Le motel Wigwam à Holbrook, en Arizona | Photo © Rebecca Pavlik

Meilleure Route 66 Villes pour Néon et Nostalgie dans le Vieil Ouest

La Route historique 66 évoque des images nostalgiques d’une Amérique plus innocente des années 40 et 50, avec d’anciennes enseignes de motel au néon, des voitures anciennes américaines et des paysages emblématiques de l’ouest américain.

La route la plus célèbre d’Amérique a été achevée en 1926 et est devenue la principale voie est / ouest du pays, parcourant 2488 km entre Chicago et Los Angeles. Connue sous le nom de «The Mother Road», son histoire, sa culture automobile et son attrait romantique ont inspiré des chansons, des émissions de télévision, des films et des livres.

En 1985, lorsque le dernier tronçon de la nouvelle autoroute a été achevé, la route 66 a été officiellement désaffectée. Dans l'Ouest, il a été remplacé par l'Interstate 40, qui a contourné bon nombre des villes d'origine sur la Route 66, rendant beaucoup d'entre elles obsolètes, luttant pour leur survie et ne pouvant devenir de véritables villes fantômes. Ce sont les meilleures villes de la Route 66 - les villes dont la principale renommée est maintenant leur patrimoine de la Route 66. Ce sont les anciennes villes de chemin de fer et de relais routiers que le temps a oubliées. L'Arizona et le Nouveau-Mexique ont plus que leur part de ces petites villes rétro et, avec le sud-ouest américain en toile de fond, quoi de mieux!

Pour avoir une bonne idée de la Route 66, je suggère de parcourir le tronçon pittoresque et bien préservé, de l'Arizona au Nouveau-Mexique et au Texas, si le temps le permet.

Si vous n’avez jamais fait ce trajet auparavant, ne vous attendez pas à parcourir tout le long de l’ancienne Route 66 et à trouver une pléthore de sites historiques, voire un quartier pittoresque de la Route 66 dans chaque ville. En fait, les sections préservées sont rares. Vous ne conduirez même pas la route 66 la plupart du temps. La route d'origine a à peine deux voies de largeur et n'est pas entretenue sur les longs tronçons séparant les villes. Il disparaît simplement à certains endroits et est souvent mal marqué ou difficile à trouver. Par conséquent, la majeure partie de votre trajet sera sur l’Interstate 40.

Ci-dessous, j'ai énuméré les villes et les attractions les plus populaires de la Route 66 (d’Ouest en Est), sur ce qui est, à mon avis, le tronçon le plus préservé et pittoresque de l’ancien itinéraire.

TeePee Curios Shop à Tucumcari, Nouveau-Mexique | Photo © Rebecca Pavlik

ARIZONA

Le plus long tronçon non perturbé de la Route 66 originale se trouve en Arizona. Si vous venez de l’ouest, quittez l’Interstate 40 entre Needles et Kingman et suivez la State Road 95 jusqu’à la Route 66 d’origine en direction d’Oatman. Oatman est une authentique ville minière du vieil ouest, avec une population actuelle d’environ 2000. Elle est populaire auprès des touristes pour son histoire du vieil ouest et sa nostalgie de la Route 66. Les terriers de Oatman'swild errent dans les rues et il y a même un spectacle de fusillades dans le Far West.

Kingman, une autre ville authentique de la Route 66, a été fondée par le chemin de fer de Santa Fe en 1882.Avec ses paysages désertiques, son ancien dépôt de train, ses motels et cafés sympas, Kingman ressemble plus à un arrêt routier en ville. À Kingman, consultez l’Association historique de la Route 66 de l’Arizona pour son histoire, des informations, des souvenirs et une boutique de souvenirs.

De Kingman, dirigez-vous vers l’est, en direction de Seligman, une autre petite ville intéressante dotée de structures originales et d’une boutique de souvenirs de la Route 66. De là, ne prenez pas l’Interstate 40, continuez plutôt sur le plus long tronçon restant de la Route 66, qui tourne vers le nord-ouest et vous conduit à Peach Springs, source d’inspiration pour le film d’animation Cars. Avec une population d'un peu plus de 1000 personnes, ses vieux bâtiments, ses hôtels et ses stations-service rappellent aux visiteurs une autre époque.

Williams est l’une des meilleures villes de la Route 66 en Arizona, ce que de nombreux voyageurs passent à côté de Flagstaff. Williams est une charmante petite ville du vieil ouest avec de nombreux petits motels, dîners et magasins de souvenirs à prix raisonnables. L’un des principaux attraits de Williams est le chemin de fer du Grand Canyon, qui emmène les visiteurs du centre-ville de Williams directement vers le sud du Grand Canyon et le retour! Williams est minuscule et pittoresque par rapport à Flagstaff, qui est plutôt une ville universitaire.

Si le temps le permet, je vous recommande de partir de Williams en direction du nord pour voir le Grand Canyon (si vous ne prenez pas le train), puis de suivre la rive sud vers Desert View, puis vers Cameron avant de retourner au sud sur la 89 en direction de Flagstaff.

Flagstaff est la plus grande ville de l’Arizona sur la route 66 et accueille autant les étudiants que les étudiants de l’Université de l’Arizona du Nord. La scène universitaire maintient le petit centre-ville historique animé et regorge de cafés et de magasins à prix raisonnable. C’est plus une vraie ville avec beaucoup d’activités, avec de nombreux musées, l’observatoire Lowell, le parc historique historique de Riordan Mansion et un domaine skiable.

Ensuite, l'Interstate 40 vous emmène dans la ville de Winslow, où se trouve le magnifique Hôtel & Jardins La Posada, un joyau architectural construit en 1929 par le chemin de fer de Santa Fe pour la société Fred Harvey. Conçu par l’architecte Mary Colter, il est considéré comme un chef-d’œuvre du sud-ouest et est «le dernier grand hôtel ferroviaire d’Amérique». Winslow est une ville intéressante sur la Route 66, avec une atmosphère authentique et qui mérite le détour.

En vous dirigeant vers l’est, vous vous arrêterez ensuite dans la petite ville de Holbrook, où se trouve le célèbre motel Wigwam Village. Construit en 1950 avec des salles kitsch en forme de tipis amérindiens et une collection de voitures anciennes sur le parking, le Wigwam est un monument emblématique de la Route 66 toujours en opération.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Photo © Rebecca PavlikQuality Inn à Kingman, Arizona | Photo © Rebecca PavlikWigwam Motel à Holbrook, Arizona | Photo © Rebecca Pavlik

NOUVEAU MEXIQUE

Gallup est une autre ville de la Route 66 à explorer. Connu pour ses paysages désertiques saisissants et sa proximité avec la nation Navajo et le Zuni Pueblo, c’est le lieu idéal pour acheter de la poterie, des œuvres d’art, des tapis et des bijoux amérindiens. Le monument le plus célèbre de Gallup est l’Hôtel El Rancho. Construit en 1936 et inscrit au registre national des lieux historiques, cet hôtel rustique du vieil ouest est l'endroit où sont restées les plus grandes stars du cinéma des années 30, 40 et 50 tout en filmant des westerns à proximité. Si vous ne restez pas la nuit, consultez au moins le magnifique hall de l’hôtel (également utilisé pour le tournage) et prenez un verre au salon 49er, le bar dans lequel Errol Flynn a déjà monté son cheval!

De retour sur l'Interstate 40, pour ceux qui s'intéressent à la culture amérindienne authentique, je suggère de faire un détour par Acoma Pueblo au sud, entre Grants et Albuquerque. L’Acoma Pueblo, ou Sky City, a été établi au sommet d’une mesa de 50 mètres et est réputé pour être la plus ancienne communauté habitée de façon continue en Amérique du Nord.

Albuquerque possède une section importante de la route 66 le long de l'actuelle avenue East Central et continue de faire valoir son patrimoine sur la route 66! Ce tronçon comprend un restaurant de la Route 66 et quelques-uns des anciens motels de la Route 66, avec leurs enseignes lumineuses au néon rétro. Certains des meilleurs vieux motels et enseignes au néon se trouvent dans une partie dégradée de la ville, ce qui n’est probablement bon que pour prendre des photos, car la plupart de ces motels ne sont plus utilisés.

Santa Rosa vaut la peine d’être explorée, même si elle est très petite et ne semble pas se moquer de la nostalgie de la Route 66. Il existe très peu d'authentiques vieux motels, enseignes au néon rétro ou autres références à la Route 66. Néanmoins, c’est une vieille ville intéressante qui a également été laissée seule.

Tucumcari est de loin la meilleure ville pour les vieux motels funky de la Route 66, les enseignes au néon et la nostalgie. C’est assez petit et comme vous pouvez traverser le centre-ville en empruntant la route 66, vous serez surpris par le nombre intéressant de vieux motels, de boutiques et de cafés avec d’anciennes enseignes au néon incroyables! Plusieurs de ces anciens hôtels de la Route 66 sont encore en activité, le plus célèbre étant le Blue Swallow Motel.

D'après ce que j'ai observé, Tucumcari possède plus de vieux motels et de boutiques, avec leurs enseignes au néon d'origine, que n'importe quelle autre ville de cette étendue - elle semble vraiment épargnée par le temps. C’est aussi un peu plus réaliste et authentique que Williams et Flagstaff. Certaines parties de la ville sont un peu délabrées et il n’ya pas grand-chose à faire là-bas (pas de grandes attractions ni de musées), mais c’est ce qui fait son charme: il n’a pas été gâché par le progrès. Si vous êtes photographe, Tucumcari devrait figurer en haut de votre liste.

Old Route 66, Tucumcari, Nouveau-Mexique | Photo © Rebecca PavlikOld Route 66, Tucumcari, Nouveau-Mexique | Photo © Rebecca PavlikThe Blue Swallow Motel, Tucumcari, Nouveau-Mexique | Photo © Rebecca Pavlik

TEXAS

Cette partie du nord du Texas est sa partie la plus courte. Vous ne pouvez donc traverser que pour cette raison. Toutefois, si vous venez de l’ouest, vous voudrez peut-être aller aussi loin qu’Amarillo, où se trouve l’étrange attraction en bord de route appelée Cadillac Ranch.

Cette installation artistique a été imaginée par un éleveur, Stanley Marsh, qui a collaboré avec Ant Farm, un collectif d’art de San Francisco, et consiste en dix Cadillac à moitié enfouies. Cela vaut la peine de s’arrêter et de sortir de votre voiture, car elle est beaucoup plus impressionnante de près. Au centre-ville d’Amarillo, la Route 66 est maintenant la 6e avenue et est bordée de magasins d’antiquités et de quelques jolis cafés. C’est génial si vous aimez chiner, et c’est un endroit agréable pour déjeuner, mais il n’ya pas grand-chose en matière de signalisation ou de nostalgie originales de la Route 66. L’un des bâtiments, The Nat, a pourtant une histoire assez ancienne, ayant déjà été la plus grande discothèque entre Denver et Dallas. Construit en 1922, l’Amarillo Natatorium était à l’origine une piscine, puis une salle de danse, puis un lieu de spectacle. L'ancienne grande salle de bal est maintenant utilisée comme centre commercial antique pendant la journée et est vidée pour des représentations le soir!

La route 66 continue vers Chicago, mais je vais quitter ce tronçon d’autoroute pour une autre fois. Pour la plupart d’entre nous, la Route 66 n’est qu’un excellent prétexte pour faire un road trip dans l’ouest et découvrir des paysages incroyables du désert et des petites villes intéressantes que nous n’aurions sinon aucune raison de visiter.

Je suggère de ne pas être trop obsédé par la Route 66 elle-même (à moins que vous ne soyez un vrai mordu d'histoire), principalement parce qu'il n'en reste pas beaucoup - juste de petits morceaux ici et là - et vous risquez d'être déçu par le manque de préservation. En outre, il y a beaucoup de choses à voir et à faire le long du chemin qui ont peu à voir avec la Route 66, comme le Grand Canyon. Enfin, gardez l’esprit ouvert: de nombreuses villes qui avaient été contournées lors de la construction de l’Interstate 40 ont subi des récessions économiques extrêmes et peuvent sembler un peu opprimées et difficiles à la périphérie. Cependant, le temps a le moyen de réparer certains torts, et maintenant ces villes, laissées seules avec le moins de progrès, sont devenues les destinations les plus populaires et les plus authentiques de la Route 66.

Pour une liste des sites historiques dans chaque ville de la Route 66, je suggère de visiter le site Web des parcs nationaux à l’adresse http://www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html. Ils ont une belle liste de monuments historiques chaque ville.

© 2016 Rebecca Pavlik, Tous droits réservés.

Cadillac Ranch | Photo © Tom NoraOld Route 66, West Texas | Photo © Tom Nora