Cuba à l'aube de nouvelles connexions: voitures anciennes, applications hors ligne, l'ère post-fidel (+ conseils de voyage)

Centre de la Havane

À moins de 100 miles des côtes de la Floride, mais isolée par plus de 50 ans de politique restrictive, Cuba me préoccupe depuis des années. Depuis que je suis étudiant en études latino-américaines. Et surtout depuis que j’ai été traductrice d’espagnol en anglais dans les coulisses de ce projet: The Promise of Cuba. Je devais voir le pays par moi-même.

Un jour avant mon atterrissage à La Havane, le vol JetBlue 387, le premier vol commercial depuis 1962, a atterri à Santa Clara.

Quel cadeau d'explorer cet endroit spectaculaire à un moment crucial de la relation entre nos deux pays. Ce voyage de 10 jours en septembre 2016 m’a donné une nouvelle compréhension des relations américano-cubaines et une profonde admiration pour la créativité cubaine. Et c’est particulièrement convaincant après la mort de Fidel Castro.

L'art de l'entretien automobile, alimenté par l'embargo, tel que vu de la banquette arrière, du trottoir et d'un pédicab.

Les voitures des années 1950: une lentille dans une économie brisée

Les rues de La Havane sont pleines de voitures des années 50, qui fonctionnent grâce à des conversions de moteur innovantes et à des réparations constantes. Ces voitures sont pittoresques pour les visiteurs, mais coûteuses pour leurs conducteurs. Ray, ingénieur de profession qui travaille comme chauffeur de taxi et mécanicien, m'a dit qu'il consacrait 10 CUC / jour (environ 10 $) à des produits de première nécessité, comme de la nourriture et du papier hygiénique pour sa famille de 4 personnes, mais 35 CUC / jour pour l'essence et les taxes. sa voiture (Москвич, un soviétique qui fait du bruit). Le salaire moyen à Cuba est de 17 dollars par mois, ce qui signifie que le tourisme et les envois de fonds jouent un rôle majeur pour joindre les deux bouts.

Pourquoi? L'embargo Sur les panneaux publicitaires du pays, on pouvait lire «BLOQUEO: Le génocide est le plus long de l’histoire» (embargo: le plus long génocide de l’histoire.) Les États-Unis ont bloqué le commerce avec Cuba depuis que Fidel Castro a pris le pouvoir en 1959. Après 1959, la quasi-totalité du commerce cubain était avec l'Union soviétique, jusqu'à son effondrement, qui a plongé Cuba dans le périple spécial.

Edy, notre hôte du quartier Vedado à La Havane, m’a donné une leçon d’histoire. Il a travaillé comme pêcheur commercial pendant de nombreuses années, mais a dû arrêter car il n’y avait pas de carburant pour les bateaux. Au cours de la période spéciale, sa fille est née et il a essayé de lui acheter du lait. Il n'y avait pas de lait à acheter, alors il est allé à la campagne et a acheté une chèvre pour pouvoir produire son propre lait. Sa ferme dans sa cour comprit bientôt un cochon et des poulets. Sa mère a rapporté un alcoolimètre américain, qu’il fabriquait lui-même de l’alcool (il a sorti l’appareil du placard pour me montrer).

Edy (debout) avec Carluchín. Carluchín me montre Isladentro, une application de guide de la ville conçue pour fonctionner hors connexion dans les limites de l’accès limité à Internet de Cuba. Il est également l’un des fondateurs de la Clínica del Celular, une chaîne d’ateliers de réparation, de mise à jour et de mise à niveau des téléphones portables.

Cette pénurie a obligé les Cubains à faire preuve de créativité. Une nouvelle génération d’entrepreneurs crée des applications conçues pour fonctionner hors ligne. L’accès à Internet à Cuba coûte 4,5CUC / heure, via des cartes connectées aux routeurs des grands hôtels, mais aucun Cubain ne peut se permettre de connecter son téléphone à Internet à ce tarif tout le temps. Ainsi, des applications comme Isladentro et AlaMesa comblent les lacunes en téléchargeant des données sur votre téléphone qui fonctionnent en mode hors connexion pour les cartes, les listings, etc. Les développeurs d'applications font payer aux entreprises locales la publicité sur leurs applications, qui sont mises à jour environ une fois par mois et peuvent être téléchargées via les magasins d'applications ou lors d'un atelier de téléphonie mobile.

Piscolabis, une boutique et un café à Havana Vieja. Vicky, l'un des propriétaires, m'a dit qu'ils achetaient tous leurs produits à des artistes indépendants. Un de ces artistes est un médecin qui fait de l’art, car elle peut gagner beaucoup plus en vendant des produits aux touristes du CUC qu’elle ne peut prendre en charge des patients cubains pour la Coupe.

Cuba a deux monnaies. Le CUC (prononcé kook) vaut environ un dollar, et c’est ce que les touristes utilisent. La CUP (appelée moneda nacional) a une valeur d’environ 25 pesos pour un dollar, et c’est comme ça que les gens prennent le bus, font les courses, etc.

Mais en dehors des centres touristiques, il n’ya pas grand chose à acheter. Conduisant autour de Cuba dans une voiture de location rouge Geely, nous nous sommes arrêtés dans plusieurs petites villes. Dans un magasin, la crème glacée était le seul en-cas à vendre. Dans un autre, seulement du yaourt. Pas d'arachides, pas de craquelins, pas de chips. Beaucoup de rhum, de bière et de cigarettes. Lorsque nous avons manqué d'essence (à la périphérie de La Havane, sous une pluie torrentielle), les deux premières stations n'avaient pas d'essence. Pour nous, en tant que touristes, ce n’était que des inconvénients, mais pour l’ensemble de l’économie, c’est très triste.

Vue depuis le geely rouge. Routes cahoteuses, peu de panneaux, beaucoup de propagande sur les panneaux d'affichage. Celui-ci lit:

“Amo États-Unis, el sistema funciona.”

"J'aime les États-Unis, le système fonctionne." C'est ce qu'un autre pilote, Salvador, m'a dit dans sa Volkswagen Beetle de 1960. Quand je l'ai remercié de venir me chercher à 3 h 30, il a dit: «Hay que luchar para vivir». Il faut se battre pour vivre.

L’artiste cubaine Marlys Fuego (à droite) pose avec son chien et sa soeur devant une œuvre qu’elle a créée lors de la visite d’Obama à Cuba en mars 2016. Elle a créé ces autoportraits avec le drapeau américain pour capturer l’affection de ce moment.

Barack Obama a apporté un nouvel espoir au peuple cubain.

En décembre 2014, Obama a annoncé un changement dans la politique américaine à l'égard de Cuba.

Dans les changements les plus importants apportés à notre politique depuis plus de cinquante ans, nous mettrons fin à une approche dépassée qui, depuis des décennies, n’a pas réussi à défendre nos intérêts. Nous commencerons plutôt à normaliser les relations entre nos deux pays. Grâce à ces changements, nous entendons créer davantage de possibilités pour les peuples américain et cubain et ouvrir un nouveau chapitre parmi les nations des Amériques.

Lorsqu'il a appris cette nouvelle, Alexis Naranjo est rentré d'Espagne à La Havane pour ouvrir un restaurant pour les visiteurs américains dans la casona de sa famille, composée de 8 chambres et 8 salles de bain, située dans le quartier verdoyant de Vedado. Son restaurant, Los Naranjos, est une oasis impeccable d'architecture classique et de gastronomie, faite avec créativité et amour.

Alexis Naranjo derrière le bar de Los Naranjos, son restaurant.

Je suis optimiste pour l’avenir de Cuba. Je suis optimiste sur le fait qu’il y aura bientôt plus d’opportunités pour les créatifs de cette île de se développer et de prospérer.

Le temps de visiter Cuba est maintenant. C’est une île à l’aube de nouvelles connexions, préservant la culture artisanale d’un lieu semi-abrité du monde moderne depuis plus d’une génération.
À Viñales, mon compagnon de voyage, Steven, et moi-même sommes montés à cheval dans un secadero de tabaco, où Pipo nous a tout raconté sur la culture, le séchage et le laminage du tabac. Il a expliqué les réglementations strictes du gouvernement et les changements récents visant à permettre une production plus artisanale. Je ne fume généralement pas beaucoup, mais à Cuba….

Si vous planifiez un voyage à Cuba: logistique, recommandations, etc.

Atrium de l'hôtel Palacio O'Farril (qui avait une architecture cool et un très bon emplacement, mais ce n'est pas mon buffet de petit-déjeuner préféré.) Swan art et note laissée par la femme de chambre notre dernière nuit à l'hôtel (nous lui avons bien sûr donné un généreux pourboire). Callejón de los Peluqueros (allée des coiffeurs) à proximité de Havana Vieja.

Nous avons séjourné à Havana Vieja (d'abord à l'hôtel Palacio O'Farril, que nous avons réservé via le site Web néerlandais Cuba Travel Network, voir aussi: si vous réservez de l'étranger, assurez-vous d'informer votre banque de la transaction néerlandaise en premier), puis louez une voiture. (également via Cuba Travel Network) et conduit vers l’ouest jusqu’à Soroa, Viñales, Cayo Levisa et retour à La Havane.

De gauche à droite: Soroa, Viñales, Cayo Levisa.

La conduite était difficile, les routes sont cahoteuses et il n’ya presque pas de panneaux de signalisation et les stations-service n’ont pas toujours d’essence. Si vous hésitez, optez pour les taxis et les bus touristiques Viazul, qui desservent les principales destinations.

À notre retour à La Havane, nous sommes restés chez Edy à Vedado.

Je recommande le guide Moon à Cuba, tous ces endroits sont là.

Je recommande également les casas particulares sur les hôtels. Meilleur service, meilleure nourriture, meilleur rapport qualité / prix. Je recommanderais également de rester à La Havana Vieja et au Vedado, différentes ambiances dans différents quartiers. Je pense que Edy est sur Airbnb bien que nous n’ayons pas réservé là-bas. Il existe une multitude de lieux de séjour, vous n'avez donc probablement besoin que de réserver le premier pour savoir où atterrir à partir de l'aéroport.

J'ai réservé mon vol avant l'annonce des vols commerciaux basés aux États-Unis. J'ai pris Aeromexico et j'ai été interrogé pour mes références en journalisme à l'aéroport de La Havane, puis j'ai dû payer une prime pour mon visa là-bas. Si vous volez à travers JetBlue ou American et suivez leurs instructions, vous ne devriez pas avoir de problèmes du tout. Mon compagnon de voyage irlandais a volé directement de Londres et n'a pas besoin de visa (mais les Britanniques ont besoin de visas, un ami à Santiago m'informe.)

Apportez une pile de dollars canadiens, d'euros ou de livres. Vous pouvez les obtenir à votre banque. Apportez plus que ce dont vous pensez avoir besoin car les guichets automatiques ne fonctionnent pas (si votre banque est américaine) et les cartes de crédit ne fonctionnent nulle part non plus. Échanger des dollars américains coûte plus cher car il y a un supplément.

De plus, comment est votre espagnol? J'ai vécu au Chili pendant 4 ans et ai travaillé comme interprète, mais je suis convaincu que vous pourriez passer un bon moment sans ce niveau de fluence. Cela pourrait impliquer plus de charades…. Cuba est particulièrement fascinante si vous pouvez comprendre ce que les gens disent sur l’histoire et les politiques de l’île, et plus encore.

Restaurants recommandés à La Havane:

Tous ces endroits sont sur AlaMesa, téléchargez l'application avant de vous y poser.

Los Naranjos: Beau restaurant familial avec un service personnalisé et des réinventions de plats classiques, axés sur les fruits de mer.

Plats du jour à Los Naranjos.

El Cocinero: restaurant branché avec deux ponts, sur le toit et à l'avant. Des gens magnifiques, un bon éclairage, une cuisine savoureuse et des cocktails. Près de la Fábrica del Arte, un lieu nocturne prisé de Vedado (malheureusement fermé pour travaux de rénovation lors de notre visite.)

El Cocinero

Helad’oro: bonne glace à Havana Vieja. Affogato! Des cônes! Beaucoup mieux que le plus célèbre Coppelia.

Affogato à Helad’oro et un instantané de Havana Vieja.

Café Presidente: café moderne sur l'Avenida de los Presidentes avec café, boissons, plats frais / simples / modernes.

Un dîner tôt au Café Presidente. Poisson grillé et riz avec un cristal froid. Statue de Salvador Allende dans la même rue.

Club de jazz La Zorra et El Cuervo: Musique fantastique dans ce club au sous-sol.

C’est donc mon petit guide sur Cuba. J'ai adoré mon séjour à Cuba et j'ai hâte d'y retourner bientôt. Ma mère est également allée à Cuba deux fois au cours de l'année écoulée, une avec mon père et une avec ma grand-mère de 93 ans - dont les Cubains ont plaisanté, plaisantaient depuis une ou deux décennies. Pour en savoir plus sur les voyages à Cuba, visitez le blog de mes parents: Partners in Adventure.

Et maintenant, Fidel est parti, mais ses paroles continuent. Dans cette librairie / centre d’information touristique de Viñales, on lit: «Nous ne disons pas aux gens de croire, nous leur disons de lire.