Le sale secret derrière ma meilleure écriture

Astuce: ce n'est pas sur Medium.

Je dois faire des aveux. Oui, j'ai un blog, ici et sur mon propre site Web. Oui, j'écris pour gagner ma vie, ce qui signifie que je travaille avec des éditeurs impressionnants dans plusieurs points de vente différents. Et oui, je suis connu pour écrire des mises à jour Facebook de longue haleine qui traversent la ligne invisible entre la mise à jour et l'essai.

Mais de tous les endroits où j'écris, il y en a un où j'aime le plus lire mes propres trucs: Yelp. Aussi étrange que cela puisse paraître, mes avis sur Yelp incluent certains de mes morceaux préférés de ma propre écriture.

Ce n'est que sur Yelp que j'avouerais que j'ai fantasmé une fois de remplacer les boutons de ma chemise par des globes oculaires humains, de décrire un sandwich si bon qu'il pourrait inverser une vasectomie ou de recommander un restaurant pour une date exceptionnellement ennuyeuse. Ce n'est que sur Yelp que je collecterais des informations aléatoires mais précieuses, comme pourquoi vous ne devriez pas mettre du wapiti dans des paniers ou comment guérir vos enfants de manger des céréales complètes. Ce n'est que sur Yelp que je partagerais mes opinions religieuses sur l'adoration des chaussures, les dangers des chakras mal alignés ou ce que Dieu voulait que McDonalds soit.

Comme vous pouvez le déduire, mon profil Yelp n'est pas stratégique: je n'essaie pas de développer mes abonnements et je ne suis pas déterminé à une fréquence de publication particulière. Bien que j'aime avoir cette petite icône "Elite" à côté de mon nom, je ne pense pas avoir déjà assisté à un événement Elite ou avoir reçu un autre avantage matériel de mon Yelp.

Ce que j'aime dans Yelp - ou du moins, dans ma propre écriture sur Yelp - c'est comment cela me permet de raconter une histoire, et en même temps, de savoir que ce que j'écris est susceptible d'être utile à d'autres personnes. Voici mes façons préférées de mettre ce pouvoir au travail:

  1. Capturer des souvenirs. Yelp est notre récit de voyage familial: la seule fois où je suis religieux à propos de l'examen de chaque entreprise, restaurant et attraction que nous fréquentons, c'est lorsque nous sommes en vacances. Plutôt que d'écrire des critiques génériques utiles, j'écris souvent des critiques qui capturent des expériences spéciales telles que la rencontre avec un auteur préféré à San Diego, notre croisière à travers les îles Anglo-Normandes, un pèlerinage pour creuser des rochers dans les régions rurales de l'Oregon, un après-midi épique d'art et d'artisanat et oui, même un voyage à Target à San Francisco. J’aime même me souvenir de nos pires moments, comme les dix longues minutes que nous avons passées au Fisherman’s Wharf, notre voyage dans un trou de natation couvert de caca, ou cette fois où le gamin a vomi dans la voiture.
  2. Partager nos trouvailles. Lorsque nous terminons un road trip, je rassemble mes avis dans une seule liste afin de pouvoir partager nos découvertes avec des amis qui font des voyages similaires à l'avenir. Je partage souvent l'ensemble des critiques de notre voyage sur la route de Vancouver à San Francisco, notre voyage sur la route du centre de l'Oregon ou ma liste des restaurants et expériences essentiels de Vancouver.
  3. Organiser une collection. J'ai toujours pris soin de rechercher la meilleure crème glacée dans tous les endroits que je visite, mais Yelp a transformé cet engagement en une collection virtuelle d'expériences de dégustation de glaces. Je me suis consacré à examiner autant de glaciers artisanaux que possible - un engagement qui, lors d'un voyage mémorable sur la route, a laissé nos enfants implorer de plaire, s'il vous plaît, arrêtez d'avoir à manger des glaces. Mes scoops préférés ne sont pas nécessairement la source de mes critiques préférées: Bi-Rite Creamery est mon endroit préféré pour la crème glacée (sauf peut-être l'autre Bi-Rite, ou le Bi-Rite livré par Instacart), mais mon méchant décollage de Humphrey Slocombe est la revue de crème glacée que j'aime le plus. Et Rori à Santa Barbara est l'endroit où mon fanatisme de la crème glacée a rencontré son match dans un scooper qui a assuré que j'aurais quelque chose à propos de Yelp.
  4. Sauvegarde externe. Yelp est la façon dont je me souviens du restaurant mexicain où j'aime m'arrêter lors de nos courses transfrontalières et de celui que je veux éviter comme la peste. C’est ainsi que j’ai assuré qu’une fois que j’aurais redécouvert mon restaurant préféré de Seattle, ou les meilleurs macarons de Portland, je ne les oublierais plus.
  5. Activisme local. Travailler dans un restaurant ne devrait pas obliger les femmes à mettre leur corps à nu. Un examen de Yelp était le moyen le plus direct d'attirer l'attention sur le code vestimentaire absurde du restaurant Glowbal à Vancouver. Et quand j'aime une entreprise locale, un avis sur Yelp est le meilleur moyen de donner un coup de main: j'avais hâte de créer des affaires pour un favori du quartier, Masala Cafe, mais malheureusement, il a toujours fermé ses portes.
  6. Exécuter la vengeance. Je ne peux pas nier que j’utilise parfois Yelp pour faire pleuvoir un enfer sur une entreprise qui m’a vraiment plu. Bien que je sois sûr qu'il y a une place spéciale en enfer pour des gens comme moi, je soupçonne qu'elle sera pleine d'écrivains que j'aime, car il n'y a rien que j'aime lire - ou écrire - plus qu'une critique vraiment vicieuse. Deux de mes favoris personnels: ce démontage de Connie’s Cook House pour avoir ruiné la veille de Noël, et cette critique de sushis servis par des extraterrestres d’une autre planète.
  7. Commentaire culturel. Il y a des moments de mes voyages transfrontaliers où je ne peux tout simplement pas surmonter les différences entre les États-Unis et le Canada. Notre dîner au The Lark a été un tel moment, tout comme faire du shopping chez Trader Joe ou découvrir la plus grande épicerie de petite ville du monde.
  8. Partage des théories sur les animaux de compagnie. Yelp est l'endroit où j'ai finalement trouvé un foyer pour ma conviction que n'importe quel plat peut être amélioré par l'ajout de chocolat, de bacon ou de cheddar fumé au bois de pommier; un débouché pour ma lettre d'amour à l'avocat de Californie; et un canal pour alerter le monde sur la façon dont nos futurs seigneurs extraterrestres utiliseront notre fétiche Ikea pour nous détruire.
  9. Tenant une rancune. Mes enfants refusent de manger de la nourriture mexicaine, ce qui signifie que je n'ai eu qu'une seule expérience des plus grands tacos de l'histoire des tacos, ou peut-être que c'était les plus grands poivrons carbonisés de l'histoire des poivrons carbonisés. J'ai donc veillé à revoir non seulement les tacos, mais aussi mes enfants.
  10. M'enseigner une leçon. J'ai passé en revue le Red Lion Hotel à Disneyland dans l'espoir de ne plus jamais oublier: vous ne payez pas pour la chambre, vous payez pour le sommeil. J'ai écrit une critique de Fred Meyer pour m'assurer que je ne reviendrai plus jamais dans un Fred Meyer. Et en Yelpant ces leçons, j'espère qu'elles pourront aussi aider d'autres personnes.
  11. Aider les autres parents. En parlant d'aider d'autres personnes: mes avis sur Yelp sont la façon dont j'essaie d'empêcher les parents de traumatiser leurs enfants avec des animaux morts au Musée d'histoire naturelle de Santa Barbara, de noyer leurs enfants dans un hors-bord de l'Oregon ou d'acheter leurs enfants un blasphème- hamburger chargé de mère.
  12. Se souvenir de la vie sans Yelp. Ma dépendance à Yelp ne sert pas uniquement à capturer mes expériences de voyage: elle est également cruciale pour trouver de nouveaux endroits où manger. C'est pourquoi il est utile de se rappeler de temps en temps que même je peux trouver des endroits délicieux sans avoir lu une critique au préalable.

Dans notre empressement à bâtir un réseau social suivant ou une présence stratégique sur le Web, il est facile de perdre de vue l’écriture pour la pure joie de celui-ci - ou pour être au service réel et immédiat. Mais ce genre d'écriture est vraiment une expérience cinq étoiles.

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