Comment dormir dans votre voiture à un relais routier

Conseils de sécurité pour les femmes voyageant seules

Ma voiture n’est pas idéale pour dormir, mais ça marche. (Photo de Carmen K. Sisson / Cloudybright)

C’est une nuit d’été pluvieuse en Alabama et je dors dans ma voiture devant un relais routier. Il y a un hôtel de l’autre côté de la rue, mais c’est trop cher et a la réputation d’être peu précis. Les bons hôtels sont réservés, alors je tire le meilleur parti de cette expérience.

L'année dernière, j'ai commencé à dormir régulièrement aux arrêts de camions. C’est mieux que tu ne le penses.

Et non, je ne suis pas un inconditionnel de la survie, je traîne dans ma camionnette à instants instable avec mon petit ami barbu, Sven. Je suis un journaliste célibataire âgé de 45 ans qui conduit une Pontiac Grand Am GT Coupé 2004. Cela aide que je sois court. Malheureusement, je suis aussi large. Je le fais fonctionner.

J'adore les beaux hôtels et pense qu'ils sont plus sûrs pour les femmes voyageant seules. Montrez-moi des rideaux occultants, un tapis moelleux et un édredon de plumes. Je vous montrerai comment un insomniaque à vie peut obtenir de solides 36 heures de sommeil.

Mais parfois, vos plans sont déraillés. Avant de choisir un parc de stationnement Walmart ou une aire de repos, envisagez de vous coucher à un arrêt de camion. Dans certaines villes du sud des États-Unis, cette solution est plus sûre.

Mais il faut bien planifier. C’est le guide dont j’avais besoin au début de mes aventures aux arrêts de camions. Si tout va bien, je peux vous aider à éviter les erreurs que j'ai faites.

Trouver le bon arrêt de camion

Photo de James R. Martin / Shutterstock

Finalement, vous développerez des favoris. Je préfère Pilot et Love’s, mais Flying J et Mapco peuvent fonctionner en fonction de la ville.

Les grandes villes ne sont pas aussi sûres que les camions qui ne dorment pas, alors je me trouve un hôtel dans des villes comme Memphis, La Nouvelle-Orléans, Houston, Birmingham et Atlanta.

Avant de choisir une région, je consulte des applications qui affichent des cartes de la criminalité. Lorsque j'ai déterminé un endroit sûr, je cherche mes commodités préférées.

L'un des avantages de rester avec une chaîne - vous obtenez des points de fidélité pour les achats et chaque arrêt de camion a l'air d'être familier, car Pilot est Pilote, que vous soyez à Dallas ou à Knoxville, Tennessee.

Autres facteurs à prendre en compte

Taille. J'aime les relais avec au moins 75 places de stationnement, de préférence plus. Cela permet une bonne séparation entre les voitures et les camions, un moyen plus facile de se fondre dans la pièce et une circulation dense toute la nuit.

Éclairage. Le parking doit être occupé, propre et bien éclairé. Je ne resterai pas dans l’obscurité, la plupart des arrêts de camions vacants.

Douche Les douches ne sont pas réservées aux camionneurs. Tout le monde peut prendre une douche pour 7-10 $. Ils fournissent des serviettes et il n'y a pas de limite de temps. Tôt le matin et le soir peuvent être chargés, essayez donc de prendre une douche plus lentement. C’est une courtoisie pour les conducteurs qui travaillent et vous avez un bonus: vous risquez moins de manquer d’eau chaude. Il n’ya rien de pire que de payer 10 $ pour une douche froide.

Café. La plupart des relais routiers gardent une grande variété de café toute la nuit, et ils sont généralement bien garnis d’arômes, de crémeux, d’édulcorant et même de minuscules contenants de caféine concentrée. (Recherchez STOK. Faites attention à ne pas trop caféiner. C’est un sentiment horrible.)

Aliments. La plupart des relais routiers ont des restaurants attenants, ce qui est bon pour deux raisons: vous pouvez manger si vous avez faim et ils vous laissent généralement vous asseoir à leur table et travailler tant qu’ils ne sont pas bondés et que vous êtes silencieux. C’est aussi bien si le relais routier vend des fruits. Essayez de manger plus sainement sur la route. Vous vous sentirez mieux, aurez plus d’énergie et n’aurez pas autant de gouttes de sucre dans le sang.

Salon. Des arrêts de camions plus agréables offrent un salon pour les camionneurs, qui comprend généralement des chaises confortables, quelques tables, une télévision et des prises électriques. Parfois, ils ont aussi des jeux d'arcade. Si vous êtes occupé, laissez cet espace aux hommes et aux femmes qui tentent de se détendre entre les quarts de travail. Tard dans la nuit, les salons sont pour la plupart vides.

Services de blanchisserie. Ce n’est pas toujours une grosse affaire, mais si vous restez sur la route un moment, c’est bien d’avoir un endroit propre pour faire la lessive. Encore une fois, respectez les besoins des camionneurs. J'essaie d'éviter de faire la lessive, mais s'il le faut, je m'en occupe tard le soir ou très tôt le matin.

Wifi gratuit. C'est bien, surtout si votre plan de service de cellule offre des données limitées.

Déterminer où se garer

Photo de Christian Chen sur Unsplash

Il y a deux axes de réflexion: est-il préférable de se garer près du front, là où il fait beau et où la circulation est meilleure, ou vaut-il mieux se garer à l’arrière, où il fait noir et calme?

Ni.

Au premier plan, vous êtes immédiatement visible pour tous ceux qui vont et viennent, y compris les forces de l’ordre. Dans certaines villes, il est illégal de dormir dans votre voiture. Vous ne voulez pas de ticket.

À l’arrière, il fait généralement plus sombre, ce qui n’est pas aussi sûr, et votre voiture se démarque parmi les gros engins. Les camionneurs ne constituent généralement pas une menace, mais si vous êtes une femme seule, ils - ou les flics - pourraient faire des suppositions désagréables quant à la raison de votre présence. Il vaut mieux être prudent que désolé.

Si vous devez vous garer parmi les gros engins, choisissez l'extrémité d'une rangée, de préférence le long d'un poteau ou d'un trottoir, et assurez-vous que votre voiture est visible. Vous ne voulez pas être frappé par un chauffeur de camion endormi. Si le temps est brumeux ou pluvieux, ne vous garez pas du tout dans les camions. Vos chances d'être touché sont beaucoup plus élevées.

J'aime les côtés des terrains de stationnement, surtout s’ils sont flanqués d’une clôture en bois. J'évite de stationner à côté de grands arbustes, de bennes à ordures et de remises.

Si un espace de stationnement vraiment sûr ne se présente pas, je me gare à l’avant, sous un feu mais pas à côté de l’entrée ou de la sortie.

Conseils de stationnement

  • Évitez de vous garer à côté de panneaux «Pas de farniente» ou «Parking d’une heure». Vous pouvez contourner cette règle en changeant constamment de lieu, mais je n’ai jamais eu de problème avec.
  • Évitez de vous garer directement devant ou sous les caméras de surveillance. Ils se trouvent souvent aux coins des bâtiments ou fixés à des lampadaires. Ce n’est pas que vous faites quelque chose de mal, vous ne voulez pas simplement une caméra vidéo vous filmant en train de dormir. C'est louche.
  • Retournez dans l'espace de stationnement afin que vous puissiez garder un œil sur les environs. Ceci garde également votre tag caché, empêchant les autres de savoir que vous n'êtes pas de la zone.
  • Prenez note de ce qui est derrière vous. Évitez de vous garer partout où une personne pourrait facilement se cacher.
  • Évitez de vous garer le long d’un trottoir faisant face à la rue ou entre des États, car il constitue un choix sans issue: vous voulez faire face à toute direction susceptible d’être abordée, mais si vous vous garez face au trottoir, cela ne vous laissera nulle part où aller si vous vous en approchez. quelqu'un avec le goût de la peine. Oui, vous pouvez lancer votre voiture en marche arrière et faire marche arrière, mais cela prend du temps supplémentaire - si votre sécurité est en jeu, vous n'avez pas quelques secondes à perdre. Cela vous expose également à un risque plus élevé de fusillade, de vol de voiture ou d'enlèvement, mais si la situation est si mauvaise, vous ne devriez pas du tout dormir à l'extérieur.
  • Après avoir pensé que vous avez trouvé l’endroit parfait, testez-le. Tuez le moteur et les lumières. Gardez vos portes verrouillées. Ne jouez pas avec votre téléphone ou votre tablette. Consacrez 30 à 45 minutes à la surveillance du trafic.
  • Gardez un œil sur des personnes au hasard qui errent sans but ou qui se moquent. Surveillez également les signes de trafic de drogue, de prostitution et de trafic sexuel. Si vous en voyez, changez votre position de stationnement pour trouver un endroit plus sûr ou trouvez un autre arrêt de camion.

À l'intérieur du relais routier

Photo par Kristina Flour sur Unsplash

Ne donnez pas trop de détails. C’est bien de faire des plaisanteries - on s’y attend un peu dans le Sud - mais gardez-le générique. Si quelqu'un vous demande où vous allez, dites-lui que vous êtes en visite chez votre famille et changez de sujet. Ne parlez pas de votre travail, de votre résidence, de vos projets de nuit ou de quelque chose de personnel.

J'évite généralement de sourire ou de regarder dans les yeux. Cela semble anormal et même grossier, mais cela détourne l’attention indésirable et facilite le maintien du bavardage au minimum.

Obtenez tout ce dont vous avez besoin pour ne pas rentrer dans la voiture ou en revenir à plusieurs reprises. Vous voudrez probablement quelque chose à boire. L’eau est un bon choix car elle est agréable à la température ambiante. Si vous voyagez souvent, vous voudrez peut-être emporter un petit coffre de glace.

Ne pas acheter ou boire de l'alcool. Dans certains États, vous pouvez obtenir un DUI si vous avez accès à de l’alcool, même si vous ne buvez pas ou si vous êtes à l’arrière d’une voiture garée sans clés.

N'achetez pas de masque de sommeil, de moustiquaire, de bouchons d'oreille, de couvertures, d'oreillers ou de tout autre objet qui attire l'attention sur vos projets de sommeil. Si vous voulez ces choses, achetez-les ailleurs et gardez-les cachées.

Ne change pas de vêtements. Si vous savez que vous voulez porter quelque chose de plus confortable, changez-le dans un fast-food avant d'arriver à l'arrêt de camion. Ne pas porter de pyjama ou de vêtements de nuit.

Ne faites pas clignoter vos affaires. Gardez vos gadgets technologiques à l'abri des regards. Gardez votre portefeuille ou votre sac à main près de vous.

Ne faites rien qui attire l'attention sur vous ou votre voiture. Tu veux être invisible.

Se préparer pour dormir

Photo par Vladimir Proskurovskiy sur Unsplash

Si vous ne comprenez rien d'autre, vous devez comprendre ceci: des situations normales peuvent mettre la vie en danger en quelques secondes. Vous devez pouvoir voir, entendre et échapper à toute menace réelle ou perçue.

Si vous êtes en danger immédiat, vous devez réagir rapidement et de manière décisive. Evitez tout ce qui vous désavantage.

Vue

Si vous portez des lentilles cornéennes et que vous portez une paire de lunettes actuelle, envisagez de retirer vos contacts. Si vous vous réveillez soudainement, vous n’avez pas le temps de mouiller à nouveau vos contacts et vous ne voulez pas de vision floue. Si vous ne pouvez pas voir sans vos lunettes, ne les enlevez pas lorsque vous allez vous coucher.

Ne portez pas de masque pour les yeux ou quoi que ce soit qui couvre votre visage et ne bloquez pas votre pare-brise. Les lunettes de soleil sont acceptables si vous voyez bien avec elles, mais je ne les recommande pas.

Du son

Ne portez pas d'écouteurs, d'oreillettes ou de bouchons d'oreilles. Regardez un film ou écoutez de la musique, mais gardez-le au minimum et respectez les consignes de sécurité.

Clarté mentale

Si vous prenez des somnifères ou d’autres médicaments ayant un effet sédatif important, n’essayez pas cela. Obtenez un hôtel. S'il vous plaît. Votre sécurité vaut plus que d'essayer d'économiser de l'argent.

Ne pas boire. Ne prenez pas de drogue. Ne bavardez pas pendant des heures au téléphone. Ne vous engagez pas dans une bataille de texte avec votre meilleur ami.

Gardez la tête droite.

Échapper

Lorsque vous dormez dans votre voiture, vos meilleures armes sont votre instinct, vos réflexes et votre voiture elle-même.

Je laisse intentionnellement de côté les armes réelles, car elles sont trop compliquées pour être discutées ici.

Il peut être tentant de dormir sur le siège arrière, mais ne le faites pas. Vous pouvez incliner le siège du conducteur si vous le souhaitez. En fait, c’est une bonne idée, car vous dormirez mieux et votre tête sera au-dessous du niveau de la fenêtre, ce qui vous permettra d’échapper plus facilement à la détection.

Positionnez votre tête de manière à pouvoir ouvrir les yeux à tout moment - sans bouger - et vérifiez la vue arrière et les rétroviseurs, ainsi que votre pare-brise et vos vitres latérales.

Jetez une couverture ou un manteau sur vos genoux et gardez au moins une main cachée. Cela peut vous aider à vous sentir moins vulnérable et les fauteurs de troubles peuvent réfléchir à deux fois, car ils ne savent pas si vous êtes armé.

Certains disent de dormir avec les clés dans la main au lieu de l'allumage. Je finis toujours par laisser tomber les clés, alors je les laisse dans le contact. Si quelqu'un est assez proche pour voir mes clés, je leur ai déjà permis de trop s'approcher. C’est mieux de partir.

Ne pas délier ni enlever vos chaussures, et ne pas porter des pantoufles.

Encore une fois, je ne saurais trop le souligner: si vous êtes en danger, vous n’avez pas le temps de chercher vos chaussures, de mettre vos lunettes, de trouver vos clés ou de passer à la vitesse supérieure.

J'espère que vous êtes dans un endroit sûr et que vous n'en aurez jamais besoin. Mais vous devez être prêt mentalement et physiquement capable de vous asseoir, de lancer le moteur et de partir avant que quiconque puisse entrer dans votre voiture.

Votre deuxième meilleure solution, si vous ne pouvez pas partir, est de déclencher l’alarme antivol de votre voiture, mais les gens l’entendent si souvent qu’ils sont la plupart du temps ignorés. Ce serait mon dernier recours. La meilleure défense est une bonne attaque. Ne vous mettez pas dans une situation impossible à surmonter. C’est plus difficile que ça en a l'air.

Situations Spéciales

Photo de Simone Acquaroli sur Unsplash
  • La direction vous demande de partir. S'excuser à profusion et quitter les lieux. Ne discute pas.
  • Les flics arrivent. Placez vos mains sur le volant et maintenez-les visibles. Ne touchez rien. Ne faites pas de mouvements brusques. Ne discutez pas. S'excuser. Expliquez que vous passez mais que vous avez besoin de repos. Offre de quitter les lieux.
  • Un étranger s'approche de votre voiture. Ceci est un jugement, mais comprenez ceci: une mauvaise évaluation du danger peut vous coûter cher. En règle générale, je pars si quelqu'un d'autre que la direction ou l'application de la loi. Je me sens mal à ce sujet, car la plupart du temps, l'étranger avait probablement une raison innocente. Je ne veux pas prendre ce risque.
  • Vous êtes pris au piège. Vous avez garé votre véhicule sur une place de stationnement, mais une ou plusieurs voitures vous y ont bloquées. Essayez de vous garer quelque part, c’est impossible, surveillez votre environnement et éliminez-vous de l’esquive si les choses se passent mal.

Exemple: Cela m'est arrivé ce soir. J'étais garé dans une zone dégagée sur le côté du parking. Il y avait beaucoup d'autres places de stationnement, mais deux types ont garé leur fourgonnette à côté de ma voiture et y sont restés assis avec le moteur en marche, buvant de la bière et jouant de la musique. J'étais mal à l'aise mais tenais ma place. Quelques minutes plus tard, une camionnette avec trois types s'est arrêtée de l'autre côté de moi.

C'était probablement une coïncidence, mais faites confiance à votre instinct. Je n’aimais pas la façon dont les cartes étaient empilées, alors je me suis retiré du jeu. J'ai démarré ma voiture avec désinvolture et me suis garé devant le bâtiment. J'écris maintenant ceci depuis le restaurant à l'intérieur. Il n’ya personne ici, alors je ne suis à la place de personne et je me sens plus en sécurité.

Est-ce que ça vaut le coup?

Photo de Ty Williams sur Unsplash

À ce stade, vous pensez probablement que je suis terriblement craintif ou que je suis un enfer. Pourquoi quelqu'un passerait-il autant à dormir dans sa voiture à un relais routier?

Je souhaite que nous ayons tous de l'argent illimité pour rester dans de beaux hôtels aussi longtemps que nous le souhaitions. Je vivrais dans un hôtel si je le pouvais. Mais ce n’est pas le monde que la plupart d’entre nous habitons.

Se débrouiller avec moins ne doit pas forcément être la fin du monde.

Je pense que tout le monde devrait dormir dans sa voiture au moins une fois. Cela vous change. Vous vous rendez compte que si le monde finissait demain, si vous perdiez votre maison, si vous ne pouviez pas trouver un hôtel sûr ou si vous étiez dans le dénuement, vous pourriez le faire.

C’est incroyablement gratifiant de réaliser que vous pouvez prendre soin de vous. Ce n'est peut-être pas amusant, mais tout ira bien.

Dans mon cas, dormir dans ma voiture me permet parfois de consacrer plus de temps à mes missions sans compromettre ma marge bénéficiaire. Cela me permet de travailler pour des publications qui n’ont pas d’énormes budgets de voyage. Cela m'empêche de dormir dans des motels sordides avec des cafards et des punaises de lit.

J’ai été dans de nombreux hôtels qui m’attendaient pour la propreté de ma voiture, et si vous pouviez voir ma voiture tout de suite, vous hausseriez les sourcils.

Mais ce soir (hier soir maintenant), je n’aurais pas pu trouver un hôtel décent, quel que soit le prix. Cela ne m’a pas stressé, car je savais que ce n’était pas un problème.

Vous seriez juste de dire que c'est 8 heures, et j'ai écrit toute la nuit au lieu de dormir. Oui, je suis fatigué. J'aurais bien dormi dans un hôtel. Je le regretterai plus tard quand je serai épuisé. Mais je suis surtout un hibou de nuit et je dors horriblement, alors tout va bien.

Ne craignez pas la vie, mais ne prenez pas de risques non plus. Je crois vraiment que la plupart des gens sont bons. Je prépare pour la poignée qui ne sont pas.

C’est un grand monde, rempli de choses merveilleuses.

Aller. Vivre. Soyez heureux. Reste en sécurité.