Une visite visuelle à pied de T.S. Eliot’s London

Un voyage avec le terrain vague est une exposition qui sera organisée par Turner Contemporary, Margate, dans le cadre de leur programme de 2018. La première grande exposition à explorer T.S. Le poème fondateur d’Eliot et le premier [éventuellement au monde] à être co-organisé par une communauté. Pour ouvrir la saison de réunions 2016/17, un voyage à Londres a été suggéré à notre groupe de recherche intrépide, nous permettant de marcher sur les traces d’Eliot’s London. Vingt-cinq places ont été mises à disposition et rapidement remplies (merci @SE_Railway).

Le monument de Saint-Magnus-le-Martyr.

La marche consistait en une tournée de lieux de la ville de London, référencés dans The Waste Land et d'autres ouvrages cités. Animé par Tina Baxter de Footprints of London (les détails se trouvent au bas de cet article). Après le déjeuner, il était prévu de partir à pied vers le nord, en visitant le musée de Londres et en terminant à la British Library.

Bien que les recherches sur le poème et les conversations autour d'œuvres d'art pertinentes soient de temps en temps, dirons-nous, profondes et lourdes? Tous les membres du groupe savent également que The Waste Land a la réputation d’être un travail particulièrement stimulant. L’un des principaux objectifs du projet est donc l’accessibilité. Fournir un moyen d'entrer dans le poème pour ceux qui n'ont pas une formation en littérature, en art ou en recherche. En conséquence, ce résumé du voyage de recherche est intentionnellement léger. Son but était également d'expérimenter la pyschogéographie: des lieux où des émotions et des sentiments perspicaces peuvent être libérés, dans le contexte de la découverte d'œuvres d'art, de littérature et d'histoire.

Nous avons attrapé le train du sud-est en direction de Saint-Pancras, en prenant les membres du groupe en route, avant de fusionner à la station de métro Monument pour la promenade.

Station de métro Monument: The Waste Land Group est réuni après une pause estivale.

La promenade

T.S. Eliot, The Waste Land, a été publié en 1922. Pour beaucoup, explorer son mystère tourne autour de ce que nous pensons du poème, plutôt que de déchiffrer les notes qui les accompagnent. Ce qu'Eliot a lui-même admis, serait plutôt moins utile que la lecture des textes cités.

Dans une distillation extrêmement basique: le poème examine le manque de puissance et de fécondité dans la mythologie (la friche), la fragmentation de l'esprit et des idées, le temps et la décadence, la transformation et la ville moderne. Le tout via une structure expérimentale, des allusions et des références à des œuvres littéraires de l’ancien au moderne (en 1922). Dans le cadre de ce travail, de nombreux thèmes sont abordés directement et indirectement, notamment: la guerre, l’eau, les femmes et la religion. Marcher entre les endroits cités dans le poème nous permettrait de relier The Waste Land à notre propre expérience (et à nos souvenirs futurs), ce qui permettrait une visualisation et une perspicacité accrues.

La marche se déroule dans un ordre chronologique où certaines des idées et des thèmes abordés sont mentionnés. Si vous voulez goûter l’ensemble du T.S. Eliot walking experience, d'autres dates sont disponibles sur le site Web de Footprints of London (voir les derniers paragraphes pour plus de détails).

Le monument

Le monument marque [de la base au sommet] la distance qui le sépare de l’ancien boulanger où le grand incendie de Londres a commencé, bien que cela soit maintenant contesté.

Le monument au grand incendie de Londres, Fish Street Hill.

«Le grand incendie» a façonné une grande partie de l’architecture environnante, en raison des travaux de reconstruction considérables nécessaires au cours des 50 années qui ont suivi son apparition. Supervisé par sir Christopher Wren et le Dr Robert Hooke, cet événement cataclysmique a amené la ville à entrer dans une phase de transformation. Un thème récurrent dans The Waste Land.

Section III. Le sermon d'incendie est riche en références aux parties de Londres que Eliot connaissait au quotidien. Il se termine par le mantra bouddhiste: «Brûler Brûler Brûler Brûler».

Le Monument au Grand Incendie de Londres est donc un point de départ tout à fait approprié pour notre voyage. faire l'expérience du London Eliot aurait habité. À partir de là, les rues Fish Street Hill, Lower Thames Street et…

Intérieur de Saint-Magnus-le-Martyr, reflété dans l'un de ses lustres.

St Magnus le Martyr

Une des premières victimes du grand incendie de Londres, l’église a été reconstruite par Wren et achevée en 1687. Eliot le mentionne dans The Waste Land, qui ajoute une note de bas de page indiquant que:

"L’intérieur de Saint-Magnus-le-Martyr est à mon sens l’un des plus beaux parmi les intérieurs de Wren."

L'église est également référencée par Charles Dickens dans Oliver Twist, Nancy décrivant:

"... la tour de la vieille église Saint-Sauveur et la flèche de Saint-Magnus, si longs gardiens du pont antique, étaient visibles dans la pénombre."

L. Gordon, biographe d’Eliot, a expliqué la perception changeante d’Eliot concernant l’église:

au début, il appréciait esthétiquement St Magnus le Martyr pour sa «splendeur»; plus tard, il a apprécié son «utilité» quand il y est venu en tant que pécheur.
Intérieur de saint Magnus le Martyr, dont T.S. Eliot a apprécié à la fois pour la forme et la fonction.

Saint-Magnus-le-Martyr est peut-être surtout connu à Londres pour faire partie de l’entrée du «vieux» pont de Londres. Le sentier sous la tour existe toujours et nécessitait le déplacement de l'ancienne sacristie, une fois qu'un projet d'élargissement de pont avait été entrepris au début des années 1760. C’était les dernières années de l’ancien pont, qui a été remplacé par John Rennie en 1831; celui qu'Eliot aurait connu.

Sous la tour de Saint-Magnus-le-Martyr, entrée du vieux pont de Londres.

le pont de Londres

Maquette de l'ancien pont de Londres de David T. Aggett, fait face à l'entrée de Saint Magnus-le-Martyr.

Nous nous sommes dirigés vers le sud, de l'église aux berges de la rivière et au pont actuel de London Bridge (ouvert en 1973), afin d'examiner les références initiales à Londres dans la section I. L'enterrement des morts:

"Une foule a coulé sur le pont de Londres, tellement, je n'avais pas pensé que la mort en avait détruit autant."

Une allusion au poème de Baudelaire, "Les sept vieux hommes", "Ville grouillante, ville de rêves, où le fantôme, en plein jour, stoppe le passant." Plus tard, dans III. Le sermon de feu, Eliot fait référence à:

«Tours blanches
Weialala leia
Wallala leialala ”

La tour blanche est le donjon original de la tour de Londres. Notre guide nous a informés qu'il y avait une grève du charbon, à l'époque où Eliot esquissait des idées pour le poème. Il était probable que la couverture de smog s'était levée et, exceptionnellement, il était capable de voir assez loin le long de la rivière pour voir l'ancien palais.

The Waste Land Group considère et envisage The Unreal City et ses foules qui traversent le pont de Londres. Probablement.

La douane

En nous aventurant plus loin en aval de London Bridge, nous nous sommes arrêtés devant le «vieux» marché de Billingsgate et The Custom House. La fragmentation est un thème important dans le poème et l’acte constructif consistant à rassembler des éléments pour créer un tout. La douane a été conçue par David Laing, mais terminée et améliorée par Robert Smirke (en 1827), après que des angles ont été coupés lors de la construction initiale. Il représente la continuation d'une présence de douane et d'accise sur le site depuis le 13ème siècle. Geoffrey Chaucer était contrôleur du port de Londres (1374) et c’est ses "Contes de Canterbury" auxquels il est fait allusion dans la première ligne de The Waste Land.

“Avril est le mois le plus cruel”

Chaucer a opté pour un point de vue opposé:

«Quand cet Aprille avec ses shoures s'en mêle» (douches douces).
Girouette sur le toit du vieux marché de Billingsgate. Le lieu pour échanger du poisson et des fruits de mer à Londres jusqu'en 1982.

De plus, Phlebas le Phénicien, négociant reconnu d'une fière nation marchande de la mer (élargissant le thème maritime), mentionné dans IV. Mort par l'eau.

"Phlebas le phénicien, mort d'une quinzaine de jours"

C’est une traduction directe, ou une réflexion sur le thème de l’eau, des lignes du précédent poème d’Eliot, Dans le Restaurant:

“Phlébas, le Phénicien, pendentif quinze jours noyé”

publié deux ans plus tôt en 1920.

Regardant en amont vers la tour blanche.

St. Dunstan-in-the-East

En traversant Lower Thames Street et en direction du nord, nous nous sommes dirigés vers un quartier animé de St. Dunstan-in-the-East (il était midi, le soleil brillait). Une église construite au 12ème siècle, le clocher fut un ajout ultérieur par Wren, après que le grand incendie de Londres ait endommagé une grande partie de la structure originale. Malheureusement, mais pas de façon inhabituelle dans la ville de Londres, l'église subit un coup direct lors du blitz de 1941 et il fut décidé de ne pas reconstruire. En 1967, l'église et les ruines (avec son clocher Wren encore intact) ont été désignées comme un jardin public qui a ouvert ses portes en 1971.

Sélectionné par le guide comme «chapelle périlleuse»: un état d’esprit incertain dans lequel on ne peut pas savoir avec certitude si on est affecté par une ingérence surnaturelle ou par son imagination. "Le Morte d’Arthur" de Thomas Malory, le terme est référencé par Jessie Weston dans son livre "Du rituel au roman". Eliot cite le livre de Weston comme l’endroit idéal pour déverrouiller

“… Une bonne partie du symbolisme incident du poème.”
St Dunstan-in-the-East a été réduite en ruine pendant le blitz, mais a ensuite été transformée en un espace public pour se ressourcer.

Cour de l'église, St. Mary-at-Hill

Un lieu de réflexion paisible, à une courte distance de St. Dunstan-in-the-East, nous avons discuté ici de I. L'Enterrement des Morts et plus particulièrement de Madame Sosostris. Un personnage issu du roman d’Aldous Huxley, Crome Yellow, publié un an plus tôt que The Waste Land, en 1921.

L'épigraphe du poème fait référence au Cumaean Sybil, l'ancien oracle romain qui guida les héros dans leurs quêtes. Selon le mythe, Apollo lui aurait accordé la vie éternelle, mais pas la jeunesse éternelle, et elle deviendrait une idole desséchée dans une cage, implorant la mort. Après avoir établi la décadence du pouvoir oraculaire représenté par la Sybil, Eliot présente «Madame Sosostris, célèbre voyante», parodiant le mythe antique, une femme mortelle contemporaine avec un «mauvais rhume», qui est la «femme la plus sage d'Europe vilain paquet de cartes.
- The Waste Land: Un essai annotatif de Carole Pierce
Le cimetière St. Mary-at-Hill, où nous avons discuté de Madame Sosostris dans I. The Burial of the Dead.

Lovat Lane

L’entrée de St. Mary-at-Hill donne sur Lovat Lane, une rue pavée médiévale peu changée depuis l’époque de Chaucer.

Lovat Lane, conserve l'atmosphère de ses origines médiévales de Londres.

De là, nous avons descendu la rue King William jusqu'à St. Mary Woolnoth. La première église non-wren rencontrée lors de notre expédition a été conçue par l'architecte Nicholas Hawksmoor et achevée en 1727.

«Et chacun fixa ses yeux devant ses pieds.
Descendit la colline et descendit King William Street,
Vers où sainte Marie Woolnoth a gardé les heures
Avec un son mort sur le dernier coup de neuf heures.
Détail de chérubin du plâtre de Chrysostom Wilkins - intérieur de St. Mary Woolnoth, de King William Street et de Lombard Street, la ville de Londres.

St Mary Woolnoth

St Mary Woolnoth est une église que Eliot a souvent visitée quand elle travaillait à Londres. La ligne:

St Mary Woolnoth de King William Street (à gauche) et son intérieur (à droite).
"... Avec un son mort sur le dernier coup de neuf."

enregistré un phénomène référencé pour sa signification symbolique au début de chaque journée de travail.

Il travaillait pour le département ‘Colonial & Foreign’ de Lloyds Bank, dans Lombard Street, sur la route reliant St. Mary Woolnoth. La succursale a ensuite été déplacée dans un autre endroit de la ville et le bâtiment d'origine a été démoli en 1927.

L’église est également le lieu d’un des meurtres commis dans le roman de Peter Ackroyd: Hawksmoor, qui a été fortement influencé par The Waste Land. Partisan moderne de la psychogéographie, de nombreux romans d’Ackroyd ont été conçus lors de transits sinistres à travers Londres et peuplés de personnages ignorant s’ils sont influencés par des forces surnaturelles ou par leur imagination (autre lien avec la chapelle périlleuse). Ackroyd est également un biographe contemporain de T.S. Eliot, reliant proprement les points.

Rue Queen Victoria

Plusieurs rues à l'ouest, nous nous trouvions sur la rue Queen Victoria avant que celle-ci ne rejoigne la Bank of England, la Royal Exchange et la Mansion House - l'épicentre de la ville de Londres.

"Cette musique a glissé sur moi sur les eaux et le long du Strand, jusqu'à la rue Queen Victoria."

Ces lignes de The Waste Land font allusion à «The Tempest» de Shakespeare.

Cette musique s'est glissée sur moi sur les eaux, apaisant à la fois leur fureur et ma passion, avec son air doux. La tempête - William Shakespeare.

Eliot associe probablement sa promenade au travail et est suivi par «une musique provenant de l’eau», le Strand étant nommé d'après le mot médiéval pour rivage. Il sent que la musique le poursuit activement, ainsi que son âme coupable, contrairement au rôle apaisant de la musique dans les vers de Shakespeare.

La rue Queen Victoria traverse le quartier qui portait auparavant le nom du monastère dominicain des «Frères noirs». La région à l’ouest porte toujours le nom et a été le lieu de l’annulation du mariage du roi Henry VIII avec Catherine d’Aragon, précipitant la réforme anglaise et la création de l’église anglicane. Eliot s'est converti à l'anglicanisme en 1927.

St. Augustine, rue Watling

Situé avant la splendeur de la cathédrale Saint-Paul (@StPaulsCathedral), St. Augustine, la rue Watling a été détruite dans le Grand incendie de Londres, reconstruite, puis à nouveau détruite pendant le Blitz. Les vestiges de la tour ont été restaurés puis intégrés à l’école de choeur de la cathédrale Saint-Paul en 1967.

Mike Tooby et Trish Scott. Un voyage avec les fondateurs et coordinateurs, contemplant saint Augustin au pied de la cathédrale Saint-Paul.

Nommé en l'honneur de saint Augustin d'Hippone, dont les aveux, ainsi que le «terrain vague» de «Du rituel à la romance» de Weston, sont susceptibles de constituer les sources d'inspiration pour le titre du poème.

«Je me suis enfoncé loin de moi et je me suis égaré, mon Dieu, trop trop égaré de mon séjour, en ces jours de ma jeunesse, et je suis devenu pour moi une terre stérile.
Les confessions de saint Augustin, livre II.
V. Ce que le tonnerre a dit - The Waste Land, T.S. Eliot.

Le musée de Londres

Comme prolongement naturel de notre voyage au nord de la British Library, nous nous sommes arrêtés au Musée de Londres (@Museum of London), London Wall. Il est important de mentionner, à des fins psychogéographiques, que le jour que nous avons choisi pour notre voyage a été le plus chaud (en septembre) depuis 1911; avec le mercure s'élevant à 33 ° C dans la capitale (91,4 ° F en monnaie ancienne). Pour beaucoup, y compris moi-même, le café a été le premier port d'escale.

La plupart des membres du groupe ont décidé de parcourir la galerie suggérée: Le Londres moderne des années 1850-1940: People’s City et d’envisager le Londres contemporain d’Eliot. Rappelons que la Grande-Bretagne de l'entre-deux-guerres était une période de modernisme émergent et de volonté d'embrasser le changement, l'innovation et l'avenir.

Un masque à gaz pour enfant, fabriqué selon les modèles des années 1940, mais il n’a jamais été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus un totem symbolique et rappel des vies perdues pendant la Grande Guerre.

Avant de quitter le musée de Londres, nous nous sommes rassemblés à l'extérieur; puis pris un rapide décompte, pour vérifier que personne ne s’était égaré.

Malheureusement, un pauvre imbécile avait.

(Désolé pour ça.)

Musée de Londres, mur de Londres. Un voyage avec le groupe Waste Land, rassemblez-vous, comptez-vous, souriez, puis dirigez-vous vers la British Library.

La dernière étape du voyage nous a conduits à travers le Barbican Center, en direction du métro le plus proche, qui nous a ensuite conduits à St. Pancras et à la British Library. Le Barbican est nommé d'après une tour fortifiée ou un avant-poste, faisant référence au fort romain et aux murs qui se trouvaient à l'origine à cet endroit. Les modestes débuts de la croissance de la ville de Londres. Des sections de ces murs d'origine peuvent encore être trouvées sur le domaine.

Homme vert - bon aller! Mec rouge - pas tellement!

Cet itinéraire nécessitait également la navigation de plusieurs passerelles aériennes, suivies d'une poignée de routes très fréquentées.

Heureusement, nous avions été préparés aux routes plus tôt dans la journée, en nous assurant de ne pas nous engager par erreur dans la circulation.

La British Library

Notre dernier arrêt a été de voir deux points d’intérêt particulier. Tout d’abord la tapisserie de l’œuvre de R.B Kitaj: ‘Si non, pas’. Important car un prêt de la peinture à l'huile originale a été obtenu pour l'exposition The Waste Land 2018, l'une des premières œuvres de notre liste à recevoir le feu vert. T.S. Eliot apparaît dans le coin inférieur gauche de la tapisserie, portant un appareil auditif. La peinture de Kitaj a été développée en réponse directe à The Waste Land.

Si non pas - R.B. Kitaj. C’est la tapisserie de l’ouvrage de la British Library (quatre fois plus grande) suspendue dans l’entrée principale. La Waste Land Exhibition de Turner Contemporary a obtenu un prêt de l’original.

Le deuxième article était une lettre de la T.S. dans la galerie des trésors de Sir John Ritblat. Eliot à un ami, faisant part de son insatisfaction à l'égard de la vie à Londres et des luttes qu'il continuait à mener avec un nouveau poème. Un poème qui sera publié plusieurs mois plus tard, sous le titre The Waste Land.

La bibliothèque contient également un fac-similé de l’un des brouillons du poème, avec les annotations de son éditeur, Ezra Pound, qui a largement contribué à la forme finale de l’œuvre. La dédicace publiée par Eliot à Pound était:

il miglior fabbro

"Le meilleur artisan". Citation de "La Divine Comédie" de Dante, avec Ezra Pound, en remplacement du poète original Arnault Daniel.

La première épouse d’Eliot, Vivienne Haigh-Wood, est également considérée comme une influence importante sur le travail fini. Son histoire est particulièrement tragique. La belle-soeur d'Eliot, Theresa, a déclaré à propos de leur relation:

"Vivienne a ruiné Tom en tant qu'homme, mais elle l'a fait en tant que poète."

Merci à la @britishlibrary, pour son professionnalisme, sa tolérance envers notre rappel extrêmement patient et chuchotant que nous étions en réalité dans une bibliothèque.

St. Pancras Station

Une courte promenade devant la circulation statique et fumante sur Euston Road nous a ramenés à la gare de St. Pancras (@StPancrasInt).

Notre connexion à Margate [sables] via le sud-est. Personne ne s'est perdu, n'est tombé ou a raté le train. C'est un résultat!

Merci à Trish Scott et Mike Tooby pour avoir suggéré et organisé le voyage. Merci également à Southeastern (@SE_Railway) pour son soutien. En plus de la générosité des déplacements aller-retour à la gare de St. Pancras et de la gentillesse de votre personnel, de son professionnalisme et de son efficacité.

Un voyage avec le désert se trouve sur le site web. Si vous souhaitez en savoir plus ou si vous souhaitez contribuer, veuillez visiter le site et vous renseigner.

Turner Contemporary, Margate. Construit sur le site où J.M.W. Turner logé lors de la visite de la ville.

L'exposition Waste Land sera exposée à Turner Contemporary à partir de 2018. Turner Contemporary sont également sur Twitter pour vous permettre de suivre l'évolution de la situation jusqu'à cette date: @TCMargate

Merci à Tina Baxter @footprintsldn d’avoir conçu et dirigé la visite à pied.

Shantih Shantih Shantih
Gare de St. Pancras. Magnifique porte de Londres vers Margate (… plus l’Europe et d’autres lieux).Ceci est une image pour montrer quoi cliquer. Les boutons de partage sont ci-dessous. Faites défiler un peu. Un peu plus… ça y est!

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Toutes les photos: P.Seery ©