En 2015, j'ai répondu à une offre d'emploi pour un poste à Panjin, en Chine. En tant que professeur d'anglais et écrivain, j'ai sauté sur l'occasion. Le poste était au lycée Panjin, dans une petite ville d’un million d’habitants, dans la province du Liaoning en Chine. Après un jour ou deux d'attente, l'employeur m'a contacté et la balle a commencé à rouler. Bientôt, après avoir obtenu mon visa chinois, je me suis retrouvé dans un avion et en route pour la Chine. Cette école était impressionnante puisqu'elle abritait 45 000 étudiants, tous vêtus du même uniforme de survêtement. À mon arrivée à l'école, je me suis retrouvé impressionné par l'école et par un choc culturel considérable. Tandis que les assistants d'enseignement et le personnel m'emmenaient faire une visite guidée de l'école, je pensais à la course avec excitation et anticipation de ce qui m'attendait.

L'appartement qu'ils ont fourni était en face du campus et était magnifique. C'était la suite penthouse, avec vue sur la grande rivière qui traversait le centre de la ville. La rivière était la célèbre rivière Liao ou plus communément appelée «rivière mère» et mesure plus de 1200 kilomètres de long. Le directeur de l'école a eu la gentillesse de me laisser quelques jours pour m'installer et pour que mon corps puisse repousser le décalage horaire tant redouté. Je pris mon repos, laissant cela pénétrer dedans. La première nuit, je me retrouvai peinée à m'endormir, car le lit était beaucoup plus dur que ce à quoi je m'étais habitué. Les Chinois croient qu'un lit dur est bon pour la santé et j'avais l'impression de dormir sur une dalle de béton. C'est quelque chose auquel vous pouvez être confronté et je recommande fortement à toute personne intéressée par l'enseignement en Chine de s'informer sur le lit. Si vous avez des problèmes de dos, ce sera certainement une forme de torture pour vous.

Après quelques heures à tourner et à tourner, j'ai réussi à m'endormir. Je me suis réveillé au son d'une explosion, juste devant ma fenêtre au 17ème étage. Décalé et confus, j'ai sauté par terre en me cachant, car je croyais être attaqué. Le son était intimidant et implacable, faisant trembler les fenêtres à chaque explosion. Craignant, j'ai regardé ma montre et l'heure a lu 6:35 du matin! Me levant du sol, je courus au salon et regardai par la fenêtre. À ma grande surprise, il y avait un homme devant le décor de feux d'artifices et de fusées !! Comme je l'ai observé, j'ai fini par comprendre que cette "attaque" était l'annonce d'un mariage qui devait commencer plus tard dans la journée. Ce fut le début de ma courbe d'apprentissage et de mon intégration dans la communauté et la culture chinoises. Fasciné, j'ai décidé de faire une longue promenade dans le centre-ville, désireux d'explorer mon nouvel environnement et la ville.

Nerveux et fasciné, j'ai sauté le pas et me suis aventuré dans une ville qui ne voit pas beaucoup d'étrangers du tout. Alors que je marchais sans but dans la rue, je pouvais sentir les yeux de la population sur moi, tous curieux de voir ce que faisait un étranger dans cette ville isolée du nord-est de la Chine. Je trouvais difficile de gérer le stress et les regards noirs en marchant, mais je refusais d’éprouver de la peur ou de l’anxiété. Alors que je marchais, observant le paysage, les bâtiments et le nombre apparemment infini de marchés en plein air, je décidais que chaque fois que quelqu'un me fixait avec incrédulité, je souris, fais signe de la main et dis bonjour. J'ai commencé à me familiariser avec l'expression «ni hao ma», alors que je continuais mon voyage vers le centre-ville. Bientôt, alors que je commençais à sourire et que je saluais les gens, ils se sont mis à sourire et à me saluer et l'inquiétude et la peur que je ressentais initialement ont été remplacées par une réciprocité agréable. Les habitants de la ville de Panjin commençaient à s’ouvrir à moi et j’ai trouvé qu’ils étaient un peuple sympathique, intéressé par la culture occidentale et un étranger ouvert à leur culture et à leurs croyances.

En Chine, peu importe où vous vous trouvez, vous pouvez toujours trouver une nourriture exceptionnelle. La variété est sans fin !! Affamé, je me suis arrêté pour manger dans un petit restaurant et alors que je franchissais les portes, il y a eu un moment de silence dans le restaurant, alors que tout le monde arrêtait ce qu’ils faisaient pour jeter un long regard dur à l’étranger qui venait d’entrer. J'ai été accueilli avec hésitation par une femme qui essayait de décider comment communiquer avec moi. J'ai utilisé le langage des mains et du corps et elle a vite compris que je mangerais seule. Les restaurants en Chine ont de grands menus affichés sur les murs avec de grandes photos de chaque plat. Debout là, j'étais comme un gamin dans un magasin de bonbons. J'ai commandé mon repas et en quelques minutes, la nourriture a commencé à arriver. La nourriture était fraîche et la meilleure nourriture chinoise que j'ai jamais goûtée. J'ai dévoré la nourriture et en souriant, la serveuse semblait commenter à quel point j'étais bon en utilisant des baguettes. Les employés du restaurant sont tous venus avec leur téléphone et bientôt, ils prenaient tous des photos avec moi, arborant tous le signe de la paix.

J'ai fini mon repas et décidé de rentrer à pied à l'appartement, car je devais déballer mes affaires et me préparer pour mon premier jour d'enseignement. En arrivant à l'appartement, je me sentais épuisé par la chaleur. Déballé, j'ai rassemblé mon matériel pédagogique, pris une pause et préparé mon premier jour de cours. Deux jours plus tard, je suis arrivé à l’école une heure avant mon heure de classe et puis j’ai réalisé une chose. Ils n'avaient ni programme ni matériel pédagogique. Venant à cette réalisation, j'ai préparé mes manuels et je me suis remercié d'avoir pris la décision de les transporter depuis le Canada. Après avoir accepté ce poste au Canada, on m'a informé que le matériel et le programme d'études seraient fournis et que tout ce que j'avais à faire, c'était d'enseigner. Prenant cette responsabilité, j'ai décidé que ma première journée d'enseignement serait de me présenter et de jouer à des jeux d'anglais langue seconde pour que les étudiants et moi puissions nous connaître. En terminant ma première journée d’enseignement, j’ai compris que le programme souffrait et que l’enseignant que je remplaçais était irresponsable et en proie à la situation. J'avais appris que cet individu croyait qu'enseigner l'anglais consistait à jouer des films et à chanter des chansons. Il était plus un artiste qu'un éducateur et les étudiants ne progressaient pas comme promis.

J'ai appris ces dernières années que si vous envisagez d'enseigner en Chine, il est impératif de vous assurer que certains aspects de votre contrat et du travail en soi sont parfaitement clairs. J'ai fourni une liste de questions «à poser obligatoirement» que vous devriez poser à tout employeur potentiel en Chine avant de «sceller l'accord». Il existe des agences qui cherchent des enseignants au Canada et aux États-Unis, mais elles ont peu ou pas contact avec l'école ou l'administration des écoles pour lesquelles vous travailleriez. Je recommanderais en outre que certains (sinon la totalité) de ces éléments ci-dessous soient garantis dans le contrat avant que vous ne signiez la ligne du bas.

CRITERES DU CONTRAT

  • Vols. Assurez-vous que vos vols sont couverts et que, dans le cas d'une urgence familiale, vous pourrez utiliser ces billets en cours de contrat. Certaines agences peuvent ne pas accepter cette demande, mais il vaut toujours mieux prévenir que guérir.
  • Curriculum et matériel. Il est impératif que cela soit précisé. D'après mon expérience, il existe un grand déficit de communication entre les agences et les écoles. Dans mon cas, je me suis retrouvé en charge non seulement de l'enseignement, mais également de la conception et de la mise en œuvre de leurs programmes et matériels. C'est le devoir du directeur du programme, et ils sont beaucoup plus payés que l'enseignant. Si vous ne faites pas attention, ils vous feront faire le travail pendant qu'ils en récolteront les fruits. J'ai été en mesure de renégocier les termes de mon contrat en raison de la charge de travail inattendue, mais j'ai eu de la chance.
  • Logement. Il est important que vous receviez votre allocation de logement en plus de votre salaire, car certaines écoles ou agences essaieront de l'incorporer à votre salaire.
  • Charge de travail, tutorat ou services ajoutés. Il est important de noter que dans de nombreux cas, il vous sera demandé d'exécuter des tâches qui ne relèvent pas de votre contrat. Si vous dites oui à ces tâches supplémentaires sans demander de nouvelle numérotation, vous devrez toujours le faire. Ne vous laissez pas prendre au piège.
  • Assistants et aides pédagogiques. Il est impératif que vous receviez de l'aide non seulement en classe, mais également au quotidien en Chine. Il est fort probable que vous ne parliez pas le mandarin. Vous aurez donc besoin d’aide pour vos tâches quotidiennes telles que les opérations bancaires, les transports. Assurez-vous que vous avez ce soutien.
  • Les logements Je vous recommande fortement de demander des photos de l'appartement et de préciser le type de lit et de literie fournis. Dormir sur un lit qui ressemble à une dalle de pierre est horrible et après six mois, la qualité de votre sommeil en sera affectée. Renseignez-vous également sur le système de chauffage de l'appartement. Le gouvernement contrôle le système de chauffage de l'eau et est allumé en hiver et éteint au printemps. Au printemps, il faisait encore moins dix degrés à l'extérieur et mon appartement était glacial. En fait, il y avait des jours où je pouvais voir mon souffle dans le salon !! J'ai demandé un appareil de chauffage portatif et après plusieurs plaintes, j'en ai finalement reçu un.
  • Bancaire. Si vous souhaitez envoyer de l'argent depuis la Chine, le gouvernement chinois n'autorise l'envoi d'argent que quatre fois par an. C'est un processus coûteux et fastidieux et encore une fois, assurez-vous que vous avez une aide assurée dans ce domaine. Certaines banques en Chine n'accepteront pas d'étranger et d'autres insisteront pour que vous remplissiez de nombreux formulaires, tous en chinois. Les banques en Chine doivent soumettre toute activité au gouvernement et votre compte sera un «livre ouvert», ce qui signifie que tout le monde peut voir les détails de votre compte à tout moment. Si cela ne vous convient pas, je vous recommande d’acheter un petit coffre-fort (ils sont bon marché en Chine) et de le conserver dans votre chambre.
  • Calendrier d'enseignement et vacances. Noël n'est pas une période de l'année considérée comme un jour férié en Chine. Si vous allez enseigner pendant un an, il y a de fortes chances que vous passiez Noël en Chine et que vous travailliez. Si vous avez besoin de temps libre pendant cette saison, assurez-vous de le discuter à l'avance et obtenez-le par écrit.
  • Payer. Je gagnais 18 500 RMB par mois et une subvention au logement de 1 500 RMB par mois. Cela a toujours été payé en espèces et laissez-moi vous dire que ça commence vraiment à faire! J'ai utilisé les banques, mais vers la fin de mon contrat, j'ai acheté un coffre-fort. 100 RMB équivaut à environ 20 $ canadiens.
  • Aliments. L'école pour laquelle je travaillais offrait trois repas gratuits par jour et j'en profitais pleinement. L'administration est que la plupart des écoles veulent s'assurer que leurs enseignants sont heureux et en bonne santé, de sorte que la nourriture soit saine, savoureuse et fraîche.
  • Permis de travail. Assurez-vous que l'école pour laquelle vous travaillez paye votre visa de travail et qu'elle vous emmène pour être enregistrée auprès de la police locale dans la première semaine de votre arrivée. Le visa de travail doit être fourni à l'avance et l'agence qui vous embauche veillera à ce que cela soit pris en charge. Ne travaillez pas sans visa de travail. Vous pourriez vous retrouver en prison.

N'oubliez pas qu'enseigner en Chine a été l'une des expériences les plus enrichissantes de ma vie. Je recommanderais ceci à quiconque aime enseigner, mais vous devez savoir que la Chine n’est pas faite pour les faibles de cœur. La culture est différente de tout ce qui se passe dans l'Ouest et vous rencontrerez des obstacles et des difficultés en cours de route. La pollution dans certaines villes est insupportable (les niveaux de particules sont supérieurs à 4,5, avec des niveaux élevés de chrome dans l’air) et, avant d’accepter n’importe quel poste, étudions la ville et plus particulièrement la qualité de l’air. En outre, il existe de nombreux virus et maladies en Chine que l'Occident n'a jamais vus auparavant. Assurez-vous de bien manger et de bien vous reposer au cours des premiers mois, sinon vous risquez d’être hospitalisé. De plus, ne mangez jamais de la nourriture de rue. Aussi tentant que puisse être ce barbecue, on ne sait jamais d'où vient la graisse ou quelle sorte de viande vous mangez. Si vous le faites, vous le faites à vos risques et périls. Au cours de mes six premiers mois en Chine, j’ai visité l’hôpital deux fois, avec une sorte de grippe horrible. À mesure que mon corps s'est habitué à l'environnement, ma santé s'est améliorée. Je recommanderais beaucoup de fruits et de légumes.

Pour finir, vous serez invité à manger et à boire avec des collègues et des amis. Les Chinois apprécient les repas copieux, suivis des boissons. Parfois, la consommation d'alcool peut devenir excessive et vous pourriez vous retrouver dans un taxi avec des personnes que vous venez de rencontrer. Faites attention. Ce n'est pas une insulte de dire non, et ils vous respecteront si vous restez sur vos positions et expliquez que vous devez enseigner le lendemain. Une fois, je me suis retrouvé dans un taxi avec des professeurs américains, puis je les ai traînés dans leur appartement. La prochaine chose que je savais, ils ont produit un bang et l'ont emballé avec de l'herbe très puante. Les drogues vont vous conduire en prison et dans certains cas pendant plusieurs années. Si cela vous arrive, faites ce que j'ai fait et sortez vite de là. Vous êtes là pour enseigner et j'ai vu beaucoup trop d'enseignants en Chine, venir tous les jours gueule de bois ou appeler malade parce qu'ils avaient bu toute la nuit avec des inconnus. Ne soyez pas ce genre d’enseignant.

Dans l’ensemble, je vous souhaite bonne chance dans vos efforts et si vous avez des questions, je suis toujours disponible pour vous aider. N'hésitez pas à me contacter à jeff@jeffmahoneybooks.com et je vous souhaite un bon voyage en toute sécurité! Quiconque a besoin de parler à certaines agences, n'hésitez pas à me contacter et je me ferai un plaisir de vous aider. Bonne chance!