9/11 conduit au meilleur travail de ma vie

Copyright Oceania Cruises.

Le jour J de l’Amérique.

Nous n'oublierons jamais. Où nous étions. Ce que nous faisions Comment ça se sentait.

Comment cela nous a affecté.

Je travaillais pour une petite compagnie de croisière. Lignes d'Orient. Nous avons eu deux navires. Le Marco Polo et The Crown Odyssey.

Mon travail était dans l'inventaire. Et non, il ne s’agissait pas de compter les couteaux, les fourchettes, le linge et plus encore.

Cela impliquait des passagers. Comment les déplacer. Quand donner des mises à jour gratuites. Quand vendre des mises à niveau à un prix inférieur au coût réel. Affectation des ventes sous garantie aux cabines réelles.

Le processus est plus compliqué que les gens ne le réalisent. J'étais encore dans une phase d'apprentissage «d'apprentissage», supervisée par une jeune femme efficace et compétente.

Le 11 septembre était un mardi.

J'étais à mon bureau en train de regarder le plan de la Marco Polo quand mon patron s'est précipité avec ces mots fatidiques,

«Ils ont frappé les tours jumelles.

Mon monde a basculé.

Le Marco Polo était dans la Baltique. Heureusement, ses passagers étaient à Berlin.

La couronne Odyssée était à Rome. Certains de ses passagers ont mis beaucoup de temps à rentrer chez eux.

Mon mari était à l'hôpital, dans l'attente d'un pontage à cinq coeurs.

Mon fils était dans les airs, en route de Boston.

Ma belle-fille enceinte et frénétique au téléphone.

Nous savions tous exactement où nous étions, ce que nous faisions et ce qui se passait dans nos vies.

Orient Lines était une filiale de Norwegian Cruise Lines. Qui, à l'époque, se trouvait sur le totem d'un groupe basé en Malaisie.

https://en.wikipedia.org/wiki/Norwegian_Cruise_Line

Orient était une petite entreprise. J'avais la liberté de me rendre au bureau du directeur des services aux passagers si je le voulais. C'était un endroit "simple". Une grande famille.

Puis vint le 11 septembre.

Les décisions venaient d'en haut.

Le bureau a fermé. Certains membres du personnel ont eu la poignée de main en or. D'autres, le personnel du centre d'appels, ont été installés pour travailler à domicile. Ceux qui restaient devaient se rendre au NCL à Miami.

Mon trajet de quinze minutes deviendrait une heure. Dans un trafic fou. J'ai demandé la poignée de main en or et j'ai été refusé.

C'était Miami ou sans emploi.

Mon supérieur a démissionné.

Je suis allé à Miami.

L'epreuve du Feu.

Sans orientation ni supervision, je me suis retrouvé en charge de l'inventaire des deux navires orientaux. Ce bureau du directeur des services aux passagers dans le couloir n’est plus qu’un souvenir.

Petit secret ici. Cruise Lines a également survendu. Tout comme les compagnies aériennes. Ils le font sous forme de garanties.

Il y aurait plusieurs cabines disponibles dans les catégories supérieures. Mais ils "garantiront" dans une catégorie inférieure. Par exemple, une catégorie D.

Cela signifie que vous aurez une cabine. Catégorie D ou mieux. Jamais plus bas.

Vient le moment crucial où les documents de croisière doivent sortir, ces garanties doivent être assignées aux cabines.

Je m'asseoirais. Les premiers passagers à être mis à niveau gratuitement. Supporters fidèles. Et, bien entendu, toute personne de la direction devait ou voulait favoriser une faveur.

Suivant serait les plus anciennes réservations.

Mais les garanties sont un jeu dangereux. À un moment donné, vous devez fermer le navire aux ventes.

Inexpérimenté et bouleversé, je ne surveillais pas assez le Marco Polo.

Il a survendu.

Il n’y avait aucun moyen sur la Terre Verte de Dieu d’approfondir cette navigation.

Mon merveilleux assistant s'est approché des passagers. Elle a supplié, cajolé, offert d'autres voyages, donné de l'argent.

Pourtant, le problème est resté.

Le Marco Polo, pour des raisons que je n'ai jamais comprises, a eu une clientèle immensément fidèle. Les passagers voudraient la même cabine, demander qui serait le steward, le capitaine, le directeur de la croisière en charge du divertissement.

Elle a transporté 850 passagers. Mais, pour aggraver mes problèmes, lors de ses croisières dans la zone du Traité sur l'Antarctique, nous l'avons limitée à 400 à 450 passagers.

https://en.wikipedia.org/wiki/MS_Marco_Polo

Je n’ai pas dormi et mangé très peu pendant deux semaines alors que j’y travaillais. Cela a fini avec des passagers malheureux et beaucoup d’argent dépensé pour les pacifier.

Je nageais dans une ligne de requins en croisière, pas de bouée de sauvetage, très loin de ma zone de confort et bien au-dessus de ma tête.

Une dure leçon mais que j'apprécierais dans les jours à venir.

Norwegian Cruise Lines est grand. J'étais un roux minuscule dans une énorme machine.

J'ai partagé un espace de travail avec deux dames du NCL. L'une, à son arrivée dans la matinée, suspendait sa veste, posait son sac à main et allumait sa radio.

Sur la musique rap.

Il n'y avait rien que je puisse faire. Les radios étaient autorisées. Personne d'autre n'a été dérangé. J'étais le nouvel orphelin du quartier.

J'ai eu un petit lecteur CD et une paire de bons écouteurs. Beethoven, Schubert, Verdi et similaires sont devenus mes compagnons quotidiens.

Les quelques personnes qui venaient également d'Orient ne faisaient pas partie de ma «tribu». Il n'y avait personne à qui parler. Pas d'épaule pour pleurer. Personne pour partager mes problèmes.

Pas de sentiment de "famille".

Je me sentais insignifiant. J'étais insignifiant.

Mon nouveau superviseur était une gentille jeune femme qui, je pense, n’avait pas la moindre idée de ce que je faisais. Même si j'avais demandé, ce que je n'avais pas fait, elle n'aurait pas su aider.

Désespérément malheureux, j'ai travaillé. Et espéré. Et prié. Un petit oiseau avait tweeté une chanson sur la délivrance et la possibilité.

Un jour l'appel est arrivé.

«Nous commençons une nouvelle ligne de croisière. Es tu intéressé?"

Cette phrase simple a ouvert la porte à l'expérience de travail la plus excitante et la plus amusante de ma vie.

L'année était 2002. La société -

Lignes de croisière en Océanie

https://en.wikipedia.org/wiki/Oceania_Cruises

Nous étions une équipe de skeleton dans le bureau le jour de l’ouverture de la porte en janvier 2003 et de la mise en marche des téléphones. Gestion, comptabilité, documentation, bases.

Dans le centre d'appels? Cinq d'entre nous.

Il est impossible de décrire l'excitation et l'anticipation d'attendre que le téléphone sonne pour la première fois. Pensez aux rires nerveux, aux mains moites et aux mouvements latéraux. Des remarques idiotes volent autour. J'aimerais pouvoir me rappeler qui de nous était le chanceux.

J'étais de retour avec ma famille! Mon ancienne tribu d'Orient. Quelques nouveaux venus. Et l’Océanie était suffisamment petite pour que ceux que vous ne connaissiez pas soient rapidement devenus membres de votre famille.

Nous avons eu un navire.

La régate.

Acheté chez Renaissance Cruise Lines, qui n'a pas survécu au 11 septembre.

Quatre d'entre nous ont été envoyés à Marseille pour se familiariser avec elle.

Elle était dans un quai mouillé sous cape. Nous avons mangé avec l'équipage et le reste du temps, carnet de notes à la main, j'ai rampé partout dans ce navire.

· Cabines. Combien ont un balcon? Combien de suites? Combien ont des hublots?

· Cabines de handicap. Est-ce que les douches ont des rails? Un fauteuil roulant peut-il être adapté? Les toilettes sont-elles assez hautes?

· Piscine. Quelle est la profondeur? Combien d'étapes pour entrer?

· Salon de beauté. Combien de stations pour le lavage et le séchage?

· Combien de canots de sauvetage?

J'ai écrit un «manuel» qui est devenu la bouée de sauvetage du centre d'appels à ses débuts.

Le bureau était en vie. Des vagues d'énergie ondulaient dans l'air. Marcher était impossible. J'ai sauté partout où je suis allé. Talons hauts et tout.

Nous n'avions qu'un et un but. Remplissez ce navire et faites de l’Océanie le meilleur nouveau venu.

Nous avions eu une semaine particulièrement bonne lorsque notre PDG est entré, poing plein de factures en main, et nous a donné à chacun de nous une facture de 100,00 $.

Oh oui, c'étaient les jours.

J'aimerais avoir un meilleur vocabulaire pour décrire la joie que je ressentais en travaillant là-bas. Je ne pouvais pas attendre pour me rendre au travail le matin. C'était vraiment incroyable.

Puis vint le moment où la régate allait faire son voyage inaugural. Je me souviens d'être assis à mon bureau et de nulle part est venue l'idée -

"Qu'en est-il des documents de croisière?"

Nous n'étions pas informatisés!

Nous les avons imprimées et avons ensuite eu la tâche de les envoyer par la poste.

Les genoux pliés et l'humble mendicité ont cédé la plieuse du département des arts plastiques. Ce que nous avons réussi à détruire dans les 100 premiers plis. La pauvre petite machine n’a jamais été conçue pour des tâches lourdes.

Les mesures désespérées exigent un travail d'équipe.

Nous avons plié à la main les documents pour cette première navigation. Je les ai fait sortir. Je les ai terminé.

À l'heure.

Océanie a grandi. J'ai quitté le centre d'appels et suis retourné à ma chère jonglerie de cabines et plus encore. J’avais pris l’habitude de parler avec moi-même et un matin, quand j’avais réussi à échapper à une navigation particulièrement difficile, je me suis assis et j'ai dit -

"Je suis tellement intelligent que je ne peux pas le supporter!"

Quelqu'un m'a tapé sur l'épaule.

Je me suis retourné pour trouver le directeur financier qui se tenait là avec un large sourire.

"Je pensais que je ferais mieux de vous féliciter car vous ne pourrez probablement pas vous y rendre."

C’est le genre d’endroit que c’était. Nous avons travaillé dur. Nous avons eu des problèmes. Nous les avons résolus. Nous nous sommes fait des amis. Nous nous sommes occupés l'un de l'autre. Nous nous sommes amusés.

Mon mentor d'Orient, qui m'avait proposé le poste d'Océanie lorsque j'étais assis dans un sac et cendré à NCL, était là. Sa porte était ouverte quand j'en avais besoin.

J'ai quitté l'Océanie le cœur gros quand j'ai quitté la Floride. Je suis resté en contact avec quelques collègues de ces années. Nous ne parlons pas beaucoup, ou souvent. Mais nous partageons un lien.

La start-up qui était en Océanie.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication d’entrepreneurship de Medium, suivie de +445 678 personnes.

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