Un séjour post-maria à Porto Rico: les meilleures plages, restaurants et aventures

publié à l'origine sur www.mommyrunsit.com

En mai 2018, ma famille a lancé l'été avec des vacances très attendues à Porto Rico.

Lorsque nous avons parlé de nos projets de voyage, nous avons souvent rencontré des réticences et des inquiétudes quant à la visite des relations publiques à la suite de l'ouragan Maria: Est-il sécuritaire de voyager là-bas? Ont-ils de l'électricité? Les hôtels sont-ils même ouverts?

Certaines personnes ont supposé que nous y allions pour faire du bénévolat ou du travail de rétablissement. Mais non. Nous allions simplement profiter de vacances amusantes en famille sur une île magnifique tout en soutenant avec bonheur l’industrie du tourisme en reprise. Le tourisme est une source importante de revenus pour Porto Rico et, naturellement, il a souffert au cours des mois qui ont suivi l’ouragan Maria:

«L’un des plus grands défis de l’industrie du tourisme à l’heure actuelle est de convaincre les touristes américains qu’il est acceptable de revenir à Porto Rico… Bien que certaines parties du territoire américain soient encore gravement endommagées, San Juan et d’autres parties de l’île ont une infrastructure fonctionnelle. À San Juan, de nombreux hôtels sont à pleine capacité et sont soutenus non seulement par les touristes, mais également par les entrepreneurs qui reconstruisent l’île. ”Source

La bonne nouvelle est que le tourisme est sur le point de se redresser à Porto Rico, et ce depuis un certain temps. Le port de San Juan a ouvert ses portes deux semaines seulement après l’ouragan Maria, et de nombreux autres lieux de villégiature prisés de toute l’île retrouvent leur activité habituelle. En effet, «le meilleur moyen de soutenir Porto Rico est de continuer à visiter, à rester dans nos hôtels, à manger dans nos restaurants, à profiter de nos activités et à faire du shopping.» Source

C’est ce que nous avons fait!

Nos points forts en vacances et en voyage à Porto Rico

Bien que je ne puisse certainement pas vous parler de toute l’île, je peux vous dire que les zones que nous avons visitées étaient très opérationnelles et fonctionnelles. Huit mois après l'ouragan Maria, les principales zones touristiques ne montrent aucun signe majeur de la dévastation généralisée provoquée par la saison des ouragans de 2017. Les seuls indices évidents que quelque chose n'allait pas étaient les bâches bleues sur les toits (visibles de l'avion) ​​et les feux de signalisation non fonctionnels dans certaines parties de San Juan. (Il y avait des preuves de la destruction des tempêtes dans la forêt nationale d’El Yunque, ce que je vais décrire ci-dessous.)

Mais sinon? Partout où nous sommes allés, nous avons eu du courant et de l’eau. Les hôtels et les restaurants étaient ouverts et animés par la clientèle. Les attractions touristiques étaient en place. Des navires de croisière de luxe bordaient le port de San Juan et des passagers de croisière (et d’autres touristes) envahissaient les rues, les cafés et les boutiques de cadeaux.

Nous avons eu tellement d’expériences merveilleuses en relations publiques. Et bien que j'aimerais pouvoir les énumérer tous ici, je les ai rédigés à quelques-uns de nos favoris. Si vous êtes un jour à Porto Rico, ce ne sont que quelques-uns des endroits que vous ne voudrez pas manquer.

Forêt nationale d’El Yunque: C’est l’endroit que mon mari avait le plus hâte de nous montrer, et il est facile de comprendre pourquoi. Les vues sont simplement spectaculaires. Malheureusement, El Yunque a été la victime des ouragans Irma et Maria en septembre 2017, et la plupart d'entre eux sont fermés pour une durée indéterminée. Selon le service forestier de l'USDA, la majeure partie de la zone est "dangereuse pour le public en raison des arbres dangereux et des glissements de terrain instables".

La bonne nouvelle est que La Coca Falls et une partie du sentier Angelito sont encore ouverts. Nous n’avons pas vérifié le sentier, mais nous avons passé du temps à grimper et à admirer la vue à La Coca Falls. Le parking étant ouvert, il est facile d’y accéder. Depuis le parking, c’est à une courte marche de monter. Cela vaut toujours la peine d’être visité dans son état actuel, mais j’espère bien qu’une plus grande partie pourra être restaurée et ouverte au public.

El Meson Sandwiches: C'était notre restaurant préféré pendant notre séjour à Ponce. Bien que techniquement un sandwicherie, il propose un menu complet pour le petit-déjeuner, disponible toute la journée. La nourriture était excellente, tout était frais et les prix difficiles à battre. Je ne me souviens pas exactement de ce que nous avons payé, mais je sais qu’un petit-déjeuner composé d’œufs, de bacon et de pain grillé coûtait moins de 5 dollars. En prime: il partage un bâtiment avec Baskin Robbins, vous y trouverez donc votre dessert!

Ils ne parlent pas beaucoup anglais ici, alors assurez-vous que votre partie de charades est à jour. Le personnel est super sympa et a été très patient avec nous car nous avons essayé de commander dans notre poquito Español.

Kayak à Puerto Rico: Nous savions que nous voulions faire de la plongée avec tuba, peut-être louer un bateau, passer une journée sur l'eau. Après de nombreuses recherches, nous avons décidé de faire un «mini bateau» à Fajardo avec une société appelée Kayaking Puerto Rico. Nous avons eu notre propre petit bateau à moteur, et les guides nous ont emmenés dans l’eau vers un site de plongée en apnée incroyable et une toute petite plage (plus semblable à un banc de sable) à explorer. Tellement amusant!

Kayak Porto Rico propose plusieurs visites et expériences. Le plus populaire semble être le Bioluminescence Kayak Tour, qui semble génial, mais nous avons hésité à programmer une activité nocturne avec les enfants. Peut-être la prochaine fois. Le mini-tour coûtait 65 $ / personne plus les taxes pour notre groupe de 4. Les prix varient en fonction du nombre de personnes sur votre bateau.

Panadería España (La España): Après une longue journée passée sur l'eau, nous avions faim et n'avions pas envie de nous disputer pour le dîner. Mon mari a pensé qu'une boulangerie serait un bon compromis, avec quelque chose pour tout le monde, alors nous avons décidé d'essayer La España.

Tout d'abord, laissez-moi vous expliquer. Une boulangerie, ou panadería, à Porto Rico offre bien plus que du café et des produits de boulangerie. Ils ont aussi tout, de la paella aux empanaditas (chaussons remplis de viande) en passant par une sélection de plats de style cafétéria et d’accompagnements. Il existe également une carte des vins variée. Je suppose que vous pourriez le décrire comme partie de café, partie décontractée, partie bar.

Quoi qu’il en soit, il apparut immédiatement que nous étions des touristes qui ne parlaient pas espagnol et ne savions pas par où commencer. C’est à ce moment que Sammy est venu nous aider. Non seulement il parlait couramment l'anglais, mais il était incroyablement amical et gentil. Il a patiemment décrit les différents plats, répondu à toutes nos questions et nous a permis de goûter des spécialités locales (comme la pieuvre, OMG). Ce gars était l'un sur un million. Notre nourriture était délicieuse et les prix raisonnables.

Playa El Escambron (plage d'Escambron): Porto Rico aurait certaines des plus belles plages du monde. Mais par où commencer?

La première chose à savoir, c’est que les plages varient énormément en fonction de votre situation géographique. Si vous regardez une carte, vous verrez que Porto Rico est coincée entre l’océan Atlantique au nord et la mer des Caraïbes au sud. L’Atlantique est agitée avec d’énormes vagues et un ressac potentiellement fort. Cela fait de la côte nord un point chaud pour le surf; pour nager, pas tellement. La mer des Caraïbes, quant à elle, est tranquille et limpide, ce qui rend la côte sud idéale pour la plongée en apnée, la plongée sous-marine et même simplement pour flotter.

Nous avons jeté un coup d'œil sur quelques endroits à l'extrémité sud de l'île, notamment la plage de Caña Gorda et la Playa Santa. Caña Gorda était un endroit agréable pour la famille, avec des douches, des toilettes et même un petit magasin. Il y avait beaucoup de zones ombragées et lorsque nous nous sommes aventurés loin de la foule, nous avons vu beaucoup de poissons et d'oursins dans l'eau peu profonde - aucun tuba ni lunettes de protection nécessaires. L'entrée coûte 3 $.

Playa Santa semblait être un endroit populaire auprès des habitants, en particulier des étudiants. L’eau était claire et jolie, mais nous n’avons pas pu dépasser la totalité des déchets. Il n'y avait aucun frais d'entrée, mais il n'y avait pas d'installations ici non plus. Notre séjour a été bref.

Les plages de la côte nord étaient complètement différentes. J’avais déjà vu le Vieux San Juan cité comme un incontournable dans plus d’un forum consacré au verre à voile, j’espérais donc que nous allions nous régaler. Certains des endroits que j'avais lus étaient assez éloignés ou m'avaient averti de ne pas y aller seuls. Ils ne semblaient donc pas être le meilleur choix pour notre famille.

Balneario El Escambron ou Escambron Beach semblent avoir tout ce qu’il faut (verre de mer, spots de sécurité pour la baignade, toilettes et installations). À Porto Rico, les plages désignées «Balneario» sont des plages publiques gérées et gérées par la Société des parcs nationaux de Porto Rico ou par le gouvernement de la ville locale. Bien que toutes les plages de Porto Rico soient techniquement publiques, les balnéaires auront des sauveteurs et des installations et, en règle générale, elles seront propres et bien entretenues.

Escambron Beach était essentiellement la plage de mes rêves. L'eau était magnifique - claire, calme et incroyablement bleue. Il n’y avait pas trop de monde (nous y étions en semaine), il y avait beaucoup d’ombre, et il y avait beaucoup d’enfants et de familles. Et le plus important (pour moi), il y avait du verre de mer PARTOUT !!! Beau verre dépoli - nous parlons de dizaines de pièces dans chaque pied carré à certains endroits. C'était divin. Nous y avons passé plusieurs heures, mais j’aurais pu rester toute la journée.

Il y avait quelques endroits peu profonds qui étaient super pour la plongée en apnée aussi. De manière générale, l’eau du nord de l’île est trop agitée pour la baignade. Mais Escambron Beach était une exception.

Une remarque: quand je me suis renseigné sur cette plage de notre hôtel, on nous a dit qu'elle était toujours fermée pour réparation depuis l'ouragan Maria. Nous nous sommes arrêtés pour voir par nous-mêmes, car j’avais lu des informations contradictoires en ligne. Juste pour clarifier: la plage d'Escambron est très ouverte en mai 2018.

Don Ruiz Coffee Shop: Je m'en voudrais de ne pas mentionner ce trésor caché. Nous avons passé notre dernière journée à Porto Rico à explorer le vieux San Juan à pied. (Le parking public est extrêmement raisonnable, alors ne vous inquiétez pas pour trouver un parking dans la rue - garez-vous dans le garage.) Nous étions fatigués et affamés et un peu grincheux et nous avions besoin de statistiques de renforcement.

Don Ruiz est à environ 2 pâtés de maisons du Fort, et nous l'avons trouvé juste à temps. Il est situé à l'intérieur de Ballaja, un bâtiment construit entre 1854 et 1864 pour les troupes espagnoles installées sur l'île. C’est à la fois un café confortable, un musée du café, un laboratoire de brassage… vous devez vraiment vous rendre pour avoir une expérience complète.

Nous avons eu un délicieux déjeuner, y compris des sandwichs, des smoothies et des boissons expresso raffinées. Le personnel était incroyablement amical et accueillant. C’est à environ 1,5 km du port de croisière, mais si vous êtes prêt, le trajet en vaut la peine.

Jusqu'à la prochaine fois…

Porto Rico, merci de nous recevoir. Nous sommes tous quatre tombés amoureux de vous et nous reviendrons pour explorer davantage votre beauté, votre culture, votre nourriture et votre esprit.

Que devrions-nous ajouter à notre liste de choses à voir pour la prochaine fois? J'aimerais entendre vos suggestions!