Guide des gentilshommes pour piloter une compagnie aérienne de merde

Cela ne me fera pas gagner d’amis, mais je suis un apologiste de Spirit Airlines. Les compagnies aériennes sont uniformément terribles pour quiconque n’est pas un client fidèle et au statut Platine - elles annulent nos vols sans nous en excuser; nous obliger à nous faire concurrence pour les sièges et les compartiments aériens; nous entasser dans des rangées qu'aucun humain pleinement développé ne pourrait jamais considérer comme confortables; nous servir des plats à peine mangeables; et perdons fréquemment nos bagages (encore une fois, sans excuses).

Mais la plupart des compagnies aériennes ont l'audace de nous dire qu'elles attachent de l'importance au service à la clientèle. Seul l’Esprit a le courage de ne pas se gêner pour sa merde, c’est une transparence que je peux respecter.

Il n’ya pas de prétention avec Spirit. C’est un peu comme manger dans un diner à thème rétro, où les clients paient le privilège du service impoli. Spirit est totalement décidé à rendre le processus de vol aussi désagréable que la chirurgie buccale, et les gens font de même avec Spirit parce que leurs prix sont extrêmement bas.

Spirit compense ses tarifs aériens au niveau du sous-sol en offrant des gradations à ses passagers à chaque virage. Les équipements standard de presque toutes les autres compagnies aériennes coûtent plus cher avec Spirit. Vérifier un sac? Ce sera 30 $. Choisir un siège (n'importe quel siège)? Un autre 50 $. Spirit a même l'audace de facturer 2 $ aux passagers pour l'impression de leur carte d'embarquement dans un kiosque.

Les «services optionnels» de Spirit ont créé une étrange dichotomie pour la compagnie aérienne: c’est à la fois la compagnie la plus détestée et l’une des plus rentables au monde.

Mais il existe un moyen de profiter des prix extrêmement bas de Spirit sans perdre la raison. Je le saurais. J'ai régulièrement fait venir Spirit à Chicago de New York, alors que j'habitais dans ce dernier. Les vols étaient-ils misérables? Oh, mon Dieu, oui. Mais je suis un bâtard pas cher, et pour 140 $ aller-retour, je vais avoir un peu mal à l'aise.

Au fil du temps, j'ai appris à piloter Spirit sans générer de frais supplémentaires. Et maintenant, je vous présente ces leçons durement gagnées - et, contrairement à Spirit, gratuitement.

Pack Light. J'aime, très léger

La plupart des gens ne se rendent pas compte qu'un bagage ordinaire n'est pas compris dans le prix de votre billet Spirit. Même votre valise de cabine standard à deux roues n'est pas autorisée. Tout ce qu'un billet Spirit vous procure est un sac de 18 x 14 x 18 pouces à placer sous vos pieds. C'est à peu près la taille d'un sac à dos.

Si vous devez emporter un bagage de taille normale, n'oubliez pas de payer les frais de 30 $ lors de l'achat de votre billet. Ce prix grimpe à 35 $ si vous payez à l’aéroport et si vous essayez d’être mignon et «faufilez» votre bagage à main dans l’avion sans avoir à payer du tout, vous serez frappé par des «frais de cabine» de 100 $ à la porte.

Enregistrement en ligne et utilisation d'une carte d'embarquement mobile

La seule bonne chose à propos des smartphones, c’est la façon dont ils ont accéléré le processus d’enregistrement de la compagnie aérienne. Avec Spirit, cela signifie choisir de recevoir votre carte d'embarquement par courrier électronique (au lieu de l'imprimer). Au niveau de la sécurité, vous récupérez le courrier électronique sur votre smartphone et l'agent TSA scanne le code à barres à partir de votre appareil.

Pas d'attente en ligne à la porte! Pas de tâtonnements avec le kiosque dang! Pas de vérification constante de vos poches pour vous assurer de ne pas perdre votre carte d’embarquement!

Et la meilleure partie - pas besoin de payer 10 $ pour qu'un agent Spirit imprime une carte d'embarquement à votre place. Bien sûr, vous pouvez imprimer une carte d'embarquement vous-même, gratuitement, mais à qui appartient une imprimante?

Obtenez TSA PreCheck déjà

La vie est remplie de douleur et de regret, mais c’est un peu moins le cas lorsque vous utilisez TSA PreCheck. Pour ceux qui l'ignorent, les citoyens américains peuvent se soumettre à une vérification de leurs antécédents (qui, s'ils réussissent, leur confère des privilèges spéciaux sur la ligne TSA, tels que le luxe de ne pas avoir à retirer leurs chaussures et leur ceinture avant de traverser le métal. détecteur et ne pas avoir à sortir leur ordinateur portable lorsqu’il passe à travers le cribleur de sacs.

C’est incroyable la différence énorme que ces petits changements font. La ligne vole. Avec l’enregistrement en ligne, une carte d’embarquement mobile, des bagages à main et le TSA PreCheck, il ne faut souvent pas plus de 10 minutes pour arriver du seuil au terminal des départs à la porte d'embarquement de votre avion.

Pour faire une demande de PreCheck, cliquez ici.

Fais le. Vous n’avez pas connu la vraie méchanceté jusqu’à ce que vous sortiez votre carte d’embarquement mobile et que l’agent TSA vous fasse passer par la ligne ultra spéciale PreCheck.

Le seul inconvénient dans ce contexte: bien que Spirit soit un participant du programme TSA PreCheck, ce n’est le cas que dans certains aéroports.

Apportez une bouteille d'eau vide

Mon pire cas, celui de Sunday Scaries, impliquait un vol spirituel affamé le lendemain du mariage d’un ami. Je me suis réveillé d'une sueur froide en plein vol, ne sachant pas où j'étais et, dans ma désorientation, envisagez brièvement d'essayer d'ouvrir la porte de la rangée de sortie. (Je ne l’ai pas fait.)

J’ai cependant demandé à l’agent de bord un verre d’eau et c’est là que j’ai appris à mes dépens que Spirit chargeait même de l’eau. Au fur et à mesure, ils vous facturent pour l’eau versée dans un petit gobelet en plastique. Je n'ai jamais rien payé plus rapidement, mais j'ai compris l'importance de rapporter une bouteille d'eau réutilisable à l'aéroport.

Achetez une belle bouteille d'eau. Vide-le. Apportez-le avec vous grâce à la sécurité. Remplissez-le ensuite une fois que vous êtes dans le terminal à l'une de ces fontaines à remplissage en haut.

Payez plus, bâtard pas cher!

Si tout cela vous semble demander beaucoup de travail pour économiser quelques centaines de dollars, passez à une compagnie aérienne plus agréable, vous avez bien envie! Je recommande Virgin. Ils ont des vidéos de sécurité ennuyeuses, mais un excellent éclairage d'ambiance.

Voler est le genre de chose où vous obtenez ce que vous payez, et l'Esprit charge et donne peu. Mais si vous êtes suffisamment diligent, cela peut vraiment être une bonne affaire.

John McDermott est rédacteur à MEL. Il a écrit pour la dernière fois sur le fait que la pelouse est le symbole ultime du statut masculin.

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