Un guide de l'utilisateur à Los Angeles

Embrasser la ville la plus étrange et la plus belle d'Amérique pour tout ce qu'elle vaut.

Bienvenue à Los Angeles. La région de Los Angeles est le centre de l'industrie mondiale du cinéma et l'un des grands centres urbains du monde, connu pour son climat agréable toute l'année… mais sautons l'introduction de style Wikipedia. Cette partie est ennuyeuse.

Au lieu de cela, disons ceci: Los Angeles est un gâchis glorieux d'une ville. C'est une terre d'opportunités infiniment fascinante, parfois exaspérante, qui ne ressemble à aucune autre ville des États-Unis (ou peut-être du monde). D'autres villes sont des métropoles auto-centrées sans quartier central des affaires ou épicentre économique discernable, et d'autres villes sont des plaques tournantes mondiales du commerce, de l'industrie et de la culture. Très peu sont les deux. Cela peut être déroutant… mais signifie que le loyer encore trop cher est moins cher que dans les villes rivales et que des choses intéressantes apparaissent dans des coins improbables. Les deux sont de bonnes choses.

Mais tout d'abord. Le trafic est vraiment mauvais, et les habitants de Los Angeles parlent vraiment des raccourcis et des longs retards sur l'autoroute. Vous trouverez un moyen de vous sentir à l'aise dans votre voiture pendant les longs trajets époustouflants (astuces de pro: trouvez de bons podcasts, apprenez une langue étrangère, réalisez que les livres audio et la radio par satellite sont vos amis), ou ruinez votre santé mentale. quelque chose qui ne peut pas être changé.

La vie sans posséder une automobile devient de plus en plus facile à Los Angeles grâce à un système de transports publics en pleine expansion, à la pratique du vélo et à des services comme Lyft et Uber… Mais c'est encore beaucoup plus difficile que d'avoir une voiture. Par conséquent, le trafic.

En outre, ce n'est qu'un guide de Los Angeles. Il est écrit, comme toutes choses, à travers le filtre des expériences de vie de l'auteur. Je suis un gars d'une trentaine d'années qui est une greffe de NYC (une autre fière tradition de Los Angeles, mais dont nous parlerons un autre jour) et qui ne vit dans cette ville que depuis 2,5 ans. Ce n'est pas beaucoup de temps pour vivre au même endroit, et je le sais.

Je travaille en tant qu'écrivain et consultant pour des magazines et des entreprises de technologie, et principalement du télétravail. L'idée du yoga à 6h30 du matin me répugne moralement, j'aime les whiskies single malt chers et je dirige une petite entreprise.

En d'autres termes: vos expériences à Los Angeles peuvent et vont probablement varier des miennes. Cela dit, j'aime cette maudite ville. J'espère que ce petit guide vous sera utile.

Los Angeles vu de Kenneth Hahn Recreation Area. Crédit photo: utilisateur Wikipedia BDS2006.

Los Angeles Basics

Ou… que voulez-vous dire Beverly Hills est une ville séparée?

Los Angeles est un territoire immense et tentaculaire dont les frontières n'ont pas nécessairement de sens. Le comté de Los Angeles est différent de la ville de Los Angeles; la ville de Los Angeles n'inclut pas Santa Monica, West Hollywood ou Malibu, lieux que de nombreux étrangers identifient intimement avec Los Angeles. Pendant ce temps, le comté de Los Angeles comprend de nombreux endroits éloignés comme le lac Pyramid (que vous devriez vraiment visiter) ainsi qu'une immense bande du sud de la Californie qui se trouve en dehors de l'orbite économique de Los Angeles.

Certains des stéréotypes sont vrais: comme nous venons de le dire, le trafic peut être apocalyptique. 23 heures les embouteillages apparaîtront un soir de semaine, et tout ce que vous pouvez faire est de retirer votre meilleur «Serenity Now» de Seinfeld. Si vous vivez dans le centre de Los Angeles et appartenez à une certaine classe économique, une quantité disproportionnée de personnes que vous rencontrerez fonctionnera dans l'industrie du divertissement. Les plages sont incroyables et LAX est un pitoyable et sans âme de tristesse.

Les coûts de logement à Los Angeles augmentent, tout comme ils le sont dans d'autres parties du pays, et il est de plus en plus difficile pour les moins aisés Angelenos de payer leur loyer. La consolation, s'il y en a une, c'est qu'il est encore un peu moins cher de vivre à Los Angeles que dans les villes rivales de San Francisco et New York. Même avec le coût de l'assurance automobile et de l'essence, les loyers sont moins chers ou offrent beaucoup plus de commodités pour le même prix payé dans ces deux villes.

Long Beach est une ville distincte de Los Angeles, mais Los Angeles est économiquement dépendante de l'énorme port de Long Beach. Le comté d'Orange et le comté de Ventura sont des comtés distincts, mais leurs navetteurs se déplacent dans les bureaux, magasins et usines de Los Angeles. Il y a des plages à proximité et du bon ski à proximité, mais essayer de faire les deux en une journée serait un peu stupide.

Fiche-conseil 1: applications qui améliorent de façon exponentielle l'expérience de transport à Los Angeles

  1. Waze: Le trafic à Los Angeles pue et Waze trouve des raccourcis qui facilitent un peu les choses.
  2. Uber / Lyft: Los Angeles est une ville maléfique où même les centres commerciaux ont un parking avec voiturier. Ces deux applications de covoiturage améliorent de manière exponentielle la mobilité.
  3. GoLA: cette application compare automatiquement la conduite, le vélo, le covoiturage et les transports en commun… et vous indique ce qui est le plus rapide et le moins cher.
Lors du recrutement d'employés à l'extérieur de la ville, la qualité de vie à Los Angeles est un avantage pour les entreprises.

Travailler à Los Angeles

Ou… fétichisant l'équilibre travail-vie.

En venant de New York, il y a quelque chose de surprenant à Los Angeles: de nombreux bureaux ferment à 17 ou 18 heures et les magasins ferment tôt. Il n’existe pas non plus de nœud central pour le travail et l’emploi; malgré le nom et les gratte-ciel, le centre-ville de Los Angeles (dont nous parlerons plus tard) n'est pas le centre économique de la ville.

Mais il y a autre chose de drôle, culturellement, à propos de Los Angeles par rapport à New York et San Francisco. Les deux villes, parmi certaines classes, favorisent un culte du surmenage où les étrangers se vantent mutuellement et à leurs amis Facebook de leurs 70 heures de travail et du manque de temps libre. Le fait que 20 de ces heures soient passées furtivement à jouer à Clash of Clans sous le bureau n'entre jamais en conversation.

À titre de comparaison, les mots «équilibre entre vie professionnelle et vie privée» sont sacrosifs dans de nombreux lieux de travail à Los Angeles. Les employeurs potentiels se vanteront de leurs cours de yoga au bureau, des 9 à 5 heures strictes et des vacances obligatoires. Ce dont ils ne discuteront pas, c'est que le yoga en cabinet est un travail d'équipe obligatoire, et qu'un pauvre employé doit prendre le relais lorsque son superviseur part à 16h30 pour éviter la circulation aux heures de pointe. Et nous ne parlerons même pas du bizutage en milieu de travail qui est en quelque sorte endémique dans l'industrie du divertissement. C’est une histoire pour une autre fois.

De plus, oui, il y a de fortes chances que votre barista ou caissier de supermarché soit un acteur en herbe ou ait un groupe punk underground ou un projet Soundcloud. Il y a fort à parier qu'ils sont assez bons dans tout ce qu'ils font aussi.

La circulation est un passe-temps populaire du sud de la Californie. Crédit photo: utilisateur Flickr Luke Jones.

Sortir à Los Angeles

Ou: Oui… Ce restaurant étonnant sera dans un centre commercial.

Les distances géographiques impliquées dans la vie sociale à Los Angeles rendent les choses assez intéressantes. Les gens vivent souvent loin de leur lieu de travail, et le trajet considérable du point A au point B élimine l'intérêt d'aller souvent au point C.

C'est-à-dire: il est difficile de planifier à Los Angeles. Si vous êtes transplanté, il y a de fortes chances que vous vous sentiez comme un directeur social de camp d'été la plupart du temps lorsque vous vous réunissez entre amis. Vous enverrez des invitations à des événements Facebook ou des messages texte en masse à vos amis pour des barbecues, et vous ne pouvez rien faire à ce sujet. Ensuite, beaucoup de vos amis annuleront à la dernière minute, car le trafic est mauvais. Encore une fois, nous hausserons les épaules et continuerons.

Il y a aussi quelque chose que de nombreux visiteurs et nouveaux résidents trouvent intéressant. Contrairement à d'autres villes, la vie sociale à Los Angeles ne tourne pas autant autour des bars et des pubs. En tant que greffe du monde des médias new-yorkais (certes, comme un groupe d'échantillons amoureux de l'alcool comme vous pouvez l'obtenir), il était surprenant de voir comment les happy hours après le travail ou le bar le week-end n'étaient pas aussi centraux ici qu'ailleurs.

Attendez-vous à beaucoup d'invitations à des fêtes dans les arrière-cours et les appartements (génial), les week-ends à la plage (encore plus génial) et à la randonnée le week-end (idem). Juste être averti: quelque part le long de la ligne, la "randonnée" à Los Angeles a été redéfinie comme "Montons et descendons une montagne avec des vêtements très chers". C’est toujours une expérience très amusante, il suffit de connaître la définition.

Aussi: les jeux Dodgers sont très bon marché et incroyablement amusants. La scène des arts visuels ici à Los Angeles est peut-être la plus forte des États-Unis en ce moment, LA est la meilleure ville de restauration en Amérique, et il y a de la comédie et de la musique de classe mondiale dans les lieux les plus improbables ici. Embrassez cela.

Enfin, en ce qui concerne la nourriture et les boissons à Los Angeles, les restaurants haut de gamme incroyablement chers ne manquent pas. Mais malgré certains joueurs haut de gamme qui sont excitants, attentifs et merveilleux à tous points de vue (Bestia, République: nous vous regardons), il y a beaucoup de spots qui offriront des droits de surveillance et de jouissance de premier ordre, tout en ayant de la nourriture et un service vraiment médiocre. Le vieux stéréotype selon lequel la meilleure nourriture de Los Angeles se trouve dans les camions à tacos et les restaurants thaïlandais dans les centres commerciaux est 100% vrai et assez génial.

Fiche-conseil 2: Les meilleurs repas que vous aurez à visiter à Los Angeles

  1. République: Le service de déjeuner du restaurant pourrait avoir la meilleure surveillance des personnes de la ville.
  2. Gjusta: À Los Angeles, un repas haut de gamme et bruyant signifie manger dans une boulangerie chic intentionnellement minable avec un système de commande intentionnellement déroutant… et cela fonctionne.
  3. Zankou Chicken: Cette mini-chaîne a à la fois une histoire de crime horrible et un poulet de rôtisserie transcendant.
  4. Luv2Eat Thai Bistro: Parce qu'il n'y a rien de mieux qu'un restaurant thaï dans un centre commercial avec un chef follement ambitieux.
  5. Kogi BBQ Taco Truck: Si vous écrivez à propos de Los Angeles, vous devez mentionner la nourriture de rue, la nourriture coréenne et les camions à tacos… donc je vais juste tuer deux oiseaux avec une pierre et mentionner le camion à tacos coréen qui a lancé le Empire Roy Choi.
Bien sûr, il y a une photo du panneau Hollywood ici. Crédit photo: utilisateur de Wikipédia Blake Everett.

Quartiers et régions de Los Angeles

Ou… embrassant l'étalement.

Plus que dans les autres villes, la taille tentaculaire de Los Angeles, la diversité de la géographie, la diversité des cultures et la densité relativement faible signifient que les quartiers et les banlieues varient beaucoup plus que vous ne le verriez, disons, à New York ou à Dallas. Koreatown, Rancho Palos Verdes et Monterey Park pourraient être à des kilomètres l'un de l'autre à vol d'oiseau; dans la vie de tous les jours, cependant, ils sont à des millions de kilomètres.

Je vis au centre-ville de Los Angeles, qui abrite la majeure partie des gratte-ciel de la ville. Le quartier abrite une richesse remarquable et une extrême pauvreté côte à côte, avec Skid Row - l'une des plus grandes populations de sans-abri aux États-Unis - à quelques pâtés de maisons de plusieurs millions de dollars de condos et de restaurants haut de gamme. Pendant ce temps, les agences gouvernementales, les organisations caritatives privées et le public ne semblent tout simplement pas être sur la même longueur d'onde lorsqu'il s'agit d'offrir des ressources à une population en proie à la toxicomanie et à la maladie mentale sur Skid Row.

Pendant ce temps, le centre-ville de Los Angeles regorge de boutiques proposant des jeans sur mesure à 500 $ et se transforme en l'une des meilleures destinations de restauration en Amérique. Personne ne sait vraiment ce qui se passera ensuite, bien qu'un afflux récent de liquidités de promoteurs immobiliers chinois donne une indication de l'avenir.

Dans toute la ville, il y a une constante: la taille physique de Los Angeles signifie que les quartiers et les populations peuvent vivre une vie beaucoup plus cloîtrée que dans les autres villes. Cela est vrai autant pour les enclaves ethniques telles que Koreatown et Mexican-American East LA que pour les enclaves de race ou de richesse comme les palissades du Pacifique très blanches et riches ou les collines d'Hollywood - qui sont toutes deux quelque peu isolées dans un environnement très non ville blanche, très économiquement modeste.

Explorer Los Angeles, cependant? Différent des autres villes. Dans la plupart des autres endroits, le meilleur pari est de se promener dans différents quartiers ou de prendre le métro de bout en bout. Cependant, la nature auto-centrée de Los Angeles signifie que la conduite est le meilleur pari pour explorer la ville, trouver différents endroits où aller et en apprendre davantage sur les quartiers de Los Angeles. Marchez à pied et vous risquez de vous épuiser sur un slog très lent à travers de très longs blocs ensoleillés; bien que le vélo devienne beaucoup plus facile à Los Angeles, les automobilistes ne donnent toujours pas de motards aux quartiers et il y a une habitude locale déroutante de faire du vélo sur les trottoirs plutôt que dans la rue (vraiment).

Oh, et Internet: dans cette ville décentralisée, les blogs, les pages Facebook et les flux Twitter sont le meilleur moyen de connaître les événements, les ouvertures de magasins / restaurants, les fêtes et autres choses intéressantes. Celles-ci nécessiteront généralement une planification et une stratégie préalables pour passer du point A au point B. C'est un peu différent, mais c'est comme ça.

Fiche-conseil 3: Ressources pour des activités amusantes à Los Angeles

LAist: L'itération de Los Angeles de l'empire cityblog de Jake Dobkin produit des guides toujours utiles sur les événements de Los Angeles chaque week-end.

5 Chaque jour: Claire Evans et Jona Bechtolt du groupe indie Yacht ont dressé cette superbe liste quotidienne de choses à faire à Los Angeles.

Los Angeles caché: Cette page Facebook très bien modérée est l'endroit où aller pour tout et tout ce qui concerne l'histoire de Los Angeles.

L'architecture Googie, symbole du deuxième Los Angeles. Crédit photo: utilisateur de Wikipedia Googie Man.

Le nouveau, nouveau Los Angeles

Ou… Quelle est la prochaine étape.

En 2016 et 2017, Los Angeles est une ville incroyablement intéressante à vivre ou à visiter. Le critique d'architecture Christopher Hawthorne est le grand vulgarisateur d'une idée appelée The Third Los Angeles. Dans le premier Los Angeles, cette petite ville du sud de la Californie est devenue une plaque tournante mondiale grâce au pétrole, à l'aérospatiale, à l'agriculture et à Hollywood. Le deuxième Los Angeles est le LA de l'imagination - la culture automobile, l'étalement urbain et les maisons unifamiliales surgissent à perte de vue. Pendant ce temps, le troisième Los Angeles est ce qui se passe une fois que vous avez construit partout où vous pouvez construire. Le troisième Los Angeles est une ville qui englobe des éléments de développement à haute densité, de transport en commun et de style de vie qui ressemblent à San Francisco, Chicago ou New York.

Même si vous pensez que l'idée d'un troisième Los Angeles est superposé, la ville change - tout comme elle a changé chaque décennie (et chaque mois) à travers l'histoire. Et c’est une bonne chose.

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À venir bientôt: Le guide de l'utilisateur de Los Angeles pour manger à Los Angeles