Manger avec les mains

J'ai souvent mangé une grande variété de cuisines internationales faites maison. C’est une expérience d’apprentissage amusante que je recommande de faire.

J'ai eu un colocataire philippin au semestre d'automne de ma dernière année à l'université. Elle était une étudiante transférée de l’Université Rutgers et poursuivait ses études pour obtenir son deuxième baccalauréat. Elle avait déjà obtenu un baccalauréat à Manille à l’âge de 20 ans (elle m’a raconté qu’aux Philippines, les étudiants universitaires obtiennent normalement leur diplôme en seulement trois ans). Elle souhaitait poursuivre ses études aux États-Unis, mais pensait qu'il serait trop difficile d'obtenir une maîtrise aux États-Unis. Elle a donc décidé de suivre un autre programme de baccalauréat, car elle pensait pouvoir s'intégrer plus facilement dans une université américaine. manière plutôt que d'aller directement dans un programme de maîtrise. Elle était ma compagne de chambre préférée sur les cinq que j'avais à l'université et elle était aussi la dernière. Elle était la première colocataire à qui je pouvais parler et avec qui je pouvais sortir. J'aimais entendre ce qu'elle ressentait d'être philippine aux États-Unis (j'avais l'habitude d'écouter des étrangers me dire ce qu'ils pensaient être inhabituel ou triste de vivre aux États-Unis).

Elle m'a dit qu'elle déjeunait une fois dans l'un des réfectoires de Rutgers et observait un étudiant international malaisien manger des nouilles à la sauce au curry qu'il s'était faites avec ses mains et il se démarquait à cause de cela. Elle a dit qu'il était également habituel aux Philippines de manger avec les mains, et c'était également le cas en Indonésie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, pour certains Singapouriens et Asiatiques du Sud (et de nombreux Africains et à peu près tous les Arabes), mais elle a déclaré ne pas l'avoir fait. t veulent attirer l’attention sur elle-même et se habituer à manger avec de l’argenterie. Cependant, elle m'a dit qu'elle ne pouvait pas comprendre pourquoi les Américains (ou plus de gens dans le monde d'ailleurs) ne mangeaient pas avec leurs mains parce que manger avec les mains était pratique et que la connexion entre le dîner et leur repas était beaucoup plus étroite. si on mange avec leurs mains. Elle a expliqué qu’il n’était pas trop désordonné de manger avec les mains si on était prudent et s’habituait à apprendre à le faire pendant des années.

L'étudiant malaisien a beaucoup attiré l'attention d'autres étudiants ce jour-là, alors que mon colocataire était également en train de déjeuner. Ma colocataire m'a dit qu'elle ne souhaitait pas que quelqu'un la méprise si elle mangeait avec ses mains comme elle le faisait aux Philippines, raison pour laquelle elle s'est adaptée à l'utilisation de la coutellerie. Ma coloc a ri et a dit qu'elle avait admis que manger des mains avec les mains n’était pas hygiénique comme le faisait l’étudiant malaisien car il y avait beaucoup de sauce au curry dans ses nouilles et il se léchait beaucoup les doigts; il avait l'air de consommer plus de doigts que de nouilles.

Quand j'ai écouté ma compagne raconter son histoire, j'ai pensé qu'il était logique d'utiliser les mains pour manger, mais que les nouilles et autres plats comprenant une bonne portion de sauce et de soupe étaient les plus difficiles à manger à mains nues. Cependant, je pense que les humains modernes sont tellement réticents à être propres (ou du moins à sentir comme eux).

Je pense aux expériences de repas que j’ai eues avec des peuples d’Asie du Sud-Est, d’Arabes, d’Asie du Sud et d’Éthiopie, lorsque tout le monde mangeait librement avec leurs mains.

Je me souviens quand j’étais à Singapour et que j’ai visité ‘India Town’, j’ai pénétré dans une cafétéria où étaient servis uniquement des plats sud-asiatiques, principalement indiens, et où presque tout le monde était d’ascendance sud-asiatique et mangeait à la main. J'ai jeté un coup d'œil autour de moi alors que j'étais assis à côté d'une longue table et lorsque je me suis promené, j'ai lu les menus de tous les restaurants qui s'y trouvaient. Il y avait des éviers dans cette cafétéria pour permettre aux convives de se laver les mains avant et après les repas. Il y avait des cuillères et des fourchettes pour ceux qui souhaitaient les utiliser, mais elles étaient difficilement acceptées par les convives. J'ai choisi d'utiliser une cuillère et lentement mangé mes repas indiens avec elle.

Je me souviens d’une autre fois où j’avais enseigné à un enfant éthiopien chez lui à Boston et que sa mère me servait du anjera (un pain éthiopien traditionnel très maigre et au goût acidulé) qu’elle fabriquait dans sa cuisine (elle me montra le matériel spécial elle avait l'habitude de faire de l'anjera) m'a dit que l'anjera était consommée à chaque repas dans son pays d'origine, l'Éthiopie. Son enfant n’avait que huit ans et c’était un enfant à besoins spéciaux qui ne lisait pas bien. Je lisais des histoires avec lui et il écoutait et suivait; il comprenait mieux la parole que les mots d'une page (il a strictement appris en écoutant, pas en lisant quoi que ce soit au tableau ou sur une feuille de papier). Sa mère insistait pour que je mange sa nourriture avant de partir après chaque leçon. C’est l’une des personnes les plus enthousiastes que je connaisse qui souhaite tant pour une personne qui ne connaît pas bien les plats de son pays pour les goûter. Je mangeais son anjera et son mélange de légumes qui me rappelaient une sorte de casserole ou de ragoût avec les mains car elle disait que je devrais essayer d'utiliser mes mains comme elle le faisait (elle mangeait parfois avec moi). Elle m'a persuadé que manger avec les mains rendait les aliments plus agréables à manger.

Je me souviens quand j’ai été invité chez ma camarade de classe pakistanaise, alors que j’étais en septième année, pour déjeuner dans sa maison familiale à Roxbury un samedi. L’appartement sentait les épices qui s’accrochent les unes aux autres de façon que je ne puisse pas les séparer individuellement. Sa mère était vêtue d'une robe pakistanaise traditionnelle avec ses longs et épais cheveux tressés. Elle m'a servi avec plaisir naan et une soupe vraiment épicée. Elle a également servi un plat de viande. Elle sourit largement et dit en ourdou avec des gestes que je devrais manger avec mes mains. J'ai fait ce qu'elle me conseillait mais j'avais ma soupe avec une cuillère (la soupe se mange toujours avec une cuillère; impossible de l'avoir avec les mains!). La mère de mon camarade a ri fort (mais pas avec malice) quand mon visage est devenu rouge alors que je creusais dans la soupe. Il faisait tellement chaud mais délicieux. Elle m'a offert plus de sauce piquante que j'ai refusée et dont elle a ri et m'a tapoté le dos. Ma camarade de classe a également souri car elle était ravie, comme sa mère, d’aimer beaucoup la nourriture et de ne pas dire catégoriquement que je préférerais manger à la fourchette et à la cuillère.

Dans la pièce que j'ai partagée avec mon coloc philippin, nous avons mangé les collations qu'elle a préparées dans la cuisine du dortoir avec nos mains. Elle m'a demandé si la nourriture avait un goût meilleur quand elle était mangée à la main. J'aimais tellement la nourriture philippine authentique avec elle que j'ai répondu par l'affirmative.

En mangeant avec mes mains, j’ai pris l’habitude de manger une galette de bœuf entre trois doigts (mon index, mon majeur et mon pouce) de ma main droite lors de barbecues (sans aucun pain ni condiment; tout simplement, boeuf pur et juteux). Je préfère utiliser une cuillère comme principal ustensile de cuisine, mais j’ai commencé à utiliser mes mains autant que je le pouvais sans me soucier de ce que pensaient d’autres personnes qui, culturellement, n’utilisaient pas leurs mains pour manger. Je mangeais des amuse-gueules comme des cochons dans des couvertures et des œufs diaboliques et même des salades à la main; je mangeais généralement seul, mais je me souvenais de souvenirs vivants de manger avec des gens qui mangeaient traditionnellement avec les mains.

Mes souvenirs et ma nourriture sont parfois ma compagnie et ils sont suffisamment charmants pour que je ne manque pas trop de monde.

Ces jours-ci, à la cantine de mon lieu de travail à Istanbul, je sors ma grenade (ou deux) de mon sac avec le bol, le couteau et la cuillère que je porte aussi avec moi et commence à retirer lentement les graines de la grenade, généralement à une table seule. Le jus rouge des graines souille temporairement mes mains. La peau de la grenade s'empile en morceaux lorsque je déchire des parties de la peau avec mes mains pour obtenir les graines nourrissantes. Certains jours, quand j'ai ma grenade, je pense utiliser mes mains comme instruments de cuisine dans le passé.

Si manger avec les mains est consommé par des millions de personnes dans le monde entier, je ne pense pas qu'il soit «mauvais» ou «inapproprié» pour moi d'utiliser mes mains si je le souhaite lorsque je me trouve avec un groupe de personnes qui n'en ont pas. utiliser leurs mains pour manger.

Je suppose que des actions qui fonctionnent bien quelque part dans le monde peuvent être faites n'importe où. Pourquoi pas?

Agir un peu différemment n’envahit pas une culture; cela ne menace pas non plus la culture hôte. Nous sommes tous des êtres humains qui avons grandi et qui ont l'habitude de faire les choses un peu différemment. Comprendre les autres perspectives est toujours bon.

En ce qui concerne manger avec les mains, quand le monde a été créé, ne venaient pas avec des fourchettes et des cuillères. Manger avec les mains est légitime. Nos mains sont les outils les plus fondamentaux que nous possédons et que nous oublions souvent. N'oublions pas que manger avec nos mains n'est pas une mauvaise chose.

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Merci pour la lecture. Paix.