Besoin d'un conseil de voyage? Cool cousin vous connecte avec les habitants

Cool Cousin est une application de voyage et un site qui vous connecte virtuellement avec les habitants pour des recommandations et des conseils dans des villes comme Berlin, Londres et maintenant New York.

Par Sophia Stuart

Ce fut l'un de ces très bons moments dans la boîte de réception: une invitation à se rendre à Moscou pour couvrir une conférence technologique émergente l'été prochain. Je suis allé en ligne pour trouver comment tirer le meilleur parti de mon voyage: les gens, les lieux et les choses à voir. Malheureusement, c’est là que j’ai été submergé par une liste interminable de listes génériques de «Top 10 conseils».

J'ai presque fermé mon ordinateur portable, mais je suis tombé par hasard sur Cool Cousin, une application de voyage et un site qui vous connecte virtuellement avec les habitants pour des recommandations et des conseils, ou "l'ami que vous souhaiteriez avoir à votre prochaine destination de voyage".

Voici comment cela fonctionne: Téléchargez l'application iOS (Android est en préparation), choisissez une ville et faites défiler les profils de «cousins» (résidents expatriés, étudiants et / ou habitants qui aiment connaître leur lieu de résidence ) pour voir qui est sur votre longueur d’onde quand il s’agit de savoir quoi faire et où se détendre. Ajoutez un ou deux cousins ​​avec un robinet et vous aurez accès à leur carte de points à vérifier. C’est un itinéraire tout préparé, inspiré par un esprit similaire, plutôt que par de pièges conseils de pièges à touristes.

Il est encore tôt, mais certains des cousins ​​ont plus de temps que d’autres et sont disposés à communiquer par le biais du service de messagerie intégré à l’application pour répondre à des questions telles que: «J'ai une escale de 9 heures à Berlin. se passe-t-il ce week-end? "ou," J'aime les cafés, les librairies et les cinémas d'art et d'essai, sans ordre particulier, et je serai à Londres le mois prochain pendant 10 jours - des idées, s'il vous plaît! "

La société a démarré en avril 2015 et emploie 13 personnes à temps plein à Tel Aviv, grâce à un mélange d'investissements d'amis et de famille, du fonds Elevator et d'un groupe d'investisseurs providentiels privés. Il a maintenant 300 cousins ​​- dont la majorité sont à Londres - bien que sa présence soit également moindre dans des villes comme Paris, Berlin, Lisbonne, Rio et Rome.

Cool Cousin est maintenant prêt à conquérir les États-Unis.

La société compte cinq cofondateurs: le directeur technique, Gil Azrielant, le directeur de l'exploitation, Itamar Weizman, le directeur général, Shachar Cotani, le directeur général, Nadav Saadia, et le directeur général, Itay Nagler. PCMag a parlé avec Nagler au téléphone de Tel Aviv.

Personnel cool cousin

PCMag: Première question: certains de vos cofondateurs sont-ils de vrais cousins?
Itay Nagler: (Rires) Ah, non. N'étaient pas. Pas de relation familiale. Cousins, pour nous, est un terme d'affection pour les personnes partageant les mêmes idées. quelqu'un en qui vous avez assez confiance pour lui demander conseil.

Comment vous êtes vous rencontrés?
 [CMO] Nadav et moi sommes amis depuis le lycée et partenaires depuis plus de 10 ans dans le monde numérique. Nous étions cinq à travailler ensemble à une campagne politique il y a presque deux ans, ici en Israël. Nous avons constaté que notre équipe était efficace et que nous avions réuni le meilleur les uns des autres. Nous voulions continuer à collaborer et avons décidé de le canaliser vers notre rêve de longue date, devenu Cool Cousin.

Quelle était l'inspiration derrière Cool Cousin?
 Ma femme, Roni. Elle est si ouverte et si curieuse que, chaque fois que nous partions en voyage, elle abordait des gens sympas et leur demandait des recommandations. Cool Cousin est un moyen de créer des liens entre les voyageurs et des habitants partageant les mêmes idées, en leur donnant la possibilité de puiser dans l'esprit de quelqu'un d'autre et d'acquérir des connaissances approfondies sur leur ville.

Que recherchez-vous dans un cousin cool?
Nous recherchons des personnes passionnées par leur ville et désireuses de respecter nos normes de contenu: par exemple, chaque carte doit comporter au moins 25 spots et au moins 15 mots de recommandation personnelle pour chaque spot. Nous voulons également que les cousins ​​soient au courant des événements locaux, car les utilisateurs vous demanderont ce qui se passe ce week-end, ainsi que désireux de s’engager en ligne et d’aider la communauté.

Est-ce qu'ils agissent comme des guides dans la vie réelle?
 Non pas du tout. Ce n’est pas un service de rencontre dans la vie réelle; la plate-forme n’a pas été construite pour cela. Tout le monde se fraye un chemin dans l'exploration du monde, via Instagram, en utilisant Airbnb, mais nous avons vu une réelle opportunité de fournir un contenu fantastique. Nous voulons faciliter la conversation sur les villes afin que les gens puissent tirer le meilleur parti de leurs expériences de voyage.

Quelqu'un peut-il être un cousin cool et est-il payé?
 Les gens postulent en ligne, et nous examinons attentivement toutes les applications. Pour le moment, nous ne payons pas nos Cool Cousins; il s’agit plus de devise culturelle et de partage de ce qu’ils aiment de leur lieu de résidence / travail. Cela dit, ils constituent notre principal atout et nous espérons qu’ils pourront être indemnisés à l’avenir.

L'investissement en capital de risque dénote généralement un jeu technologique impliquant une intelligence intelligente de la machine.

Nous avons une excellente plate-forme technologique et nous utilisons l'intelligence artificielle, mais la technologie est un moyen de rétablir les connexions humaines. Tout le monde semble aller dans le sens opposé: parler de l'automatisation de la personnalisation, de l'utilisation de robots anonymes, etc. Nous n'espionnons pas les utilisateurs ni ne les incitons secrètement à les conduire vers de nouveaux endroits à la mode; pas du tout. Il s’agit de connecter les gens qui aiment voyager avec des Cool Cousins ​​qui aiment leur ville.

Comment les VC obtiendront-ils leur retour alors?
En ce moment, nous construisons le contenu et la communauté. Avant de commencer à tester la monétisation, nous devons franchir quelques jalons avec une croissance critique dans les deux domaines. Cela dit, nous entrevoyons le potentiel des services haut de gamme à l’avenir, ainsi que des possibilités de partenariat intéressantes, telles que l’expérience que nous réalisons actuellement en Italie avec le Carnaval de Venise. Nous essayons quelques idées avec le comité du festival pour apporter de la valeur à nos nouveaux cousins, y compris des artistes, des designers, des personnes qui connaissent vraiment Venise du point de vue local.

Dernière question: quelle est la prochaine?
 Nous avons lancé aux États-Unis le 6 mars, à New York, avec environ 40 Cousins. Habituellement, nous recrutons un responsable de communauté local qui nous aide à cartographier la ville en premier et à examiner les applications. Mais Cool Cousin s'est répandu dans les communautés créatives et la moitié de nos nouveaux cousins ​​à New York nous ont contactés directement via notre site.

Lire la suite: «Ces hôtels originaux et futuristes prennent Airbnb»

Publié à l'origine à l'adresse http://www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.