Un pays de belles ruines

Sac à dos à travers Sousse, Tunisie

La Tunisie est l’un de ces véritables endroits «hors des sentiers battus». Contrairement à El Nido aux Philippines, qui attire les routards parce qu’il est censé être «hors des sentiers battus», la Tunisie l’est en réalité. La plupart des touristes qui visitent la Tunisie semblent être des adeptes de villégiature comme ceux de la République dominicaine; préférant les plages et les visites en bus que d'explorer la ville par leurs propres moyens.

Après qu'un homme armé ait tiré sur une plage en 2015, il y a eu un manque de touristes en Tunisie et, naturellement, un manque d'informations sur le tourisme en ligne. Cette attaque terroriste a empêché les compagnies aériennes européennes de se rendre en Tunisie pendant un certain temps et a laissé une impression durable que le pays n’est pas en sécurité. Cela a rendu notre recherche gênante parce que la plupart des informations étaient extrêmement obsolètes ou inexistantes.

L’économie touristique se redresse lentement et les Européens retournent dans les stations balnéaires du pays. Il y a quelques boutiques de souvenirs qui accueillent les touristes, mais nous n'avons jamais vu qu'une poignée de touristes dans chaque attraction historique. Cela en fait un excellent moment pour visiter - avant que les hordes de touristes redécouvrent et détruisent l'authenticité de l'endroit.

Nous avons passé six jours dans une ville appelée Sousse et cinq autres à Tunis, la capitale. Sur le chemin du retour de Sousse, nous nous sommes retrouvés accroupis sur le sol d’un train surpeuplé, à côté d’un ancien comptoir de restauration qui est devenu un banc pour les autres malheureux coureurs qui n’ont pas pu s’asseoir. C'est à ce moment-là que j'ai décidé qu'il serait peut-être bon d'écrire un guide de randonnée en Tunisie, basé sur ce que nous avons vécu. J'espère que cet article sur Sousse (et le prochain sur Tunis) sert de cela - et fournit des informations utiles.

Tunis à Sousse en train

Nous avons volé dans et hors de l'aéroport Tunis-Carthage. Le vol était la partie la plus chère de notre voyage. Nous avons pris le bus n ° 635 pour aller en ville, ce qui nous a déposés au bout d'Ava Habib Bourguiba, la rue principale de Tunis. Nous pensons que le chef d’orchestre a gâché notre changement parce que nous avons payé 0,95 dinar pour 2, ce qui est un nombre impair; le tarif aurait dû être de 0,45 ou 0,5 dinar chacun. Une fois sortis du bus, nous avons marché jusqu'à la gare de Tunis pour prendre le train pour Sousse. Il n’ya que 5 trains par jour et ils ne sont pas espacés très régulièrement. Sortir de l'aéroport et trouver un bus a pris plus de temps que prévu, nous avons donc raté le train de 15h35 et avons dû attendre le train de 18h. Les trains longue distance sont notoirement en retard et nous l’avons confirmé. Bien que nous soyons partis à l'heure, nous sommes arrivés avec une heure et demie de retard. Un billet aller-retour coûte 13 600 dinars chacun; le billet de retour est valable à tout moment dans les 10 prochains jours. Le billet aller-retour est 15% moins cher que deux billets aller simple. L'horaire des trains est sur ce site officiel: http://www.sncft.com.tn/En/

Vous pouvez également prendre un Louage (taxi partagé en minibus / voiture) à la gare Louage Moncef Bey, au sud-est de la gare de Tunis. D'après ce que nous comprenons, vous achetez votre billet dans un bureau, puis vous demandez autour de vous pour trouver le monospace approprié. Ce blog contient de bonnes informations sur Louages. Il coûtait 10 dinars par personne en 2010, le tarif a donc probablement déjà augmenté. Nous avons choisi de prendre le train parce que nous ne voulions pas être malades du mouvement, mais le Louage nous aurait conduits plus rapidement à Sousse.

Sousse en un jour

Nous sommes restés à quelques pâtés de maisons de la Medina, la vieille ville entourée de murs, dans un AirBnB qui comprenait des dîners gratuits. L'emplacement était idéal et nous avons pu aller partout à pied. Nous avons considéré les AirBnB situés plus près de la plage, mais la médina n’est pas trop éloignée. En une journée, nous avons pu couvrir la médina, le Ribat (structure défensive islamique) et le musée d'archéologie de Sousse sans nous sentir pressés. Le deuxième jour, nous avons visité le Monastir Ribat et le troisième, nous sommes allés à la plage de Port Kantaoui.

La meilleure façon de voir la médina est de flâner jusqu'à vous perdre. Les rues sont irrégulières et ne sont pas disposées en bloc; vous allez vous retrouver à prendre plusieurs virages. Il y a beaucoup de murs blancs et des portes élégantes, principalement en bleu. Il y a aussi beaucoup d'étals de marché. Le «centre» de la vieille ville se trouve juste à l'est du Ribat, où se trouvent deux bons stands de nourriture en face d'un grand magasin de souvenirs. La charawna m’laoui (enveloppement d’agneau) coûte 3,8 dinars et la version poulet est de 3,5 dinars. Cela est devenu un aliment de base pour nous, car c'était bon marché et très bon goût.

Sousse Ribat est une structure plutôt cool, mais elle n’a pas grand-chose à voir. Il s’agit essentiellement de pièces vides avec d’étranges morceaux de marbre sculpté. Du haut de la tour, il y a une vue panoramique sur la ville qui pourrait être agréable au coucher du soleil, mais pendant la journée, nous ne l’avons pas trouvé particulièrement remarquable. L'entrée coûte 7 dinars par personne, plus 1,0 dinars pour les caméras. La plupart des attractions touristiques imposent des frais de 1,0 Dinar pour les appareils photo. Nous avons acquitté ces frais au cours de la première moitié de notre voyage, mais nous n’avons plus été sollicités au cours de notre deuxième semestre alors que nous avions un appareil photo A6000 en bandoulière visible.

Musée Archéologique de Sousse

C’est un peu étrange que le musée archéologique de Sousse soit situé au sommet de la colline de la médina, mais que la collection du musée soit entièrement au sous-sol. Ce musée était le premier des trois que nous avons visités en Tunisie. Tous comprenaient des mosaïques détaillées. Les mosaïques du musée de Sousse représentent principalement des scènes de pêche. Il existe également des carreaux en terre cuite, des bougeoirs, des urnes et des épitaphes. Toutes les ruines romaines en Tunisie (y compris celles du musée) sont dans un état remarquable, car le temps est très sec et les pluies acides et la pollution peu abondantes.

Le prix d'entrée au musée était de 8 dinars plus 1 dinar pour la caméra. Nous avons passé environ une heure dedans.

Une journée à El Jem

El Jem se trouve à 70 km au sud de Sousse et est réputée pour avoir le deuxième plus grand colisée au monde après celui de Rome. Nous avons opté pour le train, qui coûte 8,5 dinars l'aller simple pour un siège en deuxième classe. Lors de notre voyage aller nous avons oublié de demander un billet en deuxième classe et avons payé un supplément pour la première classe; nous avons rectifié cela au retour. Sans surprise, le train est arrivé à El Jem avec une heure de retard et est rentré à Sousse avec une demi-heure de retard.

El Jem vaut le détour, car l’amphithéâtre est assez impressionnant. C’est beaucoup plus petit que celui de Rome, mais son ampleur est toujours énorme et il est en meilleur état que celui de Rome. De plus, depuis notre visite en octobre, il n'y avait presque pas d'autres personnes, il était donc facile d'obtenir de bonnes photos. Au cours des deux heures où nous avons erré sur le site, nous avons probablement vu environ 20 autres personnes.

On nous dit que la «haute saison» a lieu pendant l’été, qui est également la période la plus chaude de l’année. En octobre, les températures sont encore dans les 20 degrés et nous pensons que c’est le meilleur moment pour visiter.

Un autre avantage de l’amphithéâtre d’El Jem est qu’il n’ya pas d’endroits marqués comme étant interdits. Nous avons pu aller du plus haut niveau au plus bas sous les stands, ainsi que partout ailleurs!

Nous avons acheté un billet combiné pour l'amphithéâtre et le musée El Jem pour 10 dinars. Le musée abrite de nombreuses mosaïques en mosaïque et présente une villa romaine reconstituée (avec des mosaïques assez grandes pour remplir des salles entières) et une cour de ruines ottomanes. Le musée de Sousse est propice à la visualisation de mosaïques de pêche, mais le musée El Jem est mieux adapté à l'observation d'animaux, de dieux et de grands motifs géométriques.

Une journée au Monastir Ribat

Le coin sud-est de la médina de Sousse est la station de train léger sur rail Bab Jdid. C'est le début d'une ligne qui relie Sousse à Monastir; les trains circulent toutes les demi-heures. Le tarif est de 1 Dinar et le trajet dure environ une demi-heure.

Le Monastir Ribat ne ressemble pas beaucoup à l’extérieur mais il est assez spectaculaire à l’intérieur. Le Monastir a été utilisé dans de nombreux films et constitue le principal attrait de la ville. Pour seulement 7 dinars, nous avions principalement la place pour nous seuls.

Il est difficile de dire quelle est la taille du Ribat vu de l’extérieur, mais une fois à l’intérieur, nous avons découvert des pièces et des passages partout.

Au sommet de la tour, on a une excellente vue sur la ville, ainsi que sur la plage. Comme le Ribat est situé sur la côte, la vue est beaucoup plus intéressante qu’à Sousse Ribat. Nous avons fait une longue pause ici et serions restés plus longtemps, mais quelques autres touristes sont arrivés et nous avons dû quitter rapidement en raison du petit espace.

Pour le reste de l'après-midi, nous avons marché jusqu'à la plage voisine. Il y a un peu de déchets dans les environs, mais cela ne semble pas déranger les touristes de l’hôtel de l’autre côté de la rue, qui étaient tous blottis dans un tout petit coin exclusif rempli de transats et de parasols. Nous n’avons pas nagé, mais de nombreux habitants se refroidissaient dans l’eau près de la formation rocheuse.

Kantaoui Beach

La dernière excursion d'une journée que nous avons faite à Sousse était une aventure sur la côte jusqu'à Port Kantaoui. Cette ville se compose d'une longue plage et est l'endroit où la plupart des touristes viennent passer leurs vacances dans des stations balnéaires. Il nous a fallu un certain temps pour y arriver, car on nous a dit de faire un louage, mais nous avons alors découvert qu’ils ne couraient pas ce jour-là. Nous avons dû prendre un bus de ville blanc (n ° 18) pour 0.660 Dinar à la place. Nous sommes allés à l'extrémité nord plus calme de la plage, loin des hôtels. Ce n’était pas la plage la plus propre et il y avait des algues partout, mais le sable était agréable et même en octobre, il faisait assez chaud pour nager. Sur le chemin du retour, nous ne savions pas où prendre le bus, mais après avoir interrogé tout autour, nous avons trouvé un homme qui se dirigeait également vers Sousse. Il nous a aidé à obtenir un louage, qui coûte 1,5 dinar chacun.

Les deux langues principales en Tunisie sont l'arabe et le français. Comme l'un de nous parlait français, nous étions assez à l'aise pour acheter de la nourriture et nous déplacer. Demander un itinéraire était de loin le moyen le plus facile de se rendre à certains endroits, car il semblait toujours y avoir quelqu'un prêt à nous aider, étranger, à naviguer dans le train, les trains ou le système de bus. Les Tunisiens étaient incroyablement gentils et faisaient tout leur possible pour nous aider. En fait, il a parfois semblé que les Tunisiens étaient hyper conscients de notre sécurité; par exemple, des filles du métro de Tunis nous ont dit de faire attention aux voleurs de téléphones; d'autres nous ont dit de rester en sécurité en attrapant une poignée près d'eux.