UN GUIDE SUR LES VACANCES LONGUES

Il y a quelques années, nos enfants sont allés étudier aux États-Unis, nous laissant avec un nid vide. Depuis lors, une visite annuelle de 4 à 6 semaines aux États-Unis est devenue une caractéristique habituelle de nos vies et nous combinons généralement des voyages aux États-Unis et des visites dans d'autres pays lors de ces voyages. Les voyages ont été une expérience intéressante et j’ai pensé partager quelques conseils pour planifier de longues vacances.

INTÉRÊTS:

Le monde offre une pléthore de choses à voir et à faire mais nous sommes limités par une contrainte de temps et d’argent. Afin de maximiser vos expériences de voyage, décidez de ce que vous voulez partir en vacances et prévoyez en conséquence d’intégrer ces intérêts.

Certains des thèmes pourraient être:

  1. Une région particulière, par exemple les pays scandinaves ou l’Amérique du Sud
  2. Circuit de l'histoire du christianisme - Israël, Italie (Rome et Toscane), Grèce (Météores et Mont Athos)

3. Culture islamique - Le Caire, Istanbul, Jérusalem

4. Faune - Brésil, Kenya / Tanzanie, Zambie / Afrique du Sud, Botswana, Inde

5. Région viticole - Napa Valley (Californie), Bordeaux (France), Toscane (Italie), Otago (Nouvelle-Zélande), Hunter Valley (Australie)

6. Plongée - Hurghada (Egypte), Andamans, Thaïlande, Maldives

7. Trains - Le Trans Siberian Express de Moscou à Vladivostok, l'Orient Express de Londres à Venise, The Rocky Mountaineer au Canada

Lisez-le avant de partir, surtout si c’est l’histoire qui vous intéresse. Comme le disait le poète, «Chaque pierre révèle une histoire», mais VOUS devez la découvrir.

VISAS:

Le passeport indien n’est pas celui qui ouvre la porte à de nombreux pays sans visa. Avoir un visa américain de 10 ans et un visa britannique de 5 ans nous a beaucoup aidés. Un visa britannique facilite l'utilisation de Londres comme escale pour des vols de correspondance vers le reste de l'Europe.

1. Lorsqu’on visite plusieurs pays, il est bon de prévoir au moins 10 jours pour obtenir chaque visa. Certains pays comme le Cambodge ont un système de visa en ligne qui vous permet d'obtenir un visa en quelques jours. Le visa Schengen prend généralement le plus de temps à obtenir mais permet un accès sans entrave dans la plupart des pays européens. La demande de la plupart des visas exigent les mêmes documents; garder plusieurs copies de celles-ci prêtes:

- Relevés bancaires des 6 derniers mois

- Retour informatique depuis 3 ans

- Photos récentes de format passeport

- Itinéraire de vol

- Réservations d'hôtel

- Assurance voyage

- Lettre d'emploi si employé

2. Le recours à un agent de voyages pour gérer tout le travail lié aux visas facilite considérablement les choses. Ils peuvent assurer la liaison avec VFS ou les agences désignées par les ambassades respectives pour remettre / récupérer les documents et peuvent également générer des itinéraires provisoires et des réservations d’hôtel à des fins de documentation des visas.

3. Certains pays n'accordent qu'un seul visa pour les touristes. Veillez à ne pas traverser la frontière par inadvertance pendant votre voyage; vous ne pourrez pas revenir, par exemple. quand on décide de visiter les pays baltes de la Russie avec des vols aller et retour de la Russie.

4. Certains pays ont besoin d’un visa de transit si vous changez d’aéroport dans la même ville (par exemple, Londres - Heathrow et Gatwick) ou d’un voyage en train direct (par exemple, un visa pour la Biélorussie s’ils se trouvent dans un train allant de Vilnius en Lituanie à Moscou).

5. Si vous vous rendez dans certains pays d’Amérique du Sud et d’Afrique, vous devez vous faire vacciner contre la fièvre jaune, sinon vous ne pourrez pas revenir en Inde. Il existe des centres désignés dans les grandes villes où vous pouvez les recevoir et la vaccination est efficace pendant dix ans. Ce site Web fournit les informations requises:

https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/yellow-fever

DES BILLETS D'AVION:

1. Nous réservons des billets en ligne et payons par carte de crédit. Tous les vols sont des billets aller simple. Cela peut sembler plus coûteux, mais la flexibilité accrue que nous obtenons le compense largement.

2. Les billets de tour du monde ne sont pas aussi attrayants et rentables que ce qu’on prétend être. Il existe de nombreuses restrictions sur les compagnies aériennes que vous pouvez voler et d'autres conditions onéreuses. Vérifiez les conditions avant d'opter pour cela.

3. Utilisez des sites comme Expedia.com, Skyscanner.com, Cleartrip.com, etc. pour comparer les tarifs, mais réservez toujours les billets sur le site Web de la compagnie aérienne en fonction du coût et de la commodité. Il est beaucoup plus facile de traiter directement avec la compagnie aérienne en cas de problème que de passer par les portails de voyage en ligne. Le portail de la compagnie aérienne facilite le choix des sièges et la réservation des excédents de bagages. Les portails Web de voyages n'offrent pas de rabais substantiels par rapport aux compagnies aériennes elles-mêmes, sauf s'il existe des offres de dernière minute.

HÔTELS:

1. Un mauvais hôtel peut marcher un jour. Nous faisons beaucoup de recherches pour choisir le bon hôtel, en choisissant un hôtel proche des sites principaux et à proximité des transports en commun. Les hôtels situés à proximité de Times Square à New York, de Leicester Square à Londres, de Stephansplatz à Vienne ou de Wenceslas Square à Prague sont peut-être un peu plus chers, avec des chambres plus petites mais rien ne vaut d'être dans le feu de l'action. Vous pouvez rester aussi tard que vous le souhaitez sans vous soucier du transport en toute sécurité jusqu'à votre hôtel. Nous économisons également beaucoup sur les transports locaux, en particulier dans une ville comme Londres.

2. Les hôtels qui offrent un lit king-size, le petit-déjeuner gratuit, le wifi gratuit et une politique d'annulation flexible obtiennent notre vote. Les Best Western aux États-Unis sont invariablement bons et la plupart d'entre eux disposent également d'un parking gratuit. Les autres chaînes à prix moyen que nous avons appréciées sont Novotel, Swissotel, Thistle (au Royaume-Uni) et Thon (en Norvège). Les chaînes américaines offrent généralement un bon rapport qualité-prix.

3. Les commentaires des voyageurs sur Tripadvisor.com, en particulier ceux qui jugent l'hôtel mauvais ou mauvais, vous donnent un aperçu différent de l'hôtel et vous évitent des situations délicates. Par exemple, de nombreux hôtels dans les quartiers historiques des villes européennes (Amsterdam, Paris, Florence) ne disposent pas d’ascenseur; une mauvaise idée de les choisir si vous devez transporter deux sacs lourds sur trois étages. Une mauvaise note peut également être due au bruit de la cloche de l'église à côté ou une odeur des eaux usées à travers.

4. Pour obtenir les meilleurs prix, comparez les prix sur les portails de voyage comme booking.com ou expedia.com, mais réservez directement sur le site internet de l'hôtel. Les hôtels ont tendance à traiter les clients directs un peu mieux, offrant un surclassement gratuit si des chambres sont disponibles. Et inscrivez-vous aux programmes de fidélité des chaînes hôtelières; Ils sont gratuits et comportent généralement des avantages tels qu'un départ tardif ou un tarif réduit.

5. Vérifiez auprès de l'hôtel (envoyez-leur un e-mail) le mode de transport de l'aéroport / la gare à l'hôtel. Nombre d'entre eux proposent un service de navette gratuit ou à un coût minime. Si vous arrivez tard dans la nuit dans une ville étrange, la prudence exige que vous demandiez à l'hôtel d'envoyer une voiture pour venir vous chercher.

AIRBNB:

Une bonne alternative aux hôtels est Airbnb, qui a acquis une immense popularité ces derniers temps. Dans Airbnb, les hôtes louent leurs maisons à leurs invités, qu’il s’agisse de la maison entière ou de chambres individuelles. Le service est disponible pratiquement dans le monde entier.

Nous avons eu de très bonnes expériences avec Airbnb. À Florence (notoire pour les chambres chères et chères), nous avons décroché un jackpot en obtenant un appartement d'une chambre dans un bâtiment historique donnant sur la Piazza della Signoria et le Palazzo Vecchio à 200 euros par jour, avec peut-être la meilleure vue de tous Florence.

Airbnb prend tout son sens lorsqu'un séjour dans un lieu dépasse 4 à 5 jours. Les points à considérer lors de la réservation d'un logement Airbnb sont de savoir si vous avez accès à l'ensemble de la maison (préféré), s'il y a une machine à laver et un sèche-linge, le wifi, un parking, des ascenseurs, quelle est la procédure d'enregistrement et de départ (certains propriétaires ont des horaires fixes pour cela - des frais supplémentaires en dehors de ces horaires) et des services de nettoyage. L'inconvénient d'un Airbnb est qu'il n'y a pas de service de chambre ni de concierge!

BAGAGES:

Il est difficile de voyager léger pendant plus d’un mois. Il faut être préparé à différents types de temps et à diverses activités comme la randonnée, les visites touristiques de la ville, la baignade dans la piscine et la visite de lieux semi-officiels comme un spectacle de Broadway ou un restaurant gastronomique. Emballez en conséquence, surtout les chaussures. Les hommes devraient prendre un blazer ou un manteau et les femmes une robe de soirée.

Presque toutes les compagnies aériennes autorisent un bagage à main de 7kgs (55x35x23 cm) et un sac d’enregistrement de 23kgs. Ma femme et moi avons chacun un petit strolley comme bagage à main et un grand strolley (tous à quatre roues) pour l'enregistrement. Cela nous permet de gérer indépendamment nos bagages respectifs.

Le bagage à main contient une copie de la documentation de voyage, un ensemble de vêtements, une veste de protection contre le froid, un coupe-vent avec bonnet anti-pluie, des appareils électroniques, des médicaments d'urgence et des articles de toilette de base: des éléments essentiels dont nous avons besoin pour vivre quelques jours cas notre principal bagage est égaré. Il contient également un oreiller cervical, indispensable pour les longs vols.

Les cubes d’emballage sont utiles pour organiser ses vêtements.

DISPOSITIFS:

À nous deux, nous avons un appareil photo reflex numérique, un ordinateur portable Macbook-Air 11 ”, un iPad et des téléphones (oui, nous adorons Apple!). Les accessoires incluent une multiprise avec plusieurs adaptateurs pour différents pays, des chargeurs et câbles assortis (y compris un chargeur de voiture), des écouteurs et une batterie de secours portable pour recharger nos téléphones en déplacement.

La barrette d’alimentation avec trois prises de courant et deux prises USB est notre accessoire le plus utile, nous permettant de recharger simultanément 5 appareils à partir d’une prise de courant dans une chambre d’hôtel ou un salon d’aéroport.

Les photos de l'appareil photo et de l'iPad sont sauvegardées sur un ordinateur portable tous les jours et notre musique préférée est sur nos Iphones.

STUFF NE PAS TRANSPORTER:

Sauf si vous vous rendez dans la nature sauvage de l’Arctique, ne transportez pas de choses simplement parce que vous pensez en avoir besoin. Vous pouvez toujours les acheter si nécessaire. le monde est beaucoup plus homogène que nous le pensons. Nous avons trouvé le mélange «GITS» Rava Idli vendu dans un supermarché à Oslo! Tant que vous avez votre passeport, votre carte de crédit et votre téléphone portable, vous êtes prêt à affronter le monde.

COMMUNICATIONS:

Compte tenu des frais d'itinérance exorbitants, le wifi est un message envoyé par Dieu. De nos jours, la plupart des cafés (Starbucks, McDonalds) et restaurants offrent le wifi gratuit, de même que les hôtels. Les appels peuvent être passés en wifi avec Whatsapp ou Facetime.

Si nous restons dans un pays pendant une semaine ou plus, un sim sim local est une option à prix raisonnable et peut généralement être acheté à l'aéroport. La carte SIM locale est particulièrement utile lorsque vous utilisez le GPS pour conduire.

BLANCHISSERIE:

Les laveries d'hôtel sont chères, bien que certains hôtels disposent d'une laverie automatique à usage personnel. Sinon, recherchez sur Google Maps une laverie automatique; la plupart des villes en ont. Ils sont soit dotés (vous le donnez le matin et le récupérez le lendemain) ou inactifs où, pour quelques dollars, on peut utiliser la laveuse et la sécheuse pour laver un sac rempli de vêtements.

Nous faisons habituellement notre lessive une fois par semaine lorsque nous avons un séjour plus long de quelques jours à la place. Nos vêtements de tous les jours sont sans repassage et à séchage rapide (le jean étant une exception). Il vaut mieux éviter les cotons.

Malgré leur poids, nous avons trouvé que les jeans étaient les meilleurs vêtements de voyage. Ils vous gardent au chaud par temps froid, cachent efficacement la saleté et n’ont donc pas besoin d’être lavés trop souvent ni repassés. Si l’occasion vous impose de porter des vêtements plus formels, mettez une veste par-dessus un jean et une chemise de soirée et vous êtes prêt pour le bal de la reine!

CONDUITE:

Un séjour autonome vous donne la flexibilité ultime en matière de voyage, sans contrainte d'horaire de la part des compagnies aériennes et des trains. Vous pouvez réserver des hôtels à la volée, séjourner dans des hôtels moins chers un peu éloignés du centre-ville ou séjourner dans des endroits à l'écart des circuits touristiques avec une vue à couper le souffle.

Conduire aux États-Unis, en Europe ou en Australie / Nouvelle-Zélande est un plaisir, compte tenu des excellentes routes, des installations sur la route pour les voyageurs et du comportement routier discipliné. Si vous possédez vos propres roues, que ce soit en Alaska, à Yellowstone, en Utah ou sur les côtes, vous apprécierez particulièrement les superbes paysages des États-Unis.

Notez que de nombreuses agences de location en Europe ont encore des voitures à transmission manuelle et qu’elles passent simultanément à la conduite à gauche et qu’il faut s’habituer à la main droite pour le changement de vitesse. Tout ce qui est nécessaire pour louer une voiture est votre passeport, votre carte de crédit et votre permis de conduire. Un permis de conduire international n’est obligatoire que si votre permis est dans une langue autre que l’anglais. Les cartes de débit ne sont pas acceptées dans la plupart des endroits.

Il est préférable de réserver en ligne quelques jours avant la date pour vous assurer d’avoir la voiture de votre choix. Le GPS fourni à un coût supplémentaire par la société de location de voitures est coûteux et superflu. Utilisez Google Maps sur votre téléphone avec un sim local pour une meilleure expérience.

L'assurance est un must absolu; ajouter sur l'assurance disponible, il peut économiser beaucoup de dollars en cas d'accident

Se déplacer:

De nombreux guides conseillent aux touristes de s'habiller et de se comporter comme les locaux pour détourner l'attention des voleurs et des escrocs. Vous n’allez absolument pas faire cela avec une caméra accrochée autour de votre cou et une carte dans votre main parmi les banquiers assidus de The City (de Londres). Autant vous délecter de votre identité touristique; il y a beaucoup d'habitants sympathiques qui peuvent vouloir engager une conversation avec un étranger. Faites attention cependant avec votre argent et votre appareil photo: je trouve qu'une veste de safari à poches multiples donne de meilleurs résultats.

DOCUMENTS DE VOYAGE:

Des copies de tous nos documents (passeports, visas, billets d'avion, réservations d'hôtel, assurances, photos de passeport) sont imprimées en deux exemplaires, l'un conservé avec moi et l'autre avec ma femme. En dehors de cela, l'ensemble complet est téléchargé sur Google Drive et le lien est envoyé à nous-mêmes et à nos enfants. Une copie électronique est également copiée sur mon ordinateur portable.

MÉDICAMENTS:

Nous ne saurions trop insister sur l’importance de prendre une trousse médicale à part entière. La plupart des pays ne vendront pas d'antibiotiques et de sirops contre la toux sans ordonnance, sans ordonnance d'un médecin. Emportez avec vous tous les médicaments essentiels (antibiotiques, médicaments contre la toux / le rhume, le paracétamol, les médicaments pour apaiser les troubles de l’estomac, etc.), ainsi que sur ordonnance. N'oubliez pas de prendre des lunettes de rechange.

CASH & CARTE DE CRÉDIT:

La monnaie, les cartes pré-chargées et les cartes de crédit semblent être les modes de paiement les plus populaires.

Nous avons trouvé les cartes pré-chargées les plus pratiques. Selon les pays que nous prévoyons visiter, nous achetons des cartes pré-chargées émises par HDFC Bank (USD, GBP ou Euros). Ceux-ci peuvent être utilisés pour les paiements des fournisseurs, comme une carte de débit, pour retirer de l'argent d'un guichet automatique et peuvent être rechargés en ligne à partir d'un compte bancaire.

Nous transportons une certaine quantité de monnaie (principalement le dollar américain) en cas d’urgence car ce sont les plus facilement convertibles.

Les cartes de crédit sont la dernière option simplement en raison des frais de conversion élevés et des frais de service prélevés par les banques. Néanmoins, ils sont utiles en cas d'urgence ou pour louer une voiture.

ALIMENTS:

Aucune excuse, la nourriture indienne nous manque! Nous aimons essayer la cuisine locale, mais nous essayons toujours de nous rendre dans un restaurant indien / chinois / asiatique au moins une fois tous les deux jours pour un repas de confort. Une nourriture peu appétissante peut gâcher des vacances, surtout si vous voyagez deux mois de suite.

Notre pire expérience alimentaire a été l'Europe de l'Est (République tchèque / Hongrie, etc.), où même les mangeurs de viande peuvent blanchir, sans parler des végétariens. Étonnamment, la Chine est très favorable aux végétariens et les restaurants prépareront des plats sans aucune trace de viande ou de fruits de mer s’ils en sont informés. Le site Web www.happycow.net propose une liste de restaurants végétariens / végétaliens pour la plupart des villes du monde.

La meilleure nourriture? Sans aucun doute à Londres, la variété des cuisines et la qualité de la nourriture sont étonnantes. Et méfiez-vous des délicieux desserts de glaces et desserts à Vienne et à Florence - vous pouvez accumuler des livres et des kilos en quelques heures!

AVANT QUE TU PARTES:

Un mois ou plus est une longue période d'absence de la maison. Assurez-vous que vos systèmes domestiques ne sont pas affectés pendant votre absence. Payez l’électricité, les factures sociales, le téléphone, les frais de câble, etc. à l’avance pendant quelques mois avant votre départ. De même avec d'autres paiements comme le loyer, les frais de club, etc.

Demandez à un ami / voisin de prendre votre voiture pour une promenade une fois par semaine. Ceux qui ont des animaux domestiques peuvent avoir besoin de prendre des dispositions spéciales pour eux.

Et préparez-vous à ce que votre chauffeur et votre femme de ménage soient braconnés en votre absence!

De longues vacances vous donnent le luxe du temps nécessaire pour savourer le voyage et pas seulement la destination. Prenez un café dans ce charmant petit café en cours de route, parlez aux habitants de la ville, écoutez les musiciens de rue, rendez-vous dans une église et assistez à un service. Quelques semaines sur la route vous font réaliser l'essentiel de la vie: un lit la nuit, du pain le matin, un zeste de journée et un sac de 23 kilos de biens matériels.

Selon les mots d'un voyageur invétéré, «nous ne voyageons pas pour échapper à la vie, mais pour que la vie ne nous échappe pas». Profitez du cadeau du voyage.

Extraits publiés pour la première fois dans Outlook Traveler, numéro de mars 2017.