Une liste très peu scientifique des 5 meilleurs endroits à visiter en Alaska

L'Alaska fascine les gens.

Ce n’était pas seulement une préférence pour le temps froid qui m’a amené à essayer d’obtenir une mission là-bas, après tout. Et même si ma femme a tendance à préférer des températures plus chaudes, elle est même tombée amoureuse de l'endroit après toutes ses visites. Des amis sont venus pendant que j'étais là-bas - pas nécessairement pour me rendre visite, même s'il était toujours agréable de se rencontrer - mais parce qu'ils faisaient leur voyage de ski tant attendu à la Dernière frontière, ou à la combinaison de croisières Le trajet en train qu'ils avaient planifié depuis des années.

Depuis que je suis rentré à Washington, j'entends encore parler de personnes qui souhaitent visiter l'Alaska.

Le fait d’y avoir vécu continue d’être un sujet de conversation fiable. Pas plus tard que la semaine dernière, l’un des gars avec qui je nage a mentionné qu’il envisageait de monter son bateau dans le Passage Intérieur cet été et lui a demandé quels endroits j’imaginais devoir visiter.

Il s'est également demandé si le moment de réserver était maintenant.

Alerte spoiler: elle l'est.

La différence entre la saison morte et la saison touristique est stupéfiante. Des endroits entiers du sud-est de l'Alaska et de l'intérieur sont complètement fermés de la mi-septembre au mois de mai. Même à Anchorage, une ville de plus de 300 000 habitants, l’afflux saisonnier est perceptible. Les magasins - en particulier ceux spécialisés dans le kitsch destiné aux touristes - restent ouverts plus longtemps, de même que plusieurs restaurants. Les routes sont pleines d'autocars, transportant les visiteurs entre la gare, les hôtels et les aéroports, ainsi que vers des destinations de la péninsule de Kenai.

Tout cela m'a fait penser que si je devais jamais faire des suggestions sur des choses à voir en Alaska (basé sur rien de plus que d'avoir passé du temps là-bas pendant trois ans et demi), ce serait le moment de l'année pour le faire.

La mention honorable: Anchorage

Anchorage ne fait pas partie de mon top 5, mais ce n’est pas parce que je n’ai pas aimé la place, c’est vrai. Certes, il est étrangement zoné et, pour diverses raisons, il y a parfois des pics de criminalité (au point que les Alaskiens de l'extérieur de la ville l'appellent parfois sournoisement comme Los Anchorage - bien que cela vienne souvent de personnes situées à Eagle River ou à Wasilla, par exemple. exactement la brousse).

Mais cela ne manque pas. Son réseau de ceintures vertes et de sentiers à travers la ville est un trésor; Il en va de même pour l'imposant parc national de Chugach, à l'est et au sud, ainsi que pour Independence Mine et Hatcher Pass, à une heure au nord. Un centre d’information sur les terres publiques situé dans l’ancien palais de justice fédéral, dans la 4e rue du centre-ville, est un bon point de départ pour trouver des sentiers à explorer.

Ancrage du parc du séisme - Karl Sander

Chaque restaurant de la chaîne nationale possède des restaurants uniques, tels que 49th State Brewing, Humpy’s et Glacier Brewhouse, qui servent une cuisine d’inspiration régionale (comme le saumon, le flétan, le yack et le renne). Le Crow’s Nest offre un lieu surélevé au sommet de l’hôtel Captain Cook, tandis qu’au bout de la rue, à Alyeska, vous pouvez prendre le tramway pour rejoindre Seven Glaciers et profiter d’une vue plus naturelle.

Le musée du centre-ville d’Anchorage et le centre du patrimoine autochtone de l’Alaska à l’est de la ville documentent et préservent le patrimoine naturel et humain de la région. Le musée de l’aviation de l’Alaska, situé près de l’aéroport, présente joliment l’histoire de vol unique de l’État.

Franchement, la principale raison pour laquelle Anchorage ne fait pas partie de mon top cinq? De toute façon, vous allez probablement passer par là pour accéder à la plupart des endroits de ma liste.

# 5 Ketchikan

Vous pourriez trouver que l’Alaska est étonnamment facile à atteindre, avec Delta et l’Alaska offrant plusieurs vols quotidiens entre Seattle et Anchorage - un trajet qui ne prend que trois heures environ. Les deux premières places sur la liste - Ketchikan et Juneau - n’ont peut-être pas autant de vols, mais le trajet est encore plus court. De Seattle, il faut autant de temps pour se rendre à Ketchikan que pour se rendre à San Francisco.

C’est aussi le premier endroit où vous vous arrêterez en Alaska en direction du nord par le passage intérieur. Ces dernières années, le centre-ville a été développé pour l'industrie des croisières d'été, mais pour notre argent, la ville était encore plus amusante à explorer de manière autonome. Le totem de Saxman est un tirage au sort populaire et suffisamment proche de la ville pour être une excursion facile pour les personnes n'ayant que quelques heures à terre. Mais au nord de la ville, le parc d’Etat de Totem Bight comprend également des mâts totémiques restaurés ou répliques et une maison de clan, dans un cadre riverain presque entièrement réservé à nous-mêmes.

Rue du ruisseau, Ketchikan - Karl Sander

Creek Street vaut vraiment le détour, et pas seulement à cause de son histoire colorée en tant qu’ancien quartier rouge. Bien que vous puissiez certainement explorer cet aspect du passé - dans certaines limites, on peut le supposer - chez Dolly, les bâtiments à ossature de bois et la promenade en porte à faux sur les rives du ruisseau Ketchikan sont un spectacle impressionnant, surtout si vous avez la chance de ciel ensoleillé.

# 4 Juneau

Juneau est une autre destination pas très longue du Pacifique Nord-Ouest; c’est un vol plus court de Seattle que Los Angeles. Son centre-ville, une époque de la ruée vers l’or, est une autre destination prisée des touristes en croisière. Bien qu’il existe de très bons magasins à visiter, il ya encore beaucoup à voir.

Le premier sur la liste des endroits à ne pas manquer à Juneau est le glacier de Mendenhall. Le centre des visiteurs du Service forestier américain est facilement accessible par la route si vous avez une location (ou un ressort pour un taxi ou Uber) - et un kilomètre pour vous rendre à l’arrêt de bus le plus proche. Il y a une poignée de sentiers bénins qui offrent une excellente vue sur le lac au pied du glacier et vous mènent au fond d'une cascade qui se déverse du champ de glace. De l'autre côté du lac, un sentier monte du début du sentier jusqu'au pied du glacier lui-même. Quand nous avons fait la randonnée, c’était une chaude journée d’été, mais la température s’est sensiblement refroidie à mesure que nous nous approchions de l’immense étendue de glace. C’est la route que vous emprunterez pour accéder aux grottes de glace si votre itinéraire le permet et que vous êtes correctement équipé.

Glacier de Mendenhall - Karl Sander

Si vous avez le temps, c’est à quelques minutes à pied du cœur du centre-ville pour voir le modeste bâtiment du Capitole et le manoir du gouverneur. Le front de mer du centre-ville abrite également The Wharf, un lieu de restauration agréable doté de fenêtres et d’un patio donnant sur les embarcadères des navires de croisière, ainsi que d’un atterrissage en hydravion où les visiteurs peuvent faire des excursions en avion. C'est dans le même bâtiment que vous trouverez Pel’meni et ses étonnantes boulettes à la russe. C’est un passage obligé, que vous soyez un bon vivant à la recherche d’une bouchée pour la nuit ou tout simplement d’un repas rapide au milieu de vos visites.

# 3 La péninsule de Kenai

C’est peut-être malhonnête de regrouper quelques destinations dans une seule entrée, mais cela m’évite d’avoir à prendre des décisions désagréables quant à ce qu’il faut laisser de côté.

Tout sur la péninsule est, du moins en termes d'Alaska, relativement facilement accessible depuis Anchorage. Seward est la course la plus courte, accueillant la course annuelle du 4 juillet au mont Marathon (et pour moi un grand sport pour les spectateurs, qui attire néanmoins suffisamment de coureurs intéressés pour qu’elle utilise un système de loterie pour décider qui peut participer). Le centre de l'Alaska Sealife est en plein centre-ville, où vous pouvez tout voir, des minuscules macareux aux lions de mer géants. Des croisières d'observation des baleines et d'observation des glaciers et des chartes de pêche partent du front de mer. Vous pouvez partir en randonnée au pied de la sortie Glacier ou, si vous êtes légèrement plus ambitieux, vers le champ de glace Harding.

Lever du soleil à Seward - Karl Sander

Homer est une autre jolie petite ville à découvrir. À la fin de la flèche, le Salty Dawg Saloon, un peu célèbre, et son front de mer est un autre endroit idéal pour prendre un bateau de pêche ou une croisière touristique. Le musée Pratt présente des œuvres d'art locales et des artefacts historiques, ainsi que des expositions d'animaux sauvages au centre d'accueil des îles de l'Alaska et des océans. Sur le trajet en voiture vers Homère, vous passerez par les villes de Sterling et Soldotna the, ainsi que par les rives de la Kenai, une rivière bleue céruléenne. «Pêche de combat» vient de.

# 2 Wrangell-St. Parc national et réserve d'Elias

Dans le coin où le sud-est de l'Alaska se connecte au reste de l'État, Wrangell-St. Le parc national et réserve d’Elias comprend des sommets aussi hauts que 18 008 pieds (le mont Saint-Élie - le plus haut sommet des États-Unis et du Canada, car il se trouve juste à la frontière) et des fjords côtiers accidentés. Une grande partie de celle-ci est sous-développée, bien qu'il y ait une route qui mène au parc en direction de McCarthy, un petit hameau qui fait allusion à ses racines isolées de l'Alaska intérieure alors même qu'il sert les touristes du 21ème siècle. En haut de la colline de McCarthy se trouve la mine historique Kennecott. Ancienne mine de cuivre en activité, il s’agit maintenant d’un site historique photogénique, bien préservé et facile à explorer. Une poignée de sentiers de randonnée partent de la mine, y compris un qui vous permet de vous rendre directement au glacier Kennicott (non, les différentes orthographes ne sont pas des fautes de frappe).

Kennecott Mine - Karl Sander

Si vous restez quelque part dans la vallée de la rivière Copper pour votre voyage Wrangell-St. Elias, vous serez également proche de Valdez. Une seule route atteint la station balnéaire, qui descend du col Thompson jusqu'au niveau de la mer. Si la journée est ensoleillée, le col est incroyablement magnifique. L’hiver, c’est l’un des endroits les plus enneigés d’Amérique du Nord, et Valdez est coupé du reste du réseau routier plusieurs jours à la suite de fortes chutes de neige. En fait, le pipeline Trans-Alaska est la principale raison de l’autoroute moderne et des efforts de l’État pour la maintenir ouverte en hiver - avant que le pipeline ne soit accessible, Valdez n’était accessible en hiver que par bateau ou par avion.

# 1 Parc national et réserve de Denali

Divulgation complète, Denali était notre lune de miel. Donc, je ne peux pas définitivement dire que mon classement n’est pas au moins un peu partial. Mais ensuite, j'ai dit que ma liste n'était pas scientifique.

Le plus haut sommet du même nom en Amérique du Nord, le Park and Preserve, défie presque toute description. Le Service des parcs s’efforce d’atténuer l’empreinte de l’humanité en ne disposant que d’une seule route. Et à part les invités qui camperont au moins quelques nuits sur la rivière Teklanika et participeront à une loterie routière annuelle pour les habitants à la fin de la saison, vous pourrez probablement emprunter cette route en bus. Mais le bus vous emmène vers des points de vue époustouflants comme le col Polychrome et des endroits comme Savage River et le centre des visiteurs Eielson où même les aventuriers occasionnels peuvent explorer. Et si vous conduisez avec quelqu'un d'autre, vous êtes libre de surveiller tous les ours, caribous et orignaux.

Denali Flightseeing - Karl Sander

Vous pouvez vous rendre au parc en empruntant Anchorage ou Fairbanks le long de l'autoroute des parcs ou en prenant le train pour un voyage encore plus mémorable. Il existe toute une gamme de pavillons et d’autres hébergements à l’entrée du parc pour les personnes qui ne se sentent pas à la hauteur de camper, et les lieux de restauration ne manquent pas (y compris le site original de la 49ème State Brewing Company à Healy). Il y a aussi des vols touristiques - et contrairement à Ketchikan, nous en avons profité. Un voyage en avion à destination de Kantishna au bout de l’autoroute était mon cadeau de mariage à ma fiancée. Elle m’a retenu jusqu’à présent, ce qui, je pense, est un signe qu’elle a dû en profiter.

Une version antérieure de cette histoire a été publiée à l’adresse http://karlsander.net, où vous pouvez trouver plus de contenu et vous abonner pour être averti dès qu’il y a quelque chose de nouveau.