Mon problème avec les cartes à gratter

J'ai une opinion impopulaire à partager aujourd'hui, mais nous devons cesser de banaliser le monde, peu importe.

Connaissez-vous ces cartes amusantes de notre planète où vous pouvez «gratter» une couche de protection métallique pour révéler des pays spécifiques situés en dessous? Ces cartes conçues pour mettre en valeur vos idées du monde avec un côté de droit de vantardise. Oui ceux-là.

C’est le moment de remercier mon ami Tricia (qui ne sait pas que j’écris ceci) de m’avoir si gentiment offert une de ces cartes à gratter cet hiver. Je vis à l’étranger et je voyage beaucoup, c’est donc l’objet de collection idéal pour moi.

Mais ce n'est pas le cas.

Et pour expliquer, je voudrais commencer par une question rhétorique: pourquoi voyagez-vous?

Pour moi, c’est facile. Je voyage pour me connecter à une culture unique dans le but d'apprendre quelque chose que je peux emporter avec moi; J'espère que cet état d'esprit est similaire pour les autres.

Apprendre, grandir et se développer devrait être l'une des principales raisons de choisir de voyager à l'étranger.

Les pays et les cultures deviennent de plus en plus accessibles, mais apprendre le monde ne fait pas un marathon. Un week-end rapide de deux jours pour cocher une autre capitale ne donne pas la même expérience que de plonger plus profondément dans la campagne. Mais les deux méritent-ils de rayer le nouveau pays de ma carte? Les escales d'aéroport comptent-elles? (Aucune escale ne compte, mais une escale pourrait peut-être)

Un problème supplémentaire est la taille et la variété des pays. Je suis à Barcelone depuis 5 jours, mais devrais-je gratter toute l’Espagne? Il n’est pas certain que j’ai eu l'impression d'être «allé en Espagne» ou de bien comprendre la culture espagnole.

De nombreuses capitales se sentent comme des bulles isolées dans le reste du pays. À cause de cela, j'ai rarement eu le sentiment de pouvoir saisir personnellement une culture après une simple visite de la ville. Alors que les visites à pied et l’exploration de la cuisine vont loin, ces expériences à elles seules me donnent rarement envie de «cocher» une destination sur ma liste.

Tout cela se résume à un état d'esprit beaucoup plus important. Lorsque vous voyagez pour le plaisir, nous devrions privilégier la qualité à la quantité. En vous accordant du temps pour comprendre les détails d'une destination, vous obtiendrez une perspective plus nuancée. Si vous voyagez pour apprendre, le temps est le plus beau cadeau que vous puissiez vous offrir.

Les cartes à gratter me rappellent beaucoup notre désir de nous vanter sur les médias sociaux. Ce n’est que humain de rechercher des réactions positives de nos pairs et de montrer nos récentes vacances sur les médias sociaux recevra beaucoup d’attention. Et rappeler aux autres nos «exploits culturels» du passé via la visualisation de carte à gratter peut être un autre bon exemple de la façon dont nos voyages ne fournissent aucune extension à la sensibilisation culturelle.

Pour ma part, j'espère continuer à voir notre monde avec des yeux ouverts. En voyageant dans une trentaine de pays au cours de ma vie, je sens l'autorité de dire qu'il faut ralentir! Une liste vantardise de lieux dans lesquels vous êtes entré ne fera pas de vous une personne meilleure.

Si nous sommes capables de penser à ces cartes à gratter comme des cartes de rues, je suis peut-être à bord. Il vaut mieux explorer une ville, une étape à la fois.

Neil Brinckerhoff. 30 pays. Spécialiste en voyages. Californien Expat, Neil vit actuellement à Prague, en République tchèque, où il s’assoit pour voyager et explorer notre monde. lifeofneil.com