Comment profiter au maximum d'un week-end sur le lac Atitlán, au Guatemala

Le lac Atitlán (Lago de Atitlán) est l’une des destinations les plus spectaculaires du Guatemala et un «must-visit» sur toutes les listes de voyageurs. Pueblos parsemant ses rivages, chacun avec son caractère unique, ce lac d'une taille époustouflante, entouré de volcans et de falaises abruptes, constitue un week-end fantastique. Vous pourriez facilement passer quelques semaines ici à explorer, et si votre visite ressemble à la mienne, vous voudrez peut-être! Pour tirer le meilleur parti de vos quelques jours, sélectionnez une ville comme base et faites des excursions d'une journée en bateau ou à pied. Nous pensons que Santa Cruz la Laguna est la base idéale: petite, isolée des voitures, elle est vraiment magnifique. Peu importe où vous vous appelez «chez vous», assurez-vous de visiter quelques villes autour du lac pendant votre séjour pour avoir une idée de l'incroyable diversité de cette incroyable communauté.

VENDREDI
16:00 Panajachel, ou Pana comme on l'appelle chez l'habitant, est le point d'accès animé au Lago de Atitlán. Avant de vous rendre à votre hébergement à Santa Cruz, assurez-vous de prendre quelques mesures essentielles.

Frapper un guichet automatique. Bien que de nombreux sites touristiques acceptent Visa, ils ajoutent également des frais considérables, allant de 2,5% à 5%, alors assurez-vous de retirer suffisamment d’argent pour le week-end. Les guichets automatiques, qui sont sûrs à utiliser, ne distribuent que 100 billets GTQ. C’est aussi une bonne idée d’en décomposer quelques centaines en billets plus petits (5, 10 et 20 fonctionnent mieux).
Acheter de la nourriture + des boissons alcoolisées. Si vous avez l'intention de cuisiner, assurez-vous de faire vos courses à Pana, car Santa Cruz, comme beaucoup de petits villages, n'a que de petits tiendas avec des œufs, des collations et quelques boissons. La sélection à Pana est étonnante, avec un marché de rue quotidien pour les fruits et légumes, un excellent magasin d’aliments naturels (Sandra’s Grocery) pour le vin, la viande et le fromage, ainsi qu’un grand supermarché pour acheter tout ce dont vous pourriez avoir besoin.

18h00 Une fois tous vos stocks approvisionnés, prenez un bateau pour Santa Cruz la Laguna. Les bateaux publics, appelés lanchas, partent environ toutes les 30 minutes (10 GTQ) du quai principal. Vous pouvez également louer un bateau privé (125 GTQ). Si vous choisissez le quai public, il est préférable d’offrir au conducteur quelques quetzals supplémentaires pour vous déposer sur le quai le plus proche de votre logement. La montée des niveaux du lac peut rendre difficile la navigation sur le sentier riverain, chargé de tous vos effets personnels.

19h00 Une fois installé dans votre hôtel, dirigez-vous vers Isla Verde pour un excellent repas de restauration lente. Le délicieux menu à prix fixe change ici tous les soirs et comprend une entrée, un dîner et un dessert (100 GTQ). Savourez votre repas sur la terrasse qui surplombe le lac, offrant un cadre paisible avec de bonnes occasions de regarder les gens.

NOTE IMPORTANTE: le dernier souper est à 19h30, assurez-vous d’être à l’heure et faites votre réservation AVANT 16h le même jour.

21h00 Profitez d'un dernier verre à Isla Verde ou déambulez sur la plage et rejoignez l'un des rares bars qui jalonnent le lac. Si vous êtes chanceux, le Larry's Bar (du nom de son propriétaire), situé au fond de la plage et sous l'eau ces dernières années, aura refait surface et vous pourrez prendre un verre tout en écoutant des mélodies et des histoires de la vie de Grateful Dead. à Santa Cruz.

SAMEDI
9h00 Un voyage au Lago de Atitlán ne serait pas complet sans la visite du minuscule pueblito de San Juan. Unique au Guatemala, cette ville moins visitée est connue pour ses coopératives de textile équitable qui créent des pièces incroyablement faites à la main. Visitez l’un de ces magasins pour une démonstration du processus de création complet: récolte du coton, filature, teinture naturelle et tissage de beaux tissus sur le métier à tisser. La ville abrite également d'incroyables galeries d'art, des jardins de plantes médicinales exploités par les comedronas (sages-femmes) et des plantations de café. La meilleure façon de découvrir tout ce que San Juan a à offrir est d’engager un guide. Los Elementos propose des visites en anglais ou en espagnol avec des guides mayas locaux. Vous pouvez visiter KayakGuatemala pour plus d'informations et pour réserver votre visite.

10h00 Lorsque vous sortez de la rampe de mise à l'eau, dirigez-vous directement vers le café Las Mariasto pour faire le plein d'énergie. Ce petit café familial, perché au deuxième étage d'une maison familiale, offre certaines des meilleures vues et cafés à San Juan. Le secret? Marcos, le propriétaire, cultive et torréfie son propre café, mais il est profondément passionné par la réalisation de la tasse parfaite.

13h00 Après une matinée complète consacrée à l'art, les coopératives textiles et les plantations de café déjeunent dans l'un des points chauds locaux. Le Comedor Elenita est le lieu de prédilection pour un authentique déjeuner guatémaltèque. Bien que le décor soit un peu dépaysant, pensez à la cafétéria terne, la nourriture compense définitivement. Un bon repas complet coûte environ 35 à 60 GTQ.

15h00: plein d'essence, retournez sur les quais et dirigez-vous vers Santiago Atitlán, la plus grande et apparemment la plus traditionnelle des communautés riveraines du lac. En montant dans la rue principale, qui part du quai, explorez les nombreuses boutiques de souvenirs et galeries d'art. Préparez-vous à être harcelé un peu, mais sachez que c'est inoffensif. Appuyez poliment. Le grand marché commercial de Santiago, Mercado Municipal, est ouvert tous les jours, mais se visite mieux vendredi et samedi. Il offre un aperçu de la vie locale et une occasion idéale de prendre des photos.

17h00 Après avoir parcouru le marché et les marchands ambulants, dirigez-vous au deuxième étage d’El Pescador pour admirer la vue à vol d'oiseau de Santiago Atitlán. Bien que certains disent que le service ici est hasardeux, si vous êtes accompagné d'un guide, il devrait être sur place. Je suggère le plat de bœuf traditionnel qui est servi avec un délicieux guacamole, des plantains et une salsa fraîche et épicée (90 GTQ).

19 h 00 Après une journée passée à explorer le lac, retournez à Santa Cruz pour un massage relaxant et un bain à remous. Plusieurs complexes hôteliers (Isla Verde, Laguna Lodge et Los Elementos) proposent des massages, ainsi que d’autres soins, au tarif de 30 $ US pour une heure (consulter les prix en vigueur).

DIMANCHE
10h00 Montez le sentier de la jungle ou prenez la route principale qui mène au village maya au-dessus des rives du lac de Santa Cruz jusqu’au Café Sabor Cruceño. Ce café dirigé par des diplômés est une émanation d'Amigos de Santa Cruz, une organisation à but non lucratif locale. Le programme d'arts culinaires CECAP forme les jeunes à l'emploi dans le tourisme, et ce café offre des emplois aux diplômés. Nourriture délicieuse, vues époustouflantes et possibilité de faire vos emplettes de souvenirs au rez-de-chaussée, où sont vendus des produits en perles, tissés et cousus créés par de jeunes étudiants. Au café, ne manquez pas le Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) et le classique plat maya de Pepian (38 GTQ).

Une vue imprenable depuis le Café Sabor Cruceño, un café dirigé par des diplômés qui fait partie de l’organisation à but non lucratif Los Amigos.

Avant de partir, procurez-vous un sandwich au pollo (33 GTQ) pour le long trajet de retour vers la ville de Guatemala.

À l’heure de retour de l’aéroport de Guatemala City entre deux heures et demie et quatre heures de route, effectuez un détour de 20 minutes vers les ruines mayas d’Iximché. Ces ruines précolombiennes présentent des places de cérémonie, de grands temples, des terrains de base-ball, des peintures murales fanées et une soi-disant preuve de sacrifice humain! Bien que marcher sur le terrain soit agréable, votre visite sera profondément enrichie si vous engagez un guide parlant anglais à l'entrée ou, mieux encore, organisez une visite à l'avance. L'entrée au parc est de 50 GTQ ou environ 7 USD.

Où rester
Isla Verde est un hôtel et un écolodge parfaitement aménagés, situés sur les pentes du lac. L'hôtel propose neuf chalets en bois indépendants et deux suites familiales offrant une vue imprenable sur le lac. Mieux encore, selon l’hôte, une attention particulière a été accordée à une bonne nuit de sommeil alors réservez et profitez de votre repos!

Laguna Lodge Niché à l'extrémité opposée de la baie d'Isla Verde se trouve le superbe Laguna Lodge. Cet éco-lodge propose d'excellentes installations et des visites, y compris du bénévolat. Les prix varient de 195 à 395 USD par nuit et comprennent le petit-déjeuner, ainsi que les services d'arrivée et de départ.

AirBnB, toujours favori, propose un grand choix de lieux à louer au bord de l’eau à Santa Cruz. Utilisez ce lien pour obtenir un crédit de 40 $!

Y arriver
Uber est disponible à Antigua et à Guatemala. Il représente une alternative fiable et moins chère à la location de taxi (472 à 643 GTQ ou 60 à 90 USD). De plus, vous pouvez prendre une navette (~ 20 USD) ou embaucher un chauffeur privé (100 USD).

Vous ne voulez pas rester à Santa Cruz?
Si vous préférez une plus grande ville, San Marcos est profondément aimé par les voyageurs. Des descriptions d'autres villages peuvent être trouvées à Atitlán Living.