Attractions et astuces lors de la visite de Nikkō

Porte de Nikkō Tōshō-gū

Quand on pense à la nation japonaise, il y a pas mal d'endroits qui vous viennent probablement à l'esprit. Pour beaucoup, il est évident que Tokyo est la métropole technologique que tout le monde assimile à la culture japonaise. Ce pourrait être le mont Fuji, la photo standard que vous voyez souvent dans les photos de voyage. Si vous êtes un passionné d'histoire ou intéressé par le développement de la culture japonaise, c'est peut-être Kyoto ou Nara. Nikkō est un lieu auquel on ne pense probablement pas. Cela ne veut pas dire qu’il n’ya pas beaucoup d’internationaux qui se rendent à Nikkō, mais c’est souvent parce que les Japonais lui ont dit de le visiter. Il existe un dicton populaire: «Nikkō o mizushite« kekkō »à iunakare». Cela signifie essentiellement «ne dites jamais« beau »ou« satisfait »tant que vous n'avez pas vu Nikkō!

Se rendre à Nikko

La gare de Nikkō ne se trouve pas sur la ligne de chemin de fer principale du Shinkansen, mieux connue sous le nom de train à grande vitesse dans le monde entier. Cela signifie que vous devrez prendre une ligne locale pour vous rendre à Nikkō. Ce n'est pas difficile du tout, car une fois que vous descendez du Shinkansen à la gare d'Utsonomiya, il y a des panneaux qui vous dirigent vers la ligne Nikkō, bien nommée. Il y a d'énormes affiches qui prétendent que «Nikkō est Nippon (Japon)» alors que vous traversez la gare d'Utsonomiya. C’est un train assez lent qui doit faire des arrêts à tout moment, sans option apparente pour le transport en commun qui est souvent proposée sur d’autres lignes locales. Cela étant dit, c’est un trajet plutôt bon marché à seulement 900 yens et toujours à peu près une heure de trajet.

Panneau Nikkō Line à la gare d'Utsonomiya.

Explorer la montagne

Alors qu'est-ce qui fait exactement «Nikkō Japan»? C'est une bonne question. Ce pourrait être l'environnement naturel, la ville étant située parmi les montagnes. Le Japon est une petite île avec une quantité incroyablement élevée de chaînes de montagnes. La ville de Nikkō se trouve au pied des monts Nantai et Nyoho. Il y a une route appelée Nihon Romantic Highway qui vous mènera à la montagne. Il s’agit de l’autoroute 120, alors suivez les panneaux car ils ne sont que dans un sens.

Vue de la gare JR de certaines chaînes de montagnes.

La ville de Nikkō était à l'origine juste à la base, mais a été fusionnée avec les villages environnants de la région afin de la commercialiser comme une ville de montagne. Dans ces montagnes, vous trouverez deux lacs, des sources thermales et le parc national Nikkō.

En gravissant les niveaux sur la montagne, vous atteignez plusieurs points différents. Le premier point après 20 minutes de route, vous atteignez le téléphérique Akechidaira. Ce court trajet en gondole vous donnera une vue spectaculaire sur les montagnes et les lacs entourant Nikkō. Il est cependant fermé pour les mois d’hiver et rouvre ses portes au début d’avril. Le deuxième niveau après 5-10 minutes en voiture, vous atteignez le lac Chūzenji. Il existe des bateaux à pédales et diverses autres activités nautiques auxquelles vous pouvez participer, à nouveau ouverts pendant les mois de printemps et d’été.

Vue du lac Chūzenji.

En continuant sur l'autoroute romantique Nihon, vous atteindrez les chutes Ryuzu et le pont Ryuzu. Cela fait partie d'une rivière qui relie le lac Yuno, qui se trouve à une altitude plus élevée, avec le lac beaucoup plus grand, le lac Chūzenji. Cette rivière parcourt le parc national Nikkō. Les chutes Ryuzu, appelées Ryūzu no Taki en japonais, signifient «cascade à tête de dragon». Bien qu’il soit agréable à regarder, la meilleure vue peut venir du pont Ryuzu, situé à moins de cent mètres.

Après Chūzenji et les chutes Ryuzu, vous trouverez le parc national Nikkō. Plusieurs restaurants et petites boutiques sont à l'ouverture des sentiers de randonnée. Il est connu pour la raquette car la combinaison des arbres, des vues panoramiques sur les sommets des montagnes et l’air pur est très attrayante pour les touristes. Vous pouvez louer des raquettes à neige pour 1000 yens, qui peuvent être gardées toute la journée. Certains sentiers sont assez étroits et créer votre propre chemin à travers le parc est une partie de plaisir!

Sentier de raquette dans le parc national Nikkō.

Après le parc national Nikkō, vous pouvez à nouveau suivre l'autoroute romantique Nihon qui vous élève à la destination finale. Cet endroit est un petit groupe d'hôtels, restaurants et onsens (sources chaudes), qui sont à côté du lac Yuno. Le plus célèbre onsen est Okunikkoyumoto. Un temple bouddhiste qui a un onsen public pour les visiteurs. Il existe cependant de nombreuses autres options allant de 700 à 1 600 yens. Les eaux onsens sont naturellement chauffées par les montagnes volcaniques. Il y a une forte odeur de soufre, ce qui peut être peu attrayant pour certains, mais très bon pour votre peau. La baignade dans une source thermale est également pratiquée dans un cadre public, alors préparez-vous à être nue parmi des inconnus.

Les tatouages ​​sont souvent interdits, mais il existe de nombreux endroits où des exceptions sont possibles. La raison en est que les tatouages ​​ont longtemps été attribués à des membres de gangs au Japon et que la stigmatisation existe toujours. Pour les non-japonais, cela peut être plus facile. Si vos tatouages ​​ne sont pas super visibles lorsqu'ils sont immergés dans l'eau, vos chances seront grandement améliorées. Les petits tatouages ​​peuvent souvent être recouverts d'essuie-mains attachés autour. Quasiment si vous n’avez pas de tatouages ​​à grande échelle représentant des choses intimidantes comme des tigres, des dragons ou des démons, vous irez probablement bien.

Descendre la montagne est un peu plus lent. La route principale dévie du côté de la montagne où des virages serrés devront être effectués tous les quelques centaines de mètres. Cela vous incitera à penser que votre chauffeur est une seconde à ralentir, dévalant des milliers de mètres dans un ravin ou une forêt. Le bus est un peu plus cher que la plupart des bus touristiques japonais lorsque vous quittez le sommet des montagnes. Cela étant dit, pour se rendre des stations à la gare JR de Nikkō, il n’est que de 1650 yens pour environ 55 minutes de trajet.

Sites du patrimoine culturel

Peut-être d'autres raisons pour lesquelles «Nikkō est Nippon» sont les sites culturels que l'on peut y trouver. Au Japon, au cours de la période Nara, un puissant prêtre bouddhiste appelé Shodo Shonin a traversé la rivière Daiya sur laquelle Nikkō est construit. Il construirait le temple Rinnō-ji en 766. Selon la légende, Shodo Shonin ne traverserait pas la rivière comme un roturier. Il monta plutôt sur le dos de deux énormes serpents qui transportaient le prêtre estimé de l'autre côté. Cela ferait de Nikkō un centre religieux éminent bouddhiste-shintoïste qui attirerait l'œil du seigneur de guerre Tokugawa Leyasu des siècles plus tard au cours de la période Edo.

Shinkyo Bridge, l’endroit supposé où le prêtre Shodo Shonin a traversé la rivière Daiya.

Tokugawa Leyasu a décidé que ce serait l'endroit où son mausolée serait construit. La vue initiale a été construite en 1617 mais n'a pas été complétée avant que son petit-fils Lemitsu agrandisse son mausolée en gran pappis en 1634. Le site s'appelle le sanctuaire Toshogu (Nikkō Tōshō-gū) et est l'un des 103 édifices religieux shintoïstes / bouddhistes de la région. La porte d'entrée et le bâtiment principal sont laqués de blanc et d'or décadents, symbolisant ainsi la richesse du clan Tokugawa. Le site lui-même est entouré d'arbres massifs, le cachant des routes qui l'entourent.

Bâtiment principal de Nikkō Tōshō-gū

Il y a aussi une pagode massive sur le site, mesurant environ 36 mètres. Des structures complexes en pierre et en bois entourent les bâtiments. Le rouge vif et les illustrations détaillées en font un spectacle.

Grande pagode à Nikkō Tōshō-gū.

Pour vous rendre au mausolée, aux temples et aux sites des ponts, vous n'êtes qu'à 20 minutes à pied de la gare JR. Un bus pour 200 yens vous conduira également à 2 minutes à pied de ces sites.

Aliments

Si vous recherchez de délicieuses spécialités, les plats locaux ne manquent pas. La plupart des plats sont végétariens. Cela est dû aux habitants de la région qui suivaient un régime bouddhiste. Depuis la création du temple Rinno-ji par Shodo Shonin, Nikkō était une plaque tournante du bouddhisme et du shintoïsme. La plupart des sectes bouddhistes interdisent la consommation de chair. Dans cet esprit, jetons un coup d’œil à certains de ces plats que les moines savaient manger.

Nikkō-yuba

Yuba est une «peau de tofu», un sous-produit du processus de fabrication du tofu. C'est une fine couche qui apparaît à la surface du lait de soja bouilli. Il peut souvent être trouvé comme garniture latérale d'un plat de nouilles. Dans ce cas, il est séché et frit. Il est également apprécié dans un style sashimi, où il vous est servi cru et frais. Vous voyez des façons créatives d’utiliser yuba, en wraps ou en sushi, comme présentation.

Différentes façons de présenter yuba.

Soba

Le soba est l’un des plats originaux à base de nouilles de la cuisine japonaise. C'est une nouille à base de blé dur et constitue une option plus saine que la nouille beaucoup plus connue à l'échelle internationale. Les nouilles Soba étaient très populaires, surtout à l'époque Edo, où elles étaient souvent vendues comme nourriture pour vendeurs ambulants. Nikkō est connue comme une ville soba. Il y a un festival à l'automne qui coïncide avec la saison des récoltes. Nikko soba est fabriqué à la main avec un savoir-faire de qualité. Le soba est servi chaud dans une soupe ou froid avec une trempette.

Shisomaki Togorashi

Un piment rouge originaire de la région. Il est mariné dans du sel et roulé à la main dans du basilic japonais. On dit que les prêtres porteraient cela pendant les mois d'hiver pour se réchauffer. Un plat d'accompagnement ou un apéritif, généralement servi avec du riz.

“Ne dites jamais Kekkō tant que vous n'avez pas vu Nikkō”

Si vous avez la chance de visiter Nikkō au Japon, je le recommande vivement. Pas très loin de Tokyo ou de Yokohama, ce n’est vraiment pas à l’écart des principales destinations touristiques que vous pourrez visiter. Rendez-vous service et prenez 2-3 jours pour visiter et voir par vous-même pourquoi «Nikkō est Nippon»!

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