Un Australien explique pourquoi Londres est la meilleure ville du monde (non, vraiment)

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En juillet 2016, j'ai eu une crise spécifique à Londres. Une fusion qui est devenue une transformation personnelle assez importante. J’appelle cela spécifique à Londres parce qu’il n’ya pas d’autre endroit sur Terre où ce type de transformation par effondrement aurait pu se produire - ou bien, cela ne m’aurait jamais été chez moi. Vous avez été à Londres, non? C’est gris, c’est méchant, c’est froid. Il en coûte 600 £ pour vivre dans un cachot assassin à Clapham. Vraiment, il a ses problèmes. Je suis arrivé ici avec le rêve de poursuivre une carrière d'écrivain et pas la moindre idée de la façon de s'y rendre; la simple notion vague que de rester chez moi en Australie et de vivre confortablement dans ma vie aurait signifié une certaine implosion, une crise, une vie. J'ai décidé d'essayer d'éviter ce résultat.

Je suis originaire de Sydney. Si vous n’êtes pas allé à Oz, vous devez y aller. Juste pour que vous sachiez ce qui se passe. Sydney n’a pas de surnom génial comme "Old Blighty" ou "Auld Reekie". Ce n’est tout simplement pas «Auld». Il n’a pas une telle densité d’expositions gratuites d’art ni de système de transport en commun extrêmement utile. Ce qu’il a, c’est un logement cher, mais raisonnablement adapté aux besoins de la vie humaine, un port magnifique et des gens qui sourient juste parce que. Il fait chaud pendant 10 mois de l'année, et quand il pleut finalement, il pleut convenablement. Aucune de ces conneries de demi-pluie constante. Alors, pourquoi laisser un tel paradis de soleil et de décence humaine?

Avance rapide pendant une seconde avec moi. J’ai déménagé à Londres comme une décision assez rapide - une opportunité présentée qui ne pouvait être ignorée - même si j’y avais en fait réfléchi depuis des années. C'était au début de 2015. Deux ans plus tard, j'étais toujours à Londres, occupant un travail qui consistait en une politique de genre tellement toxique que je trouvais difficile de me lever le matin. Mon partenaire était énervé de retour en Australie après seulement six mois dans cette ville grise. Je suis resté, j'ai travaillé, j'ai vécu dans une boîte à chaussures que je pouvais à peine me permettre et je n'ai pas économisé un sou. Je n'ai pas progressé dans mon désir d'écrire. Je me suis levé, je me suis rendu sur la ligne du nord, je me suis assis au 31ème étage de la tour Euston et je me suis demandé ce que ma vie était devenue. J'ai quitté ma famille, ma maison, mon confort - pour quoi?

Photo de Maria Molinero sur Unsplash

Cette crise que j'ai mentionnée? Oui, ça a frappé assez fort. Juillet 2016 représentait mes 18 mois d'existence - mon anniversaire de 18 mois d'arrivée à Londres. À ce moment-là, il semblait que ce serait un moment naturel pour partir. Il suffit de laisser tomber toute l'expérience ratée, de tout jeter, de rentrer chez soi au soleil et aux visages heureux et à ma famille. Lorsque vous êtes déprimé, la distance qui vous sépare des personnes que vous aimez est beaucoup plus grande que ne le laisse supposer un vol de 24 heures. Échoué sur l'île de Londres, j'ai dû faire un choix assez vaste. Mes options:

  1. Emballez-le. Vendez / jetez / donnez tout. Rentrez chez vous avec le dernier argent sur mon compte. Recommencer.
  2. Dites "fuck it". Mélangez tout ce qui ne fonctionnait pas (c’est-à-dire tout: travail, appartement, relation, etc.). Recommencer.

J'ai choisi la deuxième option. Quoi qu'il en soit, il fallait effectuer une réinitialisation assez fondamentale et j'ai donc pensé donner un dernier coup à Londres. J'ai remis mon avis à mes ridicules seigneurs d'entreprise, j'ai remis un avis sur mon bail ridiculement trop cher, j'ai rompu avec mon petit ami de l'époque. J'ai emballé tout ce pour quoi je n'avais pas d'utilisation immédiate. Il a été vendu, donné ou renvoyé en Australie. Je me suis envoyé des économies d'Oz pour financer exactement 6 mois de vie à Londres. J'ai déménagé dans une boîte à chaussures encore plus petite, cette fois sans salle de bains (elle devait être partagée avec 6 autres appartements), sans eau chaude courante et sans véritable intimité (mes voisins fort ont fourni des divertissements gratuits). Je me suis caché dans cet appartement et j'ai commencé à travailler comme rédacteur pigiste.

Pendant les premières semaines, le soulagement de ne pas avoir à me présenter à un bureau que je méprisais était si grand que j'étais extatique la plupart du temps. Je me suis senti libre pour la première fois de ma vie - je n’avais pas une tonne de travail, mais je commençais à en avoir un petit peu, un filet commençait à couler. J'ai utilisé les quelques exemples de mon écriture dans le passé pour rassembler un portefeuille. J'ai continué à postuler à des emplois qui, à mon avis, risquaient de ne pas provoquer de dépression mentale. Mon CV est sorti 5 à 6 fois par jour, tous les jours. J'ai mordu fort.

Je ne vais pas vous mentir: être un écrivain indépendant à temps plein est un putain de cauchemar. Il y a eu des semaines où j'ai été plongée dans mon trou de dépression si vite que j'avais un coup de fouet cervical - comme lorsqu'un troll d'Upwork a signalé mon compte et que j'étais suspendu de travail sur le site jusqu'à ce que les abrutis se rendent compte que je n'ai rien fait de mal. Comme au moment où mon ancien employeur m'a demandé de poursuivre en justice, je pensais que je leur devais 1600 £ de mon argent durement gagné pour avoir quitté mon contrat alors que mon électricité était coupée pendant 4 heures parce que mon propriétaire adorait ce taudis - seigneur vibe. Comme au moment où je pensais qu'il serait peut-être juste plus facile de retenir les navetteurs en me prenant sur les pistes. La pensée me traversa l'esprit à plusieurs reprises.

Mon CV a continué, mais j'ai pris tout le travail que je pouvais obtenir en tant qu'écrivain et, d'une manière ou d'une autre, j'ai eu un travail. En fait, j'ai deux emplois. C'était en décembre 2016. Un mois à peine avant l'échéance fixée par Londres pour ma rage. Putain de merde.

C'était un proche.

J'ai pris le travail proposé par Spotlight. Je commençais à me demander si j’avais été un imposteur tout ce temps. Mais non. Je l’ai vraiment fait. J'étais un écrivain légitime à temps plein. Moi!

Photo par Alice Pasqual sur Unsplash

Il a fallu deux bonnes années pour que cela se produise. Deux années de cycles de dépression démente, passant à la pelle comme au diable et abandonnant des choses que je pensais impensables de vivre sans. Je sais que c’était tout autant une question de chance et de timing que de travailler dur - pour ne pas nuire à mes efforts, mais soyons réalistes: chaque homme et son chien à Londres se croient «créatifs». La compétition est renversante. Je me suis assuré que tous les efforts possibles étaient faits - je n’ai rien fait de moins que tout. J'ai mis tout cela en jeu pour cette foutue ville et, finalement, cela m'a finalement montré une gentillesse. Il m'avait livré exactement la pause dont j'avais besoin.

De nos jours, j'écris et édite tous les jours. Mon travail me permet de parler à des gens qui ont une passion sans pareille pour les arts. Je vois environ une pièce de théâtre par semaine, je vais dans toutes les galeries, je me présente constamment pour des causeries philosophiques dans des librairies étranges, des cours de cirque aérien, des séances de dessin à vie et des tournages spontanés de courts métrages. Je fais des choses, je fais des expériences, je m'engage. J’ai eu la chance de pouvoir enfin me faire une maison qui n’est pas un cachot de meurtre mental. J'ai des livres sur mon étagère, du vin dans le réfrigérateur et des plantes sur le rebord de la fenêtre. Je suis pour la plupart content.

Londres m'a poussé à être une version de moi-même que je n'aurais jamais cru possible. Cette version de moi qui est chargée d'émotion, confiante de façon créative et courageuse comme l'enfer. Loyer exorbitant? Peu importe. Vendeurs impolis? C'est très bien. 10 £ à la banque? Beaucoup. Des manèges de métro? Amène le. Bureaucratie de conneries? Merde. Avec. Moi.

Je sais que Londres est un travail difficile, coûteux et inamical. Je savais que cela allait dans. Bien sûr, je n’ai pas compris à quel point mes bas pourraient être réduits. Mais au bout du compte, cette ville m'a offert des opportunités que je n'aurais jamais eues chez moi. Cela m'a offert une chance d'être quelque chose que je pensais ne jamais être vraiment. Et je n’en ai pas encore fini avec ça.

Londres est une ville où la créativité est vraiment valorisée. Où la culture imprègne tout. Où vous pouvez aller à Paris si tout devient trop compliqué, où vous pourriez vous retrouver dans une fête avec des célébrités ou vous pourriez vous retrouver à la maison en mangeant des nouilles instantanées. Tout est possible. Rien n'est sur la table.

Qu'êtes-vous prêt à supporter pour atteindre la vie que vous souhaitez? C’est la question, vraiment, et ce n’est pas facile à répondre. Ce n’est pas une question d’histoires de saccharine. Ce n’est pas le scénario du «rêve américain», où la morale des histoires de perdants est toujours valable - un travail difficile ne vous mènera pas forcément là. Mais pur grain pourrait. Grit et chance et obstination. Combien de fois êtes-vous prêt à jeter votre chapeau dans l'anneau? Il n’ya pas de bonne réponse, mais Londres vous apprendra rapidement ce que vous appréciez vraiment.

J'apprécie l'art, l'expression et le sens de la communauté. Pour la première fois de ma vie, j'ai ma tribu. Il me manque des éléments importants, mais les valeurs changent avec l’âge et le contexte. Je n’ai pas l’intention d’être un petit homme tordu de 80 ans qui essaie de se battre pour ma place dans l’émission matinale - cela ne se produira tout simplement pas. Un jour, je quitterai ce centre de surcharge sensorielle. Mais pour le moment, étant ce que je suis et ce que je suis, je suis exactement où je dois être. Ce n’est pas aussi sereinement beau que Paris, ni aussi brillant que New York. Ce n’est pas aussi rare et inhabituel que Tokyo. Mais c’est une ville résolue dans sa quête de la diversité, de l’inclusion, de la créativité et de la réflexion. Les gens peuvent sembler caillouteux, mais ils ne portent pas de jugement, ils ont surtout de bonnes intentions dans leur cœur et une fois que vous avez pénétré le substrat de la connaissance, vous avez trouvé des amis pour la vie dans cette ville. C’est un endroit où je suis satisfait d’avoir aménagé mon espace et qui m’a modelé pour le mieux.

C'est la meilleure ville sur Terre - si vous pouvez la prendre.

C'était une réponse au récent article de Vice «Un Australien explique pourquoi Londres est la pire ville du monde».