ABC se rend en Chine (Guide pratique)

Je suis une Chinoise d'origine américaine qui s'est récemment rendue à Beijing et à Shanghai pour la première fois (seule!). Alors que je me préparais pour mon voyage, je n’ai pas vu de guide complet sur ce qu’il fallait préparer / attendre, alors voici quelques conseils que j’aimerais avoir.

Applications essentielles

  • ExpressVPN (iOS / Android) - Pour ceux qui veulent contourner le Grand Pare-feu de Chine et utiliser Instagram, Google, Facebook, etc., vous aurez besoin d’un réseau privé virtuel (VPN). ExpressVPN était universellement enthousiasmé par les amis et Internet. Quand je l'ai eu, il y avait une promo de 100 $ / mois avec une garantie de remboursement de 30 jours. Attention, la Chine tente activement de bloquer les VPN. À propos, cette application consomme la batterie du téléphone, alors assurez-vous d'avoir votre chargeur portable sur vous… Conseil: Essayez différentes régions pour vous connecter. Parfois, il fallait une dizaine d'essais pour établir une bonne connexion.
  • Google Trips (iOS / Android) - Ce fut mon compagnon de route puisque j'ai voyagé pendant deux mois (Chine puis Asie du Sud-Est). Il présente les principaux sites dans un guide pratique (avec photos, descriptions, critiques) que vous pouvez consulter en ligne ou en différé pour classer vos favoris et les afficher sur une carte. Vous pouvez également demander à l'application de faire une excursion d'une journée ou deux pour vous. Excellente intégration avec Google Maps, vous pouvez donc également inclure tous les sites qui ne sont pas déjà recommandés sur l’application. Il comprend également une tonne de conseils sur les déplacements, les achats et les repas.
  • WeChat et WeChat Wallet (iOS / Android) - Si vous connaissez la Chine moderne, vous avez probablement entendu parler de cette application. C’est l’ensemble de vos applications sociales et de services. Je suis devenu accro à ce jeu 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao)… Tout le monde l'utilise pour communiquer et vous pouvez payer pour des choses avec (pensez Apple Pay)! J'ai même ajouté des données mobiles directement via l'application. Il est difficile de placer de l'argent dans votre portefeuille WeChat si vous avez un compte bancaire américain. Ce que j'ai fait, c'est donner de l'argent à mon hôte Airbnb et lui demander de m'envoyer une enveloppe rouge WeChat du même montant. Cela activera également votre portefeuille WeChat si vous ne le voyez pas sur votre page de profil WeChat.
  • Pleco (iOS / Android): super dictionnaire chinois <> anglais utile qui fonctionne hors ligne. Très utile, surtout si vous connaissez à peine un mandarin. Shoutout à Ariel pour la recommandation.
  • Google Translate (iOS / Android) - Traduisez n'importe quel texte ou discours vers / depuis n'importe quelle langue. Ma fonctionnalité préférée est la traduction de texte dans une photo. A également une excellente fonctionnalité de traduction de discours que j'ai utilisé avec beaucoup de langues et de personnes sur mon voyage.
  • Google et Apple Maps - Les rues chinoises peuvent être très déconcertantes, mais les applications cartographiques aident beaucoup. J'ai trouvé Apple Maps plus à jour et plus utile. Il n’est pas bloqué en Chine et reçoit les critiques de restaurants de Dianping, chinois.
  • Boussole - Cela peut sembler idiot, mais cette application native vous aidera si votre carte Google / Apple n’indique pas votre orientation correcte.
Google Trips, 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) sur WeChat et Pleco

Se déplacer

Le transport en commun étant très facile à naviguer dans les deux villes, je me suis retrouvé à marcher 5 à 9 miles par jour et à utiliser le métro ou le bus pour des trajets plus longs. Les trains sont bon marché, propres et super fréquents - cela ne cessait de me surprendre quand quelqu'un courait pour un train, car le prochain serait là dans au plus 3 minutes! Soit dit en passant, il y a beaucoup de monde et les gens ne disent pas «excusez-moi», mais ce n’est pas considéré comme impoli. Ils essaient juste d’arriver à leur prochaine destination, alors ne vous laissez pas décourager. :)

Les taxis sont assez bon marché par rapport à en Amérique. J'ai utilisé un taxi plusieurs fois et, à chaque fois, mon chauffeur ne parlait quasiment que le chinois. J'ai passé un bon moment à bavarder avec l'une de nos langues respectées, mais les chauffeurs de taxi sont gentils et disposés à aider, surtout si vous pouvez leur montrer une carte.

Les vélos sont partout. Vous avez peut-être entendu parler du boom de la part de vélo en Chine. Utilisez simplement votre WeChat à WePay pour un vélo et vous serez sur votre chemin… Je n’ai jamais essayé, mais cela sonnait très simple.

Pour me rendre entre Pékin et Shanghai, j'ai pris un train à grande vitesse (5,5 heures) dans un sens et un train de nuit (~ 12 heures) dans l'autre sens, juste pour essayer les deux. J'ai utilisé China Highlights pour réserver des billets, ce qui était facile à utiliser en anglais seulement. Nourriture décente dans le train de balles, avec des sièges confortables et je me suis fait un nouvel ami. J'ai vraiment eu l'occasion de voir la pollution en Chine de cette façon - plus à ce sujet ci-dessous. En ce qui concerne le train-lits, j'ai reçu le billet de nuit, qui me permettait de disposer d'un petit lit dans un compartiment pouvant être fermé à 4 places. C'était très confortable. La salle de bain commune dans la voiture était propre et moderne, avec une toilette élégante et trapue. J'ai surmonté ma peur des squatters à travers cette expérience.

Nécessités de base

Hébergement - Je recommande fortement, lorsque vous voyagez seul, de réserver un Airbnb où vous habitez chez l'hôte. Je me suis fait un point de trouver des hôtes (par critiques) qui pourraient parler anglais et étaient autour pour discuter. Bien sûr, vous pouvez toujours aller à l'auberge ou à l'hôtel pour rencontrer des gens, mais je voulais vivre comme un local! En Chine, je suis resté avec un jeune cinéaste et un architecte paysagiste qui avait trois chats adorables.

Salles de bain - Je pense que cela mérite sa propre section, car en tant que germaphobe, je m'inquiétais beaucoup de la situation des toilettes… Au cours de mes deux semaines en Chine, je n'ai rencontré qu'un squatter très peu de fois. Pratiquez votre squat asiatique à l'avance. ;) Pas difficile à utiliser de toute façon, il faut juste s'y habituer. Plus souvent, dans les toilettes publiques, il n'y avait pas de papier toilette ni de savon. J'ai donc toujours apporté le TP et le désinfectant pour les mains. Si vous ne voulez vraiment pas vous risquer, dirigez-vous vers un Starbucks ou un McDonald’s, les signes universels d’une «salle de bain décente».

Mobile Service est vraiment pas cher! J'ai utilisé ce guide pour déterminer quel fournisseur de téléphonie mobile me convenait le mieux pour une carte SIM prépayée. J'ai fini par choisir China Mobile, tout simplement parce que j'étais à proximité d'un magasin China Mobile à l'époque. Partout où j'ai voyagé, j'ai juste payé un forfait avec données mobiles et utilisé iMessage, WhatsApp ou Messenger pour discuter avec des gens de chez nous. Comme je l'ai mentionné, il était facile de compléter les données via WeChat Wallet.

Sécurité alimentaire - La nourriture est évidemment délicieuse en Chine, et vous voulez bien sûr pouvoir voyager sans tomber malade. Dans la plupart des cas, les lieux fréquentés par d’autres touristes devraient convenir, surtout s’ils sont occupés. Les revues en ligne aident à les résoudre à l'avance. En ce qui concerne la nourriture de rue, il ya de bons signes que le stand est occupé, la nourriture est fraîche, le vendeur a les mains propres et un stand propre, et il ya un endroit à proximité où ils peuvent se laver. Il existe de nombreux guides sur la recherche d'aliments de rue «sûrs», mais voici les principaux conseils.

Boire de l’eau du robinet n’est pas conseillé ici pour de nombreuses raisons (métaux lourds, bactéries, etc.). Par conséquent, à moins que l’eau ne soit bouillie, ne la buvez pas. Mieux vaut aussi éviter la glace… pour des raisons que je n’ai pas besoin d’expliquer à qui que ce soit ayant une connaissance de base de la glace. Je prenais des probiotiques tous les jours au cours de mon voyage de deux mois et je n’ai pas été malade (), bien que je sache que le jury n’a toujours pas évalué leur efficacité réelle.

Pour l’eau potable, j’aurais les plus grosses bouteilles d’eau en bouteille que je pourrais trouver et remplir ma bouteille rechargeable.

Sécurité physique - Je me sentais assez en sécurité même quand la nuit tombait, mais je restais dans des zones bien éclairées où les familles se promenaient après le dîner. Il semblait toujours y avoir des gens autour, jeunes et vieux. Bien sûr, prenez toujours des précautions et utilisez votre bon sens. Il y avait quelques poches intérieures dans ma veste où je gardais des choses dont j'avais vraiment besoin (passeport, argent supplémentaire, etc.).

La pollution

Oui, ce que vous avez entendu est vrai. La pollution est vraiment mauvaise dans ces régions. L’indice de la qualité de l’air (IQA) est une mesure de la pollution atmosphérique. Une journée typique à San Francisco équivaut à environ 30 ans. Une bonne journée à Pékin, où vous pouvez presque voir le ciel bleu se lever jusqu'à 120 ° C (c'est classé comme «malsain pour les groupes sensibles»). Un exercice amusant consiste à rechercher votre IQA local maintenant (est-ce amusant? Ou suis-je juste un nerd?). J’ai eu à Beijing plus de 250 jours («très malsains»), des jours où on ne pouvait pas voir dans la rue.

Vous devriez acheter quelques masques faciaux. Lors des incendies de forêt dans le nord de la Californie en 2017, j'ai acheté une série de masques N95 avec respirateurs recommandés. Ceux-ci vont bloquer 95% des particules et autres polluants. Un ami médecin m'a dit de changer de masque tous les deux ou trois jours. Croyez-moi, vous voudrez quand même. Note latérale: J'ai tout un tas de pensées sur le changement climatique et à quel point c'était fou que j'ai utilisé pour le smog chinois les masques que j'avais achetés à l'origine pour les feux de forêt locaux en Californie…

Par coïncidence, je me suis utilisé comme cobaye humain et, bêtement, je n’ai pas porté de masque les premiers jours parce que je me sentais bien. Le 4ème ou le 5ème jour, j'ai commencé à développer une légère toux, puis je me suis senti phelgma, fatigué et éternué. Pas amusant pour les 4 à 5 prochains jours, même après que j'ai commencé à porter mon masque.

Est-ce que je souris? Qui sait…

Malheureusement, il était extrêmement courant de voir des personnes portant des masques en tissu sans aucune protection, particulièrement tristes de voir cela avec des enfants. Je comprends tout à fait. C’est vraiment embêtant de porter un masque tous les jours. La santé humaine locale sera affectée par la pollution à court et à long terme (asthme, cancer, maladie cardiaque, par exemple). La recherche montre déjà une réduction de l'espérance de vie pour de nombreux Chinois. J'espère que les efforts de la Chine pour inverser la pollution prendront effet rapidement.

Voici une illustration de la pollution qu’elle peut causer, même à l’extérieur de Beijing ou de Shanghai, où je pensais que ce serait localisé… Rappelez-vous que j’ai pris un trajet de 5,5 heures en train entre deux villes? Cela ressemblait à cela pendant tout le trajet (nous allions à 185 mi / h pour que vous puissiez faire le calcul).

Tout ce que j'ai vu, c'est un nuage de smog géant à travers la campagne, ponctué de villes ou de tours occasionnelles. C'était vraiment dystopique. Pour un écologiste ABC de longue date, il était vraiment bouleversant de constater de visu la pollution en Chine. Je ne l'oublierai jamais.

On dirait que nous sommes ensemble sur Internet! Vous pouvez me suivre sur Instagram ou Twitter, où je me passionne pour les voyages et l’environnementalisme. Pour de jolies images, consultez mon Flickr.