En route vers Bum La Pass

Guide du routard solo dans le nord-est de l’Inde | Partie 1 - Arunachal Pradesh

En octobre 2018, j'ai eu la chance de décrocher un nouvel emploi. Alors que je posais mes papiers à mon emploi actuel, je voulais une pause entre deux emplois afin de me préparer pour mon nouveau voyage. J'ai toujours voulu visiter le nord-est de l'Inde mais je n'ai jamais trouvé le temps requis. Cela m'avait toujours semblé mystique et isolé. J'ai donc rapidement planifié un voyage et ai passé 14 jours en novembre à explorer le nord-est de l'Inde.

J'écris cette série parce que j'ai trouvé relativement difficile de trouver des informations pour mon voyage. J'ai aussi réalisé que toutes les informations disponibles provenaient de personnes extérieures à l'Inde. C’est donc ma tentative de vous inspirer et de vous fournir suffisamment d’informations pour vous aider à explorer vous-même le Nord-Est.

J'ai divisé cette série en trois parties - la partie 1 couvrira mon voyage à Arunachal Pradesh, la partie 2 couvrira Assam et la partie 3 couvrira Meghalaya. Il existe d’autres États dans le Nord-Est, mais je ne peux pas les visiter. Vous devrez donc vous renseigner ailleurs.

Arunachal Pradesh

J'ai toujours aimé les montagnes et j'ai donc dû me rendre à Arunachal Pradesh au cours de mon voyage, car Arunachal Pradesh est constitué de la dernière étape du puissant Himalaya. Voici à quoi ressemblait mon itinéraire à Arunachal.

Guwahati -> Dirang -> Tawang -> Tezpur

Arunachal est également un territoire contesté, revendiqué par la Chine et l’Inde - même si l’Inde l’administre actuellement. Par conséquent, entrer dans l'Arunachal nécessite un permis.

Obtenir un permis pour entrer dans l'Arunachal Pradesh

Sautez cette section si vous êtes plus intéressé par mes expériences à Arunachal.

Les citoyens indiens ont besoin d'un permis de ligne intérieure pour entrer dans Arunachal. Avant de faire votre demande, vous devez décider de trois choses: quand, où vous voyagez dans Arunachal Pradesh et d’un contact local dans la région.

On ne peut aller nulle part où on veut à Arunachal. Le gouvernement a spécifié 12 circuits touristiques parmi lesquels vous pouvez choisir.

  1. Tezpur-Bhalukpong-Bomdila-Tawang
  2. Itanagar-Ziro-Daporijo-Aalo-Pasighat
  3. Pasighat-Jengging-Yingkiong-Tuting
  4. Tinsukia-Tezu-Hayuliang
  5. Margherita-Miao-Namdhapa-Vijoynagar
  6. Roing-Mayudia-Anini
  7. Tezpur-Seijosa-Bhalukpong
  8. Ziro-Palin-Nyapin-Sangram-Koloriang
  9. Doimukh-Sagalee-Pake Kessang-Sepp
  10. Aalo-Mechuka
  11. Daporijo-Taliha-Siyum-Nacho
  12. Jairampur - Manmao- Nampong - Pangsau Pass

Parmi ceux-ci, seuls ceux avec Tawang ou Ziro sont autorisés pour les voyageurs en solo. Je voulais aller aux deux endroits, mais j'ai décidé contre Ziro dans l’espoir de pouvoir revenir à l’avenir pendant le festival de musique de Ziro.

Une fois que vous aurez décidé des circuits dans lesquels vous souhaitez voyager et des dates de votre voyage, vous aurez besoin d’un contact local. Le meilleur moyen est de réserver votre hébergement puis de donner leur contact en tant que contact local. Je parlerai davantage de l’hébergement et des transports plus tard dans ce post.

Une fois que tout est réglé, vous pouvez postuler en ligne ici. Soumettez les documents requis. Vous pouvez suivre l’application et si tout est correct, vous recevrez le PAI dans votre boîte de réception dans quelques jours.

Vous pouvez également obtenir votre PAI en personne à l’aéroport de Guwahati ou à n’importe quel lieu mentionné dans ce lien. Le temps de traitement aux endroits énumérés dans le lien peut prendre 1 à 2 jours, je ne conseillerais donc pas cette option.

Les personnes venant de l'extérieur de l'Inde doivent obtenir un permis d'aire protégée. Le processus est similaire à l'ILP et vous trouverez plus d'informations ici. Il n'y a pas d'option pour postuler en ligne

Guwahati

Guwahati est la porte d'entrée du nord-est de l'Inde. Il est bien relié à tous les grands métros par voie aérienne et ferroviaire. Il y a des vols directs depuis et vers toutes les grandes villes. C'est donc là que vous voulez atterrir en premier.

J'ai atterri le 9 novembre, un jeudi. J'avais réservé une chambre à l'hôtel Maharaja au Paltan Bazaar. La chambre était correcte étant donné que je n'ai payé que 500 ₹ pour cela. Le Paltan Bazaar est l'endroit idéal pour séjourner à Guwahati car il se trouve juste à côté de la gare et que tous les bus et les sumos partent d'ici. Il y a aussi des bus AC qui vont et viennent de l'aéroport et du Paltan Bazaar.

J'avais la soirée pour moi-même, alors je me suis promenée et me suis dirigée vers les rives du Brahmapoutre. J'ai passé un peu de temps là-bas et j'ai commencé à chercher des endroits où je pourrais obtenir un authentique thai assamais. Je suis entré dans un restaurant appelé Atithya et ai commandé un Thali. On m'a servi le dessous.

Thali Assamais à l'Hôtel Atithya

Quand j'ai posé des questions sur les plats, le gars qui m'a servi a sorti des noms que je ne pouvais pas saisir. Quand je lui ai demandé de le répéter, il m'a jeté un coup d'oeil pour suggérer que j'étais stupide de ne pas connaître ces noms.

Curieusement, quand je quittais le restaurant, le propriétaire de l’endroit a mentionné qu’il avait fait son BTech à Chennai, à l’Université SRM, lorsque je lui ai dit que j’étais de Chennai. De tous les endroits pour rencontrer quelqu'un de SRM!

Je n’ai pas passé beaucoup de temps à Guwahati, je n’ai donc aucune recommandation à faire sur les endroits à visiter. Le Paltan Bazaar était animé, cela vaut donc le détour. De plus, n’oubliez pas d’acheter du thé d’Assam!

Dirang

Le mode de transport principal à Arunachal est le sumo partagé. Les sumos sont un modèle de VUS fabriqué par Tata et les habitants l'utilisent comme mode de transport. Les bus prennent deux fois plus de temps, alors les sumos deviennent le choix évident. Vous pouvez réserver des places sur les sumos à l'avance. En règle générale, 12 personnes sont fourrées dans un sumo.

Conseil pro: réservez tôt et demandez des places 1,3 ou 6. Ce sont les sièges des fenêtres au premier rang et au milieu. Évitez la dernière rangée à tout prix! Si vous ne voyagez pas seul, vous pouvez même réserver deux places pour chaque personne afin que vous soyez à l'aise.

Comme le trajet de Guwahati à Tawang dure 18 heures, vous devez faire une pause. La plupart des gens choisissent Bomdila mais j'ai choisi Dirang parce que les habitants et des amis ont dit que c'était un meilleur endroit (c'était!).

J'ai réservé mon sumo via Zam Zam Travels (+91 3612639617), qui a un stand près du Paltan Bazaar. Un billet pour moi à Dirang dans un sumo partagé m'a coûté 800 ₹.

J'ai commencé à Dirang vers 7h du matin. En quittant Guwahati, c'était la première fois que je voyais les plaines de l'Assam rural. Assam est plat. De chaque côté de la route se trouvent des rizières qui s'étendent jusqu'à l'horizon.

Rizières à Assam

Au fur et à mesure que vous vous rapprochez d'Arunachal Pradesh, l'Himalaya domine au loin, comme le mur qui éloigne les White Walkers. C'est ce qui m'a frappé dans le nord-est. Chaque État a sa géographie distincte. Assam est plat tandis qu'Arunachal a l'Himalaya.

Arunachal Pradesh se lève comme un mur alors que nous sortons des plaines de l'Assam.

Le point d’entrée dans l’Arunachal Pradesh est généralement Bhalukpong, mais en raison de quelques problèmes avec cette route, nous sommes entrés par Bharaikunda - le point de rencontre entre Assam, Arunachal et Bhoutan. En fait, nous sommes allés au Bhoutan à la recherche d’essence puis nous sommes entrés à Arunachal!

J'étais le seul touriste à bord de mon véhicule et le reste était constitué de soldats de la police des frontières indo-tibétaine (ITBP) rentrant à leur poste à Dirang. Nous avons fait des arrêts pour le petit-déjeuner et le déjeuner et il était environ 17h30 lorsque je suis arrivé à Dirang. Mon chauffeur a eu la gentillesse de trouver un endroit pour rester pour moi. J'ai également réservé un billet pour Tawang le lendemain sur un sumo partagé - cela m'a coûté 500 ₹. Comme il faisait nuit, je ne pouvais pas faire grand chose et je me suis couché tôt.

Le lendemain, je me suis levé à 5 heures du matin et j'ai gravi une colline au sommet de laquelle se trouve le monastère Thubsung Dhargyeling. C'est un nouveau monastère qui a ouvert ses portes en 2017. En montant la colline, j'entendais la gorge chanter et les chants profonds des moines résonnaient dans la vallée. C'était la prière du matin. Le monastère est entouré de cloches de prière que les fidèles filent en marchant et en priant autour du monastère. Les murs du monastère présentent également des représentations de divers mythes et légendes bouddhistes. J'ai brièvement assisté à la prière dans le temple avant de sortir pour profiter d'une vue magnifique sur la ville de Dirang.

Un local tourne les cloches de prièreMythes et légendes bouddhistesMonastère de Thubsung Dhargyeling
Conseil pro: on peut également rester à la maison d’hôtes du monastère même si c’est un peu cher - 1 000 à 2 000 personnes par chambre. Vous pouvez également camper dans la vallée de Sapti à Dirang, une ville très très belle, ce que je ferai la prochaine fois.

Je suis retourné à mon logement et je suis allé à la station de taxis pour attraper mon sumo à Tawang. Pour ma mauvaise chance, j'ai été poussé sur le siège arrière d'un sumo emballé. C'était pour le moins inconfortable.

En allant de Dirang à Tawang, il faut traverser le col de Sela. La passe est située à une altitude de 14 000 pi et il fait très froid. C'est aussi très beau. Il y a aussi un grand lac glaciaire près du col de Sela appelé le lac de Sela.

Sela Pass. Repérez le Yak sur la photo.

J'avais commencé à Dirang vers 7 heures du matin et j'ai atteint Tawang vers 12 heures. Après deux jours de voyage difficile, j'étais enfin à Tawang.

Conseil: Il existe un service d’hélicoptère de Guwahati à Tawang qui ne prend que 2 heures et coûte 3500 ₹. Plutôt bien, je dirais. Ma suggestion serait de le prendre d'une manière afin que vous puissiez profiter des vues du Sumo dans l'autre sens. Le seul inconvénient est que le vol est sujet à une annulation à la dernière minute en raison des mauvaises conditions météorologiques.

Tawang

La légende raconte que le 5e dalaï-lama, Ngawang Lobsang Gyatso, voulait construire un monastère dans le Bhoutan actuel. Cependant, son cheval s'est égaré et il l'a trouvé dans l'Arunachal actuel. Le dalaï-lama a alors décidé de construire le monastère où il a trouvé le cheval et a appelé le lieu Tawang - «Choisi par le cheval».

Tawang a eu une signification historique pour les Tibétains. Le monastère de Tawang est le plus grand au monde en dehors de Lhasa, au Tibet. Lorsque le dalaï-lama actuel a fui la Chine en 1959, il a passé quelque temps à Tawang pour se rendre à Tezpur. Les Chinois ont également envahi Tawang pendant la guerre d'Indochine de 1962. Aujourd'hui, la présence militaire à Arunachal est forte, mais l'armée coexiste avec les civils, contrairement au Cachemire.

Tawang est habité par la tribu Monpa. Cette tribu constitue une majorité de cette partie d'Arunachal et une majorité d'entre eux sont des bouddhistes de foi. Au lieu de Shiva ou de Jésus, vous pouvez voir le Dalaï Lama suspendu aux rétroviseurs des véhicules de cette région.

Conseil: Tawang était si froid que mon souffle s’est condensé 24h / 24 et 7j / 7. Les températures ont atteint -10 ° C et -15 ° C. Si vous n’apportez pas assez de couches, vous pouvez acheter des vêtements d’hiver de bonne qualité à des prix incroyables dans les magasins Army en ville. (Pensez à 1 500 £ pour une veste imperméable à double couche)

Je restais à l'hôtel Dungphoo dirigé par Tenzin Zoipa (+91 82580 80764), qui gère également une page Instagram appelée MyTawang (il organise également des forfaits de voyage pour Tawang si vous êtes intéressé). J'ai payé environ 500 ₹ par nuit là-bas.

Le plus gros défi que je savais affronter à Tawang consistait à comprendre comment se rendre aux attractions touristiques à proximité. Les autres voyageurs de mon hôtel étaient venus avec leurs propres vélos et je n’étais pas confiant d’en louer et d’en monter un moi-même. Un sumo pour moi coûterait 5000 ₹! Pas faisable. Je suis arrivé un samedi et je comptais aller à Bum La Pass et au lac Sangetsar lundi. J'ai donc commencé à me promener, à regarder d'autres hôtels et des stands de sumo pour voir s'ils connaissaient un groupe avec lequel je pouvais me joindre lundi.

C’est quand j’ai réalisé qu’il y avait une bandh (une forme de protestation où tous les services publics étaient suspendus) le lundi et que j’ai donc dû me rendre à Bum La Pass le lendemain. Il était 15 h 30 et je devais obtenir mon permis pour le col de Bum La avant 16 heures si je devais y aller le lendemain. Alors, je me suis précipité à l'hôtel et a demandé à Tenzin de m'aider à utiliser ses contacts. Heureusement, il a trouvé un chauffeur qui emmenait deux personnes à Bum La Pass le lendemain. Ils m'ont obtenu le permis et j'ai suivi le lendemain. Le conducteur a facturé 5500 ₹ pour le véhicule et 500 ₹ pour le permis. Alors, divisé par trois, j'ai payé 2 000 ₹ pour mon voyage à Bum La Pass et au lac Sangetsar.

Il y a plus de 108 lacs dans le district de Tawang et vous pouvez en voir un bon nombre sur le chemin de Bum La Pass. Les mauvaises routes rendent le trajet cahoteux mais les vues sont extraordinaires. Certains des lacs célèbres sont le lac P TSo et le lac Sangetsar.

Lac au hasard en route vers Bum La PassLes couleurs sont hypnotisantes.Une longue route venteuse.

L'automne s'achevait et l'hiver arrivait bientôt. Cette période de transition a abouti à une magnifique palette de couleurs. Cela semblait surréaliste. Certaines des courbes de la route, avec sa neige blanche, ses feuilles rouges et sa mousse verte, ressemblaient à ces images sur ces calendriers de fantaisie.

Bum La Pass par lui-même n'était rien de plus. Vous voyez la frontière. Vous voyez un minuscule radar chinois de l'autre côté. En dehors de cela, ce n’est qu’une étendue vide.

Après Bum La Pass, nous nous sommes dirigés vers le lac Sangetsar. Il a également appelé le lac Madhuri d'après Madhuri Dixit. Une de ses scènes du film Koyla a été tournée ici et celle de Madhuri Dixit en train de piquer une tête dans le lac froid. Sauf que c'était un double. Et le double est mort du froid. Et le lac a été nommé d'après Madhuri Dixit. Allez comprendre.

Sur le chemin du lac, j'avais soif de Chole Batura pour une raison quelconque et une chose étonnante s'est produite. Un Gurudwara sur le chemin avait un pooja et donnait donc des repas gratuits à tous les passants. Nous avons été arrêtés par l'armée là-bas et invités à manger. Il y avait poori et chole et sabji et chawal et rasagulla et payasam et eau chaude. Meilleur repas du voyage. Période.

Que Dieu bénisse leurs âmes.

Le lac Sangetsar a été formé par un tremblement de terre qui a formé un creux et submergé les arbres et les rochers existants. Aujourd'hui, vous pouvez voir les troncs des arbres sortir du lac et ralentir au fil des ans. Nous avons passé du temps à admirer la vue, puis nous sommes retournés à Tawang.

Lac Sangetsar

J'ai commencé pour Bum La Pass vers 8h et j'étais de retour vers 14h. Bum La Pass est à 15000 pieds et Tawang est à 9000 pieds. Le changement rapide d'altitude peut causer différents degrés de mal des montagnes, alors assurez-vous d'être bien hydraté!

Lundi était le bandh donc je ne pouvais pas aller n'importe où en utilisant un véhicule. Pour cette raison, j'ai manqué de voir le pont de fer de Chaksam et les villages tribaux à proximité. Cependant, j'ai utilisé cette journée pour explorer le monastère de Tawang.

Comme à Dirang, j'ai commencé tôt le matin à assister aux prières du matin. Le monastère de Tawang est immense avec beaucoup de maisons pour les moines et les enfants et une grande salle de prière. Il y a aussi un musée que vous pouvez visiter.

J'ai passé quelque temps dans la salle à écouter le prêtre prier et à regarder les enfants s'endormir pendant qu'un moine âgé se promenait en les frappant éveillés.

Une petite partie du monastèreLes enfants font la queue pour le petit déjeuner.Paroles de sagesse
Astuce: Rendez-vous toujours aux monastères le matin pour pouvoir assister aux prières du matin. Cela rend l'expérience plus enrichissante.

J'ai enregistré les prières du matin au monastère de Tawang et vous pouvez l'entendre ci-dessous. Le bavardage constant est causé par les enfants. Je suppose que les enfants sont difficiles à contrôler partout. Ces enfants perpétueront les traditions et la connaissance de la religion. Leur développement est donc crucial pour le monastère et le bouddhisme tibétain.

Je suis rentré à mon hôtel après avoir vu le monastère et j'ai dormi un peu, le bandh m'empêchant de faire quoi que ce soit. Le soir, comme c'était mon dernier jour à Tawang, je voulais manger quelque chose de local et d'authentique. Le plat recommandé s'appelait Charu sabzi, un curry à base de fromage de yak et de Bhoot Jholokia - le plus froid du monde! En ce qui concerne la nourriture, vous obtenez tout à Tawang - de la cuisine locale Monpa au fast food américain. Il y a deux cafés où les voyageurs fréquentent habituellement - il suffit de demander à la réception de votre hôtel où ils se trouvent si vous avez envie de socialiser. L'alcool est également très bon marché à Arunachal en raison des faibles taxes. Buvez! Vous aurez besoin de chaleur.

Riz avec Charu Sabzi.

Mardi, j’ai commencé la longue route de 12 heures entre Tawang et Tezpur dans un sumo partagé. Le trajet m'a coûté 1050 ₹. Certains opérateurs le font pour moins cher. Sur le chemin du retour, il avait neigé autour du col de Sela et il était magnifique recouvert d'une couverture de neige. C'était également dangereux car la visibilité sur les routes était réduite à moins de 100 m. Lorsque nous avons enfin atteint les plaines de l'Assam, il faisait bon de se réchauffer, mais les montagnes me manquaient déjà. Je ne suis pas retourné à Guwahati après Tezpur, mais je me suis dirigé vers l’est de l’Assam.

Les dépenses

J'ai passé 15 000 € sur 5 jours à Arunachal, auxquels vous devez ajouter 8 000 € pour les billets d'avion de votre ville pour Guwahati. Sur les 11 000 ₹, j'ai dépensé 4350 ¤ en transport, 3320 20 pour l'hébergement, 2715 pour la nourriture et le reste pour les dépenses diverses.

C’est tout pour Arunachal Pradesh. Si vous souhaitez voir plus de mes photos de mon voyage, allez ici. J'espère que cela vous a plu et que vous avez trouvé les informations que vous recherchiez. Dans la deuxième partie de cette série, je parle d'aller au parc national de Kaziranga, puis à Majuli, la plus grande île fluviale du monde.

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