Communa 13 à Medellin; Un guide des visiteurs

Lors de notre dernier et dernier jour à Medellin, neeharika sinha et moi avons débattu de la visite de Communa 13. Bien que beaucoup de choses aient été écrites à ce sujet et que vous puissiez en lire plus à ce sujet, il semblait douteux qu’il soit suffisamment sûr de le visiter seul sans visite avec notre espagnol limité.

Après avoir rencontré un compagnon de voyage que nous rencontrons par hasard lors de notre vol Carthagène-Medellin, nous avons décidé de nous lancer.

De la région d’El-Poblado, le moyen le plus économique d’y arriver est de prendre le métro depuis El-Poblado, transfert de San Antonio à San Javier. Bien que je ne me souvienne pas exactement, cela ne devrait pas coûter plus de 5000 COP (environ 1,75 USD) aller-retour par personne.

Cependant, comme nous avions très peu de temps, nous avons décidé d'essayer de prendre un taxi. Le premier taxi que nous avons signalé pour une raison quelconque nous a refusé (ce qui était un peu alarmant), mais le second était heureux de nous conduire à la station de métro San Javier. Après environ 30 minutes de trajet, nous sommes arrivés à San Javier. Cela nous a coûté environ 18 000 COP, soit environ 6 USD.

De San Javier, prenez le Collectivo (bus) qui porte l’indication «Escaleras Electricas». En juillet 2016, il en coûtait 1000 COP (0,33 USD) dans le bus.

Il devrait être possible de prendre un taxi jusqu'à Communa, ce qui ne coûterait probablement pas plus de 20 km, mais pour une raison quelconque, notre chauffeur de taxi nous a déposés à la gare de San Javier, probablement à cause de notre espagnol limité.

Sommet de la colline menant aux Escaleras sur la droite

Une fois sur place, dirigez-vous vers la gauche dans une rue bordée de graffitis légèrement montante. À ce stade, tous nos téléphones et appareils photo étaient rangés en toute sécurité, car nous ne savions pas si la sécurité était suffisante pour prendre des photos. C’était assez tôt le matin (vers 10 heures) et nous n’avons vu aucun autre touriste autour de nous, ce qui a ajouté à notre inquiétude.

Après environ 5 minutes de marche, vous arriverez au bas des escalators.

Le reste de cet article sera moins un guide mais davantage de notre expérience là-bas.

Nous avons pris le premier vol d'escaliers mécaniques tout en nous sentant un peu inquiets si nous devrions être ici et encore moins prendre des photos. À notre grand soulagement, nous rencontrons un guide local souriant vêtu d'une veste rouge nommée John. Notre amie Leila, qui parle beaucoup mieux l'espagnol que nous, lui demande si c'était bien pour nous d'être ici et de prendre des photos. Il dit en souriant «Es Bueno» et se présente.

John aka Chota parle à Leila pendant qu'elle traduit pour nous

John nous raconte l'histoire de la Communa. Il nous explique comment les Escalators ont aidé les personnes à gagner leur vie, leur permettant d’accomplir des tâches banales, telles que faire leurs courses avec facilité, sans se soucier de la façon dont ils gagneront la colline. Il a dit qu'avant les escaliers mécaniques, les personnes âgées en particulier restaient chez elles, mais que les escaliers mécaniques leur donnaient maintenant le moyen de sortir.

Partout autour de la Communa, à proximité des Escalators, de beaux graffitis et œuvres d'art.

À notre grande surprise, John nous dit que c’est lui et ses amis qui sont responsables de la majeure partie de l’œuvre, «mis amigos y pinto las picturas».

Nous voyons beaucoup d'œuvres d'art portant la signature Chota, John nous dit que ce n'est autre que lui.

Nous montons encore quelques vols d'escaliers mécaniques tout en nous racontant l'histoire violente de la Communa et la manière dont elle était autrefois un haut lieu des gangs, de la guérilla, de la mafia de la drogue et des activités paramilitaires puisqu'elle était située sur la route de la drogue. Des morts inutiles et des actes de violence inutiles étaient monnaie courante à Communa. Il a expliqué à quel point les jeunes pensaient que la violence était un mode de vie et considérait l'art comme un moyen de canaliser la créativité et l'énergie des jeunes.

Après des décennies de violence, la Communa est beaucoup plus paisible maintenant. Bien que la consommation de drogue et les activités de gangs ne se soient pas complètement arrêtées, la situation est bien meilleure qu’elle ne l’était. L’histoire de la Communa montre véritablement la résilience des habitants et apporte de la joie à l’âme.

Nous arrivons au sommet des escaliers mécaniques et nous sommes accueillis par une vue imprenable sur Medellin

Vue depuis le sommet

Après de nombreuses autres photos, nous avons fait nos adieux à John et à la Communa avant de retourner à Medellin. C'était facilement notre meilleure expérience en Colombie. Je recommande fortement d'aller parler à John s'il est là. Il existe de nombreuses excursions que vous pouvez payer pour environ 20 USD. Étant donné que cette région est si pauvre, je ne les recommanderais personnellement pas, car l’argent que vous payez pour la tournée ne revient pas à la population locale. Au moins une agence de voyage a mentionné sur leur site Web que certaines recettes revenaient à la communauté, mais John nous a dit que ce n’était pas vrai. Même si vous ne trouvez pas John, il existe de nombreux guides locaux en veste rouge qui se feront un plaisir de vous parler.

Incidemment, nous nous rendons à pied aux bureaux administratifs où ils suivent des cours d’anglais pour les enfants de la région et ils sont toujours à la recherche de volontaires pour enseigner. Donc, si vous souhaitez apporter une petite contribution à la communauté ici, je le recommande vivement.

Pour retrouver votre chemin, parcourez tout le chemin et trouvez le bus qui vous ramène à la gare de San Javier. À partir de là, vous pourrez prendre un taxi ou le métro pour vous rendre à El Poblado ou ailleurs.