Permettez-vous de vous immerger dans une culture et de voir ce qui se passe

Photo par Austin Neill sur Unsplash

Quand j'ai déménagé pour la première fois en Chine, je n'ai pas compris l'importance de l'immersion.

À peine sorti de l'université, j'ai franchi le pas, volant à l'autre bout du monde en Extrême-Orient. J'avais signé ma vie pendant deux ans, m'engageant dans une vie d'aventure, d'exploration et de plaisir. Je ne savais cependant pas que j'étais concentré sur les aventures hors de la Chine (parce que l'Asie et toute sa gloire est littéralement à votre porte), je n'ai pas vu les opportunités à saisir en Chine.

À peu près au milieu de ma première année, mon camarade de chambre m'a appelé pour ma tentative terne d'immersion. Elle a critiqué mes habitudes de voyage et son manque d'intérêt pour développer des relations plus profondes avec mes voisins et amis chinois. Je sais maintenant que toutes ces critiques visaient à m'aider à voir en dehors de moi, mais à l'époque, j'étais énervé. Je l'ai appelée chaque nom laid dans le livre dans ma tête. Je lui ai coupé le souffle. J'allais bien Je vivais la vie comme je le souhaitais.

En fin de compte, ce n’était pas la fin de mes problèmes. Par ce manque d'immersion, mon acquisition de la langue chinoise a souffert. À la fin de la première année, alors que mes amis, arrivés en même temps que moi, se débrouillaient dans des conversations avec des livreurs d’eau et des chauffeurs de taxi, j’étais coincé en utilisant une application de traduction sur mon téléphone et jouais souvent jeu de charades magistral pour faire passer mon message.

Alors que j'avais une liste de lieux et d'aventures passionnantes (toutes hors de Chine), mes amis avaient des histoires hilarantes d'échecs en langue chinoise, de faux-pas pour les étrangers, d'une solide maîtrise d'une langue difficile et d'un compte d'épargne plus substantiel. Mes interminables vacances de week-end et de congés scolaires avaient considérablement endommagé mon compte bancaire, mais plus important encore, les relations que j’avais avec des ressortissants chinois étaient, au mieux, superficielles. J'ai raté une opportunité incroyable parce que je ne voulais pas me plonger complètement.

À la fin de mes deux années en Chine, je ne connaissais presque rien alors que beaucoup de mes collègues et amis pouvaient avoir des conversations polies avec leurs voisins, leurs chauffeurs de taxi et leurs commerçants qui fournissaient des fruits et des légumes sur le marché. J'ai souvent dit à mes amis que je connaissais suffisamment de chinois pour m'attirer des ennuis, mais pas assez pour me tirer d'affaire.

Grâce à cela, j'ai réalisé qu'en tant qu'Américains, nous sommes trop à l'aise.

Nous sommes trop contents de rester dans ce qui est familier, même lorsque nous sommes dans l'inconnu. J'ai passé mes nuits à Stars Hollow avec Lorelai et Rory, plutôt qu'à English Corner pour développer des relations avec mes amis chinois. J'ai passé mes vacances aussi loin que possible de la Chine, au lieu de prendre un bain de soleil à Bali et en Australie, accumuler des dettes de carte de crédit plus rapidement que je ne pouvais les payer, plutôt que d'économiser un peu d'argent, voyager en Chine et s'immerger plus loin dans une riche culture trouvée dans un pays vieux de plusieurs milliers d'années.

Maintenant que je suis aux États-Unis, je regrette beaucoup des décisions que j’ai prises quand j’avais vécu en Chine. Certes, ces expériences que j'ai vécues font de moi ce que je suis aujourd'hui, et pour cela, je suis reconnaissant, mais si je pouvais revenir en arrière et faire les choses différemment, je le ferais probablement. La culture est riche, c’est complexe, c’est beau. Déterminez ce qui distingue quelqu'un qui a l'air différent de ce que vous cochez. Nous avons tous des passions et des rêves. Il y a de fortes chances que même si quelqu'un ne vous ressemble pas à l'extérieur, à l'intérieur, vous êtes peut-être plus semblables que vous ne le pensez.

J'ai raté. Tu n'es pas obligé. Franchir. Ne faites pas les erreurs que j'ai faites. Imprégnez-vous de tout. Soyez mal à l'aise.