Guide du débutant pour entrer dans la Rome antique

À présent, tous mes amis savent à quel point je suis obsédé par l’histoire romaine antique: si le collier Hadrian autour de mon cou n’était pas un indicateur important, mon mur Facebook est couvert de mèmes sur les agressions de Julius Caesar et la gaieté des Grecs antiques. Je ne vois pas comment tout le monde n’a pas les yeux écarquillés sur les conquêtes de Trajan en Dacia ou sur la façon dont les Romains ont conçu leur forum.

Mais comme ma sœur l’a dit si éloquemment dans Barnes & Noble, alors que j’étais accroupi dans la section histoire ancienne, «c’est juste un groupe de morts». Incorrect! Les guerres gauloises de Jules César, les méditations de Marc Aurèle et les discours et lettres personnelles de Cicéron créent une vision amorphe et respirante de la Rome antique telle que la vivaient les Romains. Ils s'effondrent maintenant, mais il est si facile d'entrer à Rome quand vous les entendez vous parler. Voici quelques façons de vous plonger dans la culture antique sans gaspiller de l'argent en cours ni se sentir angoissé - car l'Ancien compte, et ils étaient assez sauvages.

  1. Podcast sur l'histoire de Rome par Mike Duncan

Bien qu’une douloureuse histoire en profondeur de Rome ne soit pas nécessaire, elle facilite la compréhension des mèmes et laisse tomber des faits mémorables lors des fêtes. Après avoir visité Rome pour la première fois, je me suis ruée sur Internet, à la recherche de tout ce qui pourrait m'apprendre l'histoire ancienne. Je suis tombé sur ce podcast, The History of Rome de Mike Duncan, qui était un projet quinquennal détaillant les premières années des royaumes romains jusqu'à leur chute ignominieuse en 476 de notre ère. 189 épisodes d'humour tordu, de faits encyclopédiques et d'anecdotes témoignant du gore de Rome, la série est épaisse mais agréable. Mackenzie, 14 ans, a vécu pour ce podcast, griffonnant de petites notes dans une chambre sombre (ce n’est que la moitié de l’exagération). Bien que cette fascination ne fasse qu'augmenter mon inaptitude sociale, j'ai tellement appris (trop) sur les hommes morts.

2. Rejoignez les pages de la Rome antique

Parcourez quelques pages de mémoire Facebook et vous aurez une connaissance pratique des grands kahunas de l’histoire ancienne. Les deux premières pages sont Roman SPQRposting et Rough Roman Memes. Le premier est grossier et associe des noms comme Julius Caesar et Seneca à des captures d’écran de PornHub, mais c’est tellement marrant. Mes murs de médias sociaux sont une blague, avec tous mes amis me connaissant en tant que fille antique Meme. Mais au-delà du porno et des mèmes Elon Musk, l’histoire est expliquée et piquée. Il oblige les utilisateurs à rechercher des mèmes qu’ils ne comprennent pas (par exemple, que s’est-il passé dans la forêt de Teutberg? Que signifient les deux murs de la bataille d’Alésia?) mèmes déjà révisés dans les commentaires. De plus, je viens de voir quelqu'un publier 50 nuances d'Alcibiade et j'ai terminé.

3. Repenser les adaptations romaines à la télévision et au cinéma

Russell Crowe n’est pas le sommet de l’histoire romaine, mais au moins son attrait séduit les gens dans le genre de l’histoire ancienne. Netflix a plus de 5 émissions smarmy sur Rome, bien que la série HBO ROME soit la plus salace et la plus saillante de toutes. Et nous ne pouvons pas oublier, Claudius, cette émission de la BBC des années 1970 qui était étrangement fantastique en dépit des multiples scènes d’inceste et de ballots. Il est important de prendre ces spectacles avec un grenier à sel (le chercher?). Si la Rome antique n’est pas facile à comprendre, la communication entre armées prend des semaines ou des mois et il est facile de se concentrer sur les empereurs mégalomanes au lieu des rites de citoyens romains «normaux».

En ce qui concerne les adaptations de films, je regarderais les films des années 70/80 qui sont aussi cringy que sains. Ben Hur, Quo Vadis et Brian, la vie de Brian à Monty Python, ne sont pas précis à 100%, mais ils ouvrent toute une vie si étrangère à nous aujourd’hui. Oui, cette vie-là est mal faite en images de synthèse et remplie d'hommes bronzés aux yeux bleus avec des fossettes au menton, mais cela nous amène néanmoins à penser aux Romains.

4. Appuyez sur les livres {Serious}

Rien ne vaut un bain de littérature de source primaire. Pour comprendre les Romains, il faut lire leurs mots, s’émerveiller des mosaïques qu’ils ont laissées, voir leurs structures squelettiques. L’Énéide est sympa et historique, mais je parle des œuvres les plus charnues - Guerres Gauloises de Jules César, la satire de Pétrone, les lettres personnelles que Cicéron a écrites aux ennemis, aux amis et aux amoureux (merci pour l’inspiration, Mary Beard). Mary Beard le montre bien dans sa série Meet the Romans BBC - en lisant les pierres tombales de coiffeurs, gladiateurs et viticulteurs impériaux, elle a reconstitué la vie d'il y a des milliers d'années.

Outre les sources primaires, un dilettante d'histoire romaine devrait lire les écrits et critiques critiques écrits au cours des derniers siècles. Le meilleur exemple en est, bien sûr, le déclin et la chute de l'empire romain d'Edward Gibbon. Six volumes, publiés à la fin des années 1700, traitent des raisons de la détérioration de Rome, notamment du fait du christianisme. Un * plus récent à lire * est SPQR de mon intellectuel préféré, Mary Beard. Son premier chapitre situe les lecteurs en 63 av. J.-C., lors des exécutions de la conspiration Catiline et des exécutions cicéroniennes - quel point culminant dans les premières pages! Je suis en train de lire ce livre, bien que j’ai également l’intention de ressusciter le grenier de Rome: histoire de l’environnement et expansion de la colonisation française en Afrique du Nord.

5. Installez-vous dans des bijoux romains

Ce n’est pas strictement nécessaire (oui, j’ai déjà dit cela), mais porter votre clavicule dans un denier, une monnaie romaine, ressemble à une royauté. J’ai acheté un denier fané avec le profil d’Hadrian à Civitas, un marchand de pièces en ligne - il n’était que de 50 dollars, alors espérons qu’il ne s’agit pas d’un faux. En plaçant la pièce dans une lunette (une bague plaquée dans laquelle la pièce se glisse), j'ai alors trouvé une chaîne de rechange et aha! Maintenant, les Romains sont littéralement près de mon coeur tout le temps. Forever 21 vend également des bracelets composés de fausses pièces de monnaie en or. Ce n’est pas l’accessoire le plus savoureux ni le plus élégant, mais j’apprécie le clin d’œil à nos ancêtres.

6. Adopter un régime romain pour une semaine

Je ne suis pas un expert des régimes romains habituels, mais je sais qu’il comprenait une tonne de céréales, du vin dilué et de la sauce de poisson faite à la maison, répandue sur tout (en latin, garum). En revanche, les riches mangeaient abondamment, complétant leurs gobelets de fruits, de fromage, de viandes rares (flamants, canards, lièvres, escargots, etc.) et de beaucoup de poissons.

Dans le cadre d’un prochain article de Spoon, je vais manger religieusement à la romaine pendant une semaine - ma mère vient de me donner une bouteille de Portuguesier (un merlot plus sucré), alors commençons cette Bacchanalia. Le livre de cuisine le plus ancien de l'histoire, Cookery and Dining dans la Rome impériale d'Apicius, remonte à la Rome antique. Il décrit en détail l'opulence des langues romaines et la nourriture que les gens modernes considéreraient comme des boulettes de poisson grossières et exotiques? Autruche bouillie? Ragoût de cerveaux quelqu'un? Je ne pourrais pas manger ces aliments pendant une semaine, mais je suis impressionné par l’alcool et les glucides du plébéien.

7. Écouter de la musique romaine (aka la lyre)

Pour tous les apprenants audio, écouter de la musique romaine traditionnelle peut donner le ton à SPQR. La musique romaine était fortement dépendante de la lyre, un instrument à cordes de la Grèce classique. Ressemblant à la harpe, l’auditeur est à la fois endormi et hypnotisé - c’est la musique des sectes, les sons de la Villa des Mystères. La musique était traditionnellement jouée pendant les funérailles, bien que contrairement à la phrase populaire «Nero jouait du violon pendant que Rome brûlait», le violon n’était pas utilisé à l’époque romaine. Selon History Channel, les Romains possédaient la cithare (un instrument à cordes en bois) et l’aulos à double anche (ancienne version du hautbois). YouTube propose plusieurs vidéos de professeurs européens jouant de ces instruments obsolètes, ainsi que la musique de Michael Levy, un maître musicien lyre.

8. Regarder Mary Beard Lectures sur YouTube

Ma! Dame! J’ai déjà mentionné plusieurs fois Mary Beard, mais c’est vraiment une intellectuelle qui mérite d’être admirée, louée et dont on tire des leçons - son cerveau est impressionnant, mais c’est son avantage et son aversion pour le revêtement de sucre qui me procure. Elle est professeure à Cambridge, auteur de plusieurs livres d’histoire, discutante contre Boris Johnson pour l’amour du Christ, et pourtant elle dit toujours «enfer sanglant» lors de conférences! Toute femme qui peut associer intellect et langue et joues est mon genre de femme.

Ses mots fusionnent le moderne et l'ancien, le lascif et le front élevé. Regardez sa série À la rencontre des Romains, prenez des notes sur ses conférences sur Women in Power ou émerveillez-vous en discutant des portraits d'Auguste. Au début de ma matinée, je fais bouillir du thé à la menthe poivrée et je me réjouis de son excitation pour les Romains. Pour Mary, les Romains ne tombent pas sur des pierres tombales sur la voie Appienne - ils sont accessibles si nous lisons (ou traduisons) suffisamment près.

9. Voyage à Rome

Cette astuce semble évidente, mais il est difficile de développer une obsession sans substance. Marcher dans le Forum, voir des chats glisser dans le Largo di Torre Argentina (la place où César a été poignardé), ou observer le ciel indigo à travers l'oculus du Panthéon est une véritable matière. Courir dans un mur de briques de l'histoire est plus touchant que d'écouter un podcast. Il n’ya rien de mieux que des mains collantes après avoir mangé du gelato à l’extérieur du Circo Massimo. Amener les parents réticents à Ostia Antica (un ancien port) est mon idée du plaisir. Je ne me suis intéressé à Rome qu'après y être allé. Je ne connaissais rien de l’histoire ancienne; Je voulais juste me gaver de gelato et de pizza. Mais le charme de la ville s’insinue, comme une mono-contagion, accablant et dévorant jusqu’à ce que vous soyez assis dans un placard gribouillant des notes sur Nero. Ou peut-être que c'est juste moi.

Espérons que ce guide inspire les lecteurs à a) voler vers Rome et / ou b) à accorder une plus grande estime aux Anciens. Bien que nous soyons séparés par 2 000 ans, des aspects de la vie comme l’amour, le sexe, les pénuries alimentaires, la guerre civile et la littérature satirique sont familiers, à la fois frappants et inattendus. Je ne cesserai jamais d'être émerveillé par ces humains, des gens que je ne rencontrerai jamais. Je peux lire leurs poèmes, recréer leur musique et voler de petits fragments de roche dans leurs monuments restants - et pourtant ils sont morts, il ne leur reste plus que des épitaphes. Mais malgré la poussière et le latin qui nous sépare, ils sont si proches. Rien d'inconnu à ce sujet.