grandes villes, il est préférable de rester aussi proche du centre-ville que de la gare et de la gare routière. (Les meilleurs appartements aux meilleurs prix sont souvent situés à un ou deux quartiers de la place principale.) Entre-temps, j’ai constaté que les centres-villes situés dans les petites villes situées au bord de la mer (comme Bar, au Monténégro et à Vlora, en Albanie) méritent d’être évités.

Une expérience Airbnb cinq étoiles a plus de chances de se produire dans un appartement avec vue sur l’océan, même si c’est au sommet d’une colline et / ou sur une terrasse commune, loin des foules agaçantes du centre-ville.

Vos fouilles au bord de la mer peuvent vous coûter un peu plus cher, mais votre Airbnb sera tellement plus beau avec une eau fraîche et claire qui brille à l’arrière-plan.