Jour 12: Nous ne pouvons pas nous arrêter ici; c'est le pays basque

En fait, arrêtez-vous ici.

Parce que d'après ce que j'ai vu jusqu'à présent, ce qui n'est certes pas beaucoup, le Pays Basque est génial. Je m'attends à confirmer cette déclaration au cours des prochains jours en passant par Pampelune et Logrono. Je vais devoir sauver Saint-Sébastien et Bilbao pour un autre jour.

Ce n'est pas si raide, mec.

Je ne peux pas mettre le doigt dessus, mais c'est différent ici. Je suis toujours définitivement en France, mais Bayonne a une atmosphère très différente de celle de La Rochelle ou de Tours.

L'influence basque est plus prononcée et il y a aussi une plus grande influence espagnole. Le mélange des cultures française, espagnole et basque semble donner à ce lieu un avantage. C’est aussi bien de pouvoir dire «Parlez-vous anglais ou espagnol?», Plutôt que simplement «Parlez-vous anglais?». Je me sens moins touriste, moins imposteur et un peu plus respecté. Ou peut-être que je l'imagine.

Rue Bayonnaise, se terminant en cathédrale.

Au sujet de la langue, je vois de plus en plus de basque (tu ne dis pas !?). Il y a quelque chose de distinct dans les mots. Ils lisent comme s'ils avaient une sensation angulaire dans la bouche. Beaucoup de Ks, qui sont à peine utilisés en français ou en espagnol. Les noms des restaurants semblent tous complètement impénétrables - «Txiriboga Ostatua», «Xurasko», ou mon préféré: «Txotx»

La cuisine basque est (heureusement) partout (j'y reviendrai dans un instant), et on a l'impression qu'il y a une vraie célébration de la basquité dans la ville. Et peut-être une pincée de capitalisation touristique cynique, mais pas au même degré que la prévalence absurde de l'attirail Union Jack à Londres.

Du musée. Complexe.

Il y a aussi pour moi un élément de défi. Laissez-moi expliquer.

Gardez à l'esprit que tout ce que j'écris provient de trois sources de connaissances:

  • Hier soir, je lis l'article Wikpedia sur le peuple basque et la culture
  • Aller au musée basque aujourd'hui
  • Passer 24 heures à Bayonne

De toute évidence, je ne suis pas un expert. J'essaie de contextualiser le sentiment que je ressens de cet endroit, pas de décrire canoniquement ou de parler pour une culture que je ne connais pas. Si j’ai raté la marque ou j’ai tiré des conclusions erronées, soyez assuré que je ne veux pas vous offenser et que je corrigerai ou rétracterai si nécessaire.

Cet élément de défi alors.

Aujourd'hui, au musée basque de Bayonne, j'ai appris que le peuple basque existe dans cette partie du monde (autour des Pyrénées) depuis plus de 2000 ans.

Au cours de cette période, les terres contrôlées par le peuple basque ont gonflé et se sont affaissées en raison des pressions, ou de l'absence de pressions, de la part de quatre principaux groupes socio-culturels et géopolitiques: espagnol (historiquement récent), français (historiquement récent et antérieur), musulman (beaucoup plus tôt) et romain (beaucoup plus tôt).

Il s'agit clairement d'une énorme simplification de ce qui s'est passé ici (et l'histoire est fascinante), mais le point que j'essaie de faire passer est que les basques ont persisté. Ils existent dans la même partie du monde depuis plus de 2 000 ans. Parfois épilation, parfois décroissance, mais toujours existante. Vénérable, peut-être.

Le Pays basque chevauche aujourd'hui la frontière Espagne-France - il y a quelques régions basques de chaque côté. Il y a cependant quelques différences.

En Espagne, le pays basque (pais vasco) est officiellement reconnu comme communauté autonome. La constitution espagnole exige que l'espagnol soit enseigné dans les écoles, mais le gouvernement local a également fait de grands efforts pour promouvoir la langue basque. Avec beaucoup de succès. Le basque est une identité officiellement reconnue en Espagne.

Ce n'est pas le cas en France. La langue basque n'est pas officiellement reconnue ici. Je n’essaie pas d’inventer un fossé entre les Français et les Basque, clairement, on peut être les deux.

Mais en français, cette partie de la France est décrite comme «pays basque» (Pays basque). Il y a ici une reconnaissance culturelle et linguistique de l'identité qui n'est pas officiellement reconnue.

Mais pour moi, cette identité transparaît dans la prévalence et la célébration de la nourriture et des boissons basques. Dans les restaurants, magasins et musées qui choisissent d'afficher des panneaux bilingues, même si ce n'est pas obligatoire.

Mais ce qui m'a amené à voir cela sous un jour provocant, ce sont les travaux routiers.

Maintenant, il n'y a sûrement pas de loi qui décrète que les barrières et les clôtures et les choses qui protègent les arbres doivent être d'une couleur spécifique. Partout où je les ai vus, ils étaient en métal, gris ou blanc.

Pas ici.

Ici, ils sont rouges et verts. Les couleurs du drapeau basque. C'est peut-être une coïncidence. Ou peut-être que c'est une déclaration.

Drapeau basque. Mots basques.

Revenons à la nourriture. Je m'éclate vraiment ici. Et je suis sûr que je le ferai à nouveau à Pampelune. Trois plats pour chaque repas. Eh bien, à part le petit déjeuner. J'ai eu quatre croissants. J'en aurais peut-être six demain. Du carburant pour les Pyrénées, voyez-vous.

Je ne vais pas dans des restaurants particulièrement chics, mais la nourriture est tellement bonne. Et sain. Parfois jolie. Je n'ai jamais instagrammé de repas auparavant. Je préfère simplement manger. Mais j'ai enfreint cette règle aujourd'hui.

Oh la honte! Mais ça a l'air bien.

Demain, je quitte la France et commence à traverser les Pyrénées. Mais je serai toujours au Pays Basque.