Au-delà de Chichen Itza - Le guide du voyageur responsable dans le Yucatán

Dites «cheee-chen». Explorer le Yucatán signifie bien plus qu'une excursion d'une journée sur le site archéologique de Chichen Itza.

Depuis des millénaires, la péninsule du Yucatán, dans le sud-est du Mexique, abrite les Mayas, un peuple autochtone dont la civilisation magnifique a prospéré des siècles avant l'arrivée des Espagnols.

Cancún, le centre de ce que nous appelons la Riviera Maya, est le principal attrait touristique. Mais l'intérieur de la péninsule offre de nombreuses opportunités d'aller plus loin et de vivre la vie vibrante - ancienne et moderne - des Mayas, qui vivent toujours dans le Yucatán, parlent la langue de leurs ancêtres et maintiennent nombre de leurs coutumes anciennes.

La clé pour que votre visite soit plus bénéfique pour la région consiste à sortir de votre hôtel et à explorer tout ce que le Yucatán a à offrir.

Paradoxalement, avec le nombre croissant de voyageurs avisés et responsables recherchant des moyens respectueux de faire l'expérience d'autres cultures, les modes de vie traditionnels mayas ont peut-être plus de chances de survivre.

Que vous soyez basé sur la Riviera Maya ou sur Mérida, la capitale du Yucatán (consultez notre guide Mindful Mérida - à venir), la clé pour que votre visite soit plus bénéfique pour la région consiste à sortir de votre hôtel et à tout explorer - ou du moins certains - de ce que le Yucatán a à offrir.

Les cenotes sont sacrés dans la culture maya - c’est là que les Mayas faisaient des offrandes aux dieux.

Et l'offre est assez étonnante.

La péninsule du Yucatán est l'une des régions les plus riches sur le plan culturel et biologique du monde. Les réserves de la biosphère, les lacs, les cenotes et les récifs coralliens contiennent une grande variété de flore et de faune. La culture mésoaméricaine du Mexique est présente dans les nombreux sites archéologiques qui révèlent les mystères de la civilisation maya.

L'intérieur de la péninsule offre de nombreuses opportunités d'aller plus loin et de vivre la vie vibrante - ancienne et moderne - des Mayas.

Des villes coloniales animées sont disséminées dans toute la péninsule. Par conséquent, que vous soyez à la recherche d'écotourisme, de découvertes culturelles ou d'une aventure palpitante, le Yucatán est unique.

Trouvez des villages de pêcheurs pittoresques, des petits hôtels rustiques et des restaurants familiaux au bord de la plage. Profitez des eaux cristallines des Caraïbes et appréciez le grand récif maya protégé. Entrez au cœur de la culture maya et laissez-vous transporter par les traditions ancestrales que plusieurs communautés de la région ont préservées.

Entrez au cœur de la culture maya et laissez-vous transporter par les traditions ancestrales.

En d’autres termes, ne faites pas simplement une excursion d’une journée à Chichen Itza…

Vous avez probablement déjà entendu parler de cette ville antique des Mayas, surtout depuis qu'elle a rejoint la liste des Nouvelles Merveilles du Monde en 2007. Elle a toujours été très populaire - c'est aussi un site du patrimoine mondial - mais après 2007, le nombre de visiteurs a au moins doublé. Sa popularité est bien méritée, sans aucun doute, mais en conséquence, des milliers de bus de tourisme arrivent à ses portes avec des millions de visiteurs chaque année.

Si c’est un impératif absolu lors de votre voyage (tout le monde aime les sites de l’UNESCO, hé bien, j’y suis même allé moi-même… c’est difficile de discuter celui-ci, même s’il s’avère que nous pourrions les aimer à mort); essayez d’être là dès leur ouverture ou réservez un tour au lever du soleil. Conseil: évitez les jours d'arrivée des navires de croisière.

Hacienda Chichen est un sanctuaire de la vie qui se trouve avoir un hôtel à l'intérieur.

Mieux encore, entrez devant la foule par une entrée secrète en séjournant à l’hôtel écologique historique Hacienda Chichen (construit à partir de pierres anciennes). C’est vrai, en tant qu’invité, vous accédez aux pyramides de Chichen Itza par une porte de jardin privée! C’est un lieu familial qui emploie des Mayas locaux et représente toutes leurs traditions, telles que la cuisine et l’artisanat maya (biologiques). Ils proposent également des visites responsables, font partie de Pack for a Purpose, conservent l'eau, prennent soin de la faune, recyclent… Vous l'appelez, ils le font. Comme le dit le propriétaire Belisa, «Hacienda Chichen est un sanctuaire de la vie qui abrite un hôtel».

Explorez des sites archéologiques moins connus dans la région - TOUTES les pyramides mayas sont des

Toutefois, si vous souhaitez éviter Chichen Itza et admirer la splendeur de l’ancienne Maya plus en paix, dirigez-vous vers l’un des sites archéologiques beaucoup moins connus de la région. Ce sont vraiment tous des «merveilles du monde».

En commençant par trois sites archéologiques alternatifs, voici nos meilleurs choix du Yucatán pour se prémunir contre les foules et faire en sorte que nos revenus touristiques soient répartis plus équitablement dans toute la péninsule:

Ek ’Balam

L'un des centres cérémoniels les plus impressionnants de la péninsule, Ek Balam est la zone archéologique la plus récente de la région ouverte au public. Imaginez les rituels qui se sont déroulés dans le jeu de balle (Pok Ta Pok), admirez la tour et la gueule de jaguar récemment restaurée à l'avant du temple principal.

Avec son palais et son parc majestueux, Ek Balam semble littéralement épargnée par le temps. Les sculptures remarquablement bien conservées qui ont été découvertes à Ek Balam intéressent à la fois les nouveaux venus et les visiteurs assidus. Et, comme la plupart des touristes semblent à l’écart, vous aurez probablement l’endroit pour vous tout sauf les innombrables iguanes.

Vous aurez probablement presque la place pour vous, à l'exception d'un nombre incalculable d'iguanes.

Faites une halte au petit pueblo de Temozón, qui abrite la meilleure viande fumée de la région. Des lieux tels que El Negrito Ahumado ou Carnes Concepción proposent du chorizo ​​du Yucatán et d’autres spécialités fumées.

Envisagez de séjourner au Genesis Eco Hotel, petit mais très émouvant, situé à proximité, qui attire les voyageurs intéressés par un échantillon de culture locale, d'archéologie, de flore, de faune, de nature et d'architecture. Ils organiseront même une activité communautaire unique, telle qu'une invitation chez les Mayas, non pas en tant qu'observateur passif, mais en tant que participant. Vous allez moudre du maïs sur un ancien métate et faire des tortillas avec leur voisine, Guadalupe. Vous en apprendrez davantage sur les broderies de robes traditionnelles, le tissage de hamacs et ce que les Mayas peuvent nous apprendre sur la vie plus simplement.

Uxmal et Ruta Puuc

Moi, moi et Maya. Sautez Chichen Itza et admirez la splendeur des pyramides en toute quiétude.

Cette impressionnante ville maya se situe à environ une heure au sud de Mérida, le long de la route Puuc du monde maya. Uxmal est le plus grand et le mieux préservé des sites de Puuc. Il est connu pour ses pyramides aux bords arrondis, typiques du style Puuc; temples aux façades finement détaillées; et évocations constantes de Chaac, le dieu de la pluie. C’est l’une des villes les plus puissantes de l’ancien monde maya.

Bien qu'Uxmal soit une destination touristique prisée, il est beaucoup plus calme que Chichen Itza et il existe encore des pyramides permettant une ascension un peu raide mais très enrichissante. Le site lui-même est entouré d'une forêt dense et toute l'expérience vous donne vraiment l'impression de vous faire revenir dans le temps, alors que se déroulaient encore des cérémonies élaborées mayas.

Uxmal vous fait sentir comme si vous étiez ramené dans le temps à l'époque où les cérémonies mayas avaient encore lieu.

La soi-disant Ruta Puuc est une fascinante excursion d'une journée en voiture. Tout au long du parcours, vous découvrirez d'autres sites archéologiques (Kabah, Sayil, Labna), les grottes de Loltun, des haciendas historiques (Yaxcopoil, Ochil, Temozon), de nombreux cenotes (dolines naturelles) et de charmants villages et villes mayas comme Ticul ou Oxkutzcab, vaut la peine d'être visité.

Faites-vous une faveur et déjeunez à El Principe Tutul Xiu à Ticul et régalez-vous d'authentiques classiques du Yucatan cuisinés à la maison (nous recommandons la sopa de lima suivie de papadzules, relleno negro ou pocchuc et d'une longue sieste…).

Dzibilchaltún

Ce site archéologique impossible à prononcer se trouve à seulement 10 miles au nord de Mérida, donc aucune excuse pour ceux qui séjournent dans la capitale;) Le site est relativement petit, mais il le rattrape dans l’histoire. Elle a été occupée de manière continue pendant environ 3 000 ans jusqu'à l’arrivée de l’Espagnol et est connue pour être la plus ancienne ville du monde maya en activité. C’était un port riche qui comptait environ 20 000 habitants, mais qui a décliné avec l’ascension de Chichen Itza.

Nagez parmi les nénuphars dans les cenotes de Dzibilchaltún.

La structure la plus célèbre ici est le temple des sept poupées (Templo de las Siete Muñecas), ainsi nommé en raison de sept petites poupées ou figurines trouvées à l'intérieur. Visitez les équinoxes de printemps et d'automne pour observer le phénomène marquant le début des saisons de plantation et de récolte: les super-esprits mayas ont conçu les portes pour capturer la lumière du soleil levant ces jours-là.

Les découvertes les plus importantes se trouvent dans un petit musée sur place, bien organisé. Il existe également des cenotes dans lesquelles vous êtes invités à nager. Plus important encore, un bon jour, Dzibilchaltún est pratiquement exempt de touristes.

Visitez le Templo de las Siete Muñecas aux équinoxes de printemps et d'automne pour observer le phénomène de la lumière.

Progreso

En plus de Dzibilchaltún, pourquoi ne pas visiter la ville côtière de Progreso. C’est le lieu de prédilection en bord de mer de la population locale de Mérida, et une évasion bienvenue de la chaleur de la ville. Progreso possède l’une des plus longues jetées de la planète: elle a sa propre route depuis quatre milles. La jetée est juste à côté de la plage de Malecon, qui offre des sables immaculés et une brise de mer fraîche.

Procurez-vous des bijoux traditionnels ou des couvertures tissées à la main auprès d'artisans locaux. Ou prenez simplement un cerveza et un ceviche frais dans l’un des nombreux bars au bord de la plage et imprégnez-vous de l’ambiance. Pour plus d'inspiration et des conseils pratiques, consultez cet article de Feather and the Wind.

Prenez un cerveza et un ceviche frais dans l'un des nombreux bars de la jetée de Progreso et imprégnez-vous de l'ambiance.

Celestún

Une autre escapade inoubliable à Mérida est la réserve de biosphère de Celestun, qui abrite des colonies colorées de flamants roses qui peignent le ciel en rose, en particulier au crépuscule et à l’aube. Faites une promenade en bateau et espérez un vol spectaculaire de milliers d'oiseaux vivant dans les eaux calmes des mangroves.

Vous sentirez également les contrastes causés par le mélange des eaux douces de l'estuaire avec les eaux des rivières souterraines situées sous la péninsule (d'où les cenotes) et les courants d'eau salée du golfe du Mexique. Les aigles, les pics, les colibris, les hérons et les pélicans y vivent tous, ce qui en fait un paradis pour les oiseaux.

Ne partez pas sans essayer les crevettes à la noix de coco et à la mangue dans l’un des restaurants palapa sur la plage.

Ne retournez pas directement à votre hôtel. Terminez la journée dans l’un des palapas au toit de chaume sur la plage du paisible village de pêcheurs de Celestún. Soutenez les pêcheurs locaux en dégustant les meilleurs poissons et fruits de mer frais de la région (y compris une délicieuse spécialité de l’état voisin de Campeche - le camarones al coco - la crevette à la noix de coco!).

Valladolid

Alors que nous sommes aux spécialités culinaires locales, trouvez un restaurant confortable et profitez de la traditionnelle lomito en escabeche à Valladolid - un lecteur facile à Cancún et Mérida. Cette charmante ville, construite sur le centre cérémonial maya de Zací, est l’une des plus anciennes et des plus fascinantes villes de la péninsule et l’un des Pueblos Mágicos du Mexique.

Promenez-vous dans le parc central Francisco Cantón Rosado avec ses églises majestueuses construites à partir des pierres de la ville antique. Visitez le couvent de San Bernardino de Siena pour une brève leçon d'histoire. Promenez-vous dans les rues pavées ou dirigez-vous vers le marché de Donato Bates Herrera et dégustez des tamales, des kibis, des tacos de lomito et terminez par un atole dulce.

Kibis, la variante du Yucatan sur le falafel du centre-est, est arrivée dans la péninsule avec des immigrants libanais.

Valladolid est également un point de départ idéal pour explorer les cenotes (ne vous contentez pas d’une excursion d’une journée - pourquoi ne pas rester une nuit ou deux). Il abrite même un cénote situé dans la ville même. Consultez les recommandations de Raphael Alexander concernant les cenotes autour de Valladolid et le guide complet des cenotes d’Anna Everywhere.

Río Lagartos

Alors que Celestún est peut-être un peu trop éloigné de la Riviera Maya, la réserve de la biosphère de Río Lagartos et ses impressionnants troupeaux de flamants roses se trouve à 3 heures de route de Mérida et de Cancún et offre un aperçu de la vie réelle en dehors de la destination touristique.

Naturaliste, guide d'observation des oiseaux et de pêche, l'un des pionniers de l'écotourisme au Yucatán - Diego Nuñez et sa coopérative - est un choix sûr pour toutes vos aventures écologiques, telles qu'une excursion en bateau à Las Coloradas, des visites nocturnes aux crocodiles et l'observation des oiseaux.

Faites une promenade en bateau à travers les mangroves pour une expérience inoubliable d'observation de la faune.

Ne manquez pas San Felipe, un village de pêcheurs coloré, doté de charmantes maisons en bois, jadis un lieu d’échanges commerciaux entre les anciens Mayas. Prenez un échantillon de la journée dans l'un des restaurants locaux (par exemple, Vaselina), visitez la petite île fortifiée de Cerritos, offrez-vous des bains de boue maya ou rejoignez simplement les habitants pour se retrouver sur le malecón et profiter d'une soirée chaleureuse.

La société de tourisme communautaire Totonal Viajes propose un itinéraire similaire, ainsi qu'un beau voyage de deux semaines sur le thème «Une vraie rencontre avec la culture maya», qui comprend une interaction avec une coopérative maya, un atelier de gravure jícara, une écoute des contes mayas et une visite dans un centre d'écotourisme où vous découvrirez les abeilles mayas intéressantes, mieux connues sous le nom de meliponas. Vous ne trouverez pas de complexe hôtelier tout compris proposant des soirées folkloriques lors de ce voyage.

Río Lagartos et San Felipe offrent un aperçu de la vraie vie en dehors des destinations touristiques populaires.

Izamal

Un autre Pueblo Mágico, Izamal, est le lieu de rencontre de trois cultures: l’ancienne Maya, la coloniale et le présent. Ne cherchez pas plus loin que le couvent franciscain construit sur une pyramide maya comme preuve. Cette charmante ville paisible aux rues pavées et aux lampadaires romantiques est entièrement peinte en jaune… tous les bâtiments coloniaux, le marché, le couvent, tout!

Prévoyez d’être à Izamal dans l’après-midi pour apprécier la ville jaune qui passe de l’or au soleil couchant.

Essayez de résister aux promenades en calèche. Assurez-vous plutôt de visiter les maisons où les artisans locaux travaillent leur magie pour créer des objets d'art uniques. Vous pouvez emprunter un itinéraire d'artisanat pour voir les ateliers dans lesquels des hamacs sont tissés, des libellules en papier mâché sont fabriquées et des jaguars en bois sculptés. Parmi les autres souvenirs mémorables, citons les bijoux fabriqués à partir des graines de cocoyol et des pointes de la plante henequen. Arrêtez-vous au magasin Hecho a Mano sur la place principale et au Centro Cultural y Artesanal.

Pour profiter pleinement d'Izamal, planifiez de vous rendre l'après-midi pour apprécier la ville jaune qui se pare d'or au soleil couchant. Restez après le coucher du soleil pour assister au spectacle magique de son et lumière - «Izamal, Ciudad Luz». Il vous permettra de mieux comprendre la culture des Mayas qui vivent à Izamal et dans ses environs.

Jean-Paul II a exprimé son soutien à la culture et à l'identité maya lors de sa visite à Izamal en 1993.

Nourriture yucatan

La péninsule du Yucatán a évolué de manière isolée par rapport au reste du Mexique jusqu'aux dernières décennies. Sa cuisine est un mélange curieux de saveurs et de techniques autochtones, européennes, des Caraïbes et du Moyen-Orient. Regardez au-delà des tacos et des burritos. Recherchez des restaurants familiaux et des bars de bord de la route fréquentés par les habitants et découvrez le paradis culinaire Maya.

Au-delà des tacos et des burritos, vous découvrirez le paradis culinaire de Maya.

Certains des goûts les plus reconnaissables sont l'achiote, les oranges amères, le jus de citron vert et les oignons marinés. La plupart des recettes sont à base de viande (dinde, pavo, est courante), mais les voyageurs végétariens trouveront également de nombreuses options locales authentiques - consultez le guide d’Ameeta.

Salbutes et panuchos abondent dans les maisons et les bars yucatèques, à partir du petit-déjeuner.

Pour bien connaître la merveilleuse culture maya à travers sa cuisine, recherchez ces plats exceptionnels: cochinita pibil, papadzules, panuchos, salbutes, sopa da lima, kibis, poc chuc, queso relleno, huevos motuleños, relleno negro, brao de reina ; et le dernier mais non le moindre - la reine de l'alimentation de rue - La Marquesita.

La cuisine maya mérite vraiment un poste complet. Découvrez ce que les voyageurs gastronomes, Tommo et Megsy, et Faith et Alan disent à propos de leur expérience culinaire au Yucatán.

Les restaurants situés en bordure de route offrent les saveurs les plus authentiques et permettent de discuter avec des habitants sympathiques.

L'une des grandes récompenses du voyage est la possibilité de se comprendre et de comprendre nos cultures par le biais des autres. Les voyages favorisent la tolérance et nous obligent à sortir de notre myopie culturelle et de nos "histoires uniques".

Dans le cas des Mayas, il existe une relation symbiotique indéniable entre patrimoine culturel, tourisme et identité nationale. Voyage au Yucatán sans attentes culturelles - cela conduit souvent à se laisser séduire par des attractions «folkloriques» artificielles.

Parfois, la plus grande sagesse est dans la simplicité.

Au lieu de cela, pratiquez un tourisme respectueux de la culture qui vous permet de dialoguer directement avec le beau peuple Maya, sa nourriture, son histoire, son artisanat, sa musique et ses traditions; et qui fournit une impulsion économique durable et uniformément répartie sans les impacts dévastateurs sur la culture et l'environnement et les fuites du grand tourisme.

Allez au-delà du confort des complexes hôteliers tout compris de Cancún, du "chic-éco" de Tulum et du luxe des haciendas de Mérida. Comme l'a dit un jour l'ainé maya Don Carlos Barrios, «parfois, la plus grande sagesse réside dans la simplicité».

Photographie: Gabriela Sijer